Epigramma

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L'epigramma è una iscrizione poetica encomiastica o dedicatoria o, più spesso, funeraria. Più comunemente viene inteso come epigramma un componimento poetico di vario carattere che si contraddistingue per la sua brevità e icasticità.

Epigramma classico[modifica | modifica wikitesto]

Nella letteratura classica l'epigramma - dal greco ἐπί-γράφω (letteralmente: "scrivere su", "scrivere sopra") - era un'iscrizione funeraria o commemorativa, destinata ad essere incisa su materiali durevoli quali la pietra e il bronzo: da questa circostanza derivava il carattere della brevità, conservatosi anche quando l'epigramma divenne un vero e proprio genere letterario in età ellenistica e bizantina, trattando temi diversi. In epoca imperiale l'epigramma assunse anche un carattere satirico [1].
Tra le prime attestazioni di epigrammi si ritrova l'epigrafe incisa sulla cosiddetta coppa di Nestore (seconda metà dell'VIII secolo a.C.), nella quale un trimetro giambico precede due esametri epici. A partire dal V secolo a.C. venne, però, quasi sempre adoperato il distico elegiaco, che si compone di un esametro e di un pentametro.
Sebbene la tradizione faccia risalire ad Omero la composizione di epigrammi [2], le attestazioni più antiche non risalgono oltre l'VIII secolo a.C.. Il metro adoperato era prevalentemente il distico elegiaco, che sarebbe stato usato per la prima volta da Archiloco e che divenne in seguito il verso tipico della poesia epigrammatica. Famosi furono, in età classica, gli epigrammi di Simonide di Ceo, V secolo a.C., tra i quali quelli in cui si celebrano le gesta e la gloriosa morte dei combattenti caduti nella battaglia di Maratona e di quelli delle Termopili [3], e gli epigrammi di Ione di Chio (V secolo a.C.). Ma il genere epigrammatico conobbe il suo periodo di massimo splendore in età alessandrina, a partire da Callimaco di Cirene, ed ellenistica; è proprio durante questo periodo che l'epigramma diede i suoi frutti più squisiti, con poetesse e poeti come Nosside, Teocrito, Asclepiade di Samo, Meleagro di Gadara, Posidippo di Pella, del quale è celebre l'epigramma in forma di dialogo in cui una famosa statua di Lisippo, raffigurante Kairos, ovvero l'Occasione, dialoga con un anonimo spettatore [4].
Un particolare tipo di epigramma è l'ecfrasi (dal gr. έκφρασις, descrizione elegante), con la quale il poeta vuole descrivere luoghi e opere d’arte, composta con stile virtuosisticamente elaborato in modo da gareggiare in forza espressiva con la cosa stessa descritta: tra le più note sono le ecfrasi di Posidippo di Pella e, nella tarda antichità, di Ausonio (IV sec. d. C.).

Molte furono, dall'età ellenistica, le sillogi che raccolsero epigrammi, a partire dal Soros, collezione del III secolo a.C., in cui furono raccolti, tra gli altri, gli epigrammi di Posidippo di Pella[5], per proseguire con la Ghirlanda (Στέφανος), di Meleagro di Gadara, che dalla metafora floreale nel proemio, per indicare i vari autori, prese il nome di Antologia (I secolo a.C.); ancora, a metà dello stesso secolo, la Στέφανος di Filippo di Tessalonica.
Una raccolta tematica fu la Musa Puerilis (Μοῦσα Παιδική), di Stratone di Sardi, in età adrianea, di contenuto pederotico. Sempre tematicamente organizzata, ma per temi, fu la Pammetros (Πάμμετρος) di Diogene Laerzio, del III secolo, da cui lo stesso autore incluse epigrammi funebri per i filosofi nelle sue Vite.
Infine, il Ciclo di nuovi Epigrammi (Κύκλος τῶν νέων ἐπιγραμμάτων), di Agatia, in età giustinianea. Queste raccolte confluirono, infine, nella Antologia Palatina.


Tra gli scrittori latini furono grandi epigrammisti Quinto Ennio, Gaio Lucilio, del quale alcuni frammenti satirici richiamano per forma l'epigramma, Catullo che usò i distici elegiaci, ma, soprattutto, Marziale che, con tono arguto, pungente e veloce utilizzò, come Catullo, il metro distico o l'endecasillabo falecio [6].

Epigrammisti moderni[modifica | modifica wikitesto]

Gli antichi epigrammisti vennero imitati nel Quattrocento da Angelo Poliziano e dal Sannazaro e nel Cinquecento dall'Alamanni che nei suoi Epigrammi riproduce il distico elegiaco con una coppia di endecasillabi a rima baciata o a rima zero.
Dal Seicento si distinsero, per i loro epigrammi, a carattere satirici e politico: Boileau, Racine, Voltaire, Jean-Baptiste Rousseau [7].
In epoca contemporanea usano l'epigramma Pier Paolo Pasolini in Umiliato e offeso, composto di un distico a rima baciata simile all'alessandrino, Fortini in "L'ospite ingrato", e in Carlo Bo./No, dove Carlo Bo è il titolo e il monosillabo "no" costituisce il testo: è la più breve poesia italiana che sia stata concepita fino ad ora. Titolo e testo formano inoltre una rima tronca, di un carattere comico che s'addice perfettamente alla struttura e al genere epigrammatico [8].
Un celebre poeta statunitense vissuto tra il 1860 e il 1950, Edgar Lee Masters, è l'autore dell'Antologia di Spoon River, che racchiude centinaia di epigrammi, i quali raccontano la vita degli abitanti dei paesini di Lewistown e Petersburg, vicino a Springfield nell'Illinois. Gli epigrammi da lui composti narrano la vita di persone comuni, come quelli di Posidippo di Pella: da essi possiamo ricavare le caratteristiche delle persone descritte e capire il loro modo di vivere [9].

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ Un ottimo excursus è quello di G. Tarditi, Epigrammatici (Poeti), in Dizionario degli scrittori greci e latini, diretto da F. Della Corte, Milano 1987, vol. II, pp. 797-820.
  2. ^ Nella pseudo-erodotea Vita Homeri si ritrovano 17 componimenti del genere, chiaramente pseudepigrafi, compresi tra due e 23 versi.
  3. ^ Sui cosiddetti epigrammi simonidei, cfr. J. H. Molyneux, Simonides. A historical study, London 1992, pp. 81-96 e 147-211.
  4. ^ Nella vasta letteratura sull'epigramma ellenistico, cfr. almeno P. Bing, J. S. Bruss, Brill's companion to Hellenistic epigram, Leiden 2007.
  5. ^ The New Posidippus: A Hellenistic Poetry Book, Kathryn J. Gutzwiller, Oxford University Press, 2005, σελ. 7, ISBN 0199267812, 9780199267811
  6. ^ Cfr. lo studio dei modelli di Marziale nel classico O. Autore, Marziale e l'epigramma greco, Palermo 1937.
  7. ^ Sull'epigramma in Francia in età moderna, cfr. J. Hutton, The Greek Anthology in France and in the Latin writers of the Netherlands to the year 1800, New York 1946.
  8. ^ Sull'epigramma italiano fino all'Ottocento, cfr. J. Hutton, The Greek Anthology in Italy to the year 1800, New York 1935.
  9. ^ Cfr. O. Murphy, The Dialogical Voices of Edgar Lee Masters' Spoon River Anthology, in "Studies in the Humanities", n. 15 (1988), pp. 13-32.

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