Douglas Douglas-Hamilton, XIV duca di Hamilton

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Douglas Douglas-Hamilton
3 febbraio 1903 – 30 marzo 1973
Nato a Londra
Morto a Edimburgo
Dati militari
Paese servito Regno Unito
Forza armata Royal Air Force
Anni di servizio 1927-1936
1939-1945
Grado Air Commodore
Guerre Seconda guerra mondiale
Decorazioni No. 602 Squadron RAF
Air Training Corps
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Douglas Douglas-Hamilton, XIV duca di Hamilton e XI duca di Brandon (Londra, 3 febbraio 1903Edimburgo, 30 marzo 1973) è stato un nobile e ufficiale scozzese.

Biografia[modifica | modifica wikitesto]

Era il figlio di Alfred Douglas-Hamilton, XIII duca di Hamilton, e di sua moglie, Nina Poore. Studiò a Eton e al Balliol College di Oxford, dove faceva parte del club di pugilato, vincendo il Scottish Amateur Middleweight. Ha inoltre rappresentato il club di canottaggio.

Nel 1940 succedette al padre nel ducato. Fu deputato il Partito Unionista per il collegio di East Renfrewshire (1935-1940). Nel 1935 con lo scopo di vivere come i suoi dipendenti, lavorò per un certo tempo nelle sue miniere di carbone sotto il nome di "Mr. Hamilton".

La carriera militare[modifica | modifica wikitesto]

Si interessò al volo sin da giovane e servì nella Royal Auxiliary Air Force (RAuxAF) diventando il più giovane capo squadriglia della sua compagnia, comandante del 602º squadrone (1927-1936), è stato coinvolto in uno dei voli aeronautici più ambiziosi del primo Novecento, la Houston-Mount Everest Expedition, la prima indagine dettagliata e scientifica della regione dell'Himalaya. Indirettamente, la spedizione ha portato alla formazione della Scottish Aviation Ltd (ora parte di BAE Systems).

Allo scoppio della seconda guerra mondiale riprese il suo incarico, con il grado di Air Commodore. È stato responsabile per la difesa aerea in Scozia prendendo il comando dell'Air Training Corps.

Partecipò alle Olimpiadi 1936 a Berlino. Appassionato sportivo, volò con il suo aereo in Germania dove era un membro di un gruppo parlamentare multipartitico che era stato invitato a nella capitale per osservare i giochi del governo tedesco.

A Berlino partecipò a numerose cerimonie, tra cui una grande cena per il contingente britannico offerta da Joachim von Ribbentrop, l'ambasciatore tedesco in Gran Bretagna e in seguito ministro degli esteri, nel corso della quale fu presentato a Hitler e agli altri membri principali del governo nazionalsocialista.

Fu invitato da Hermann Göring a visitare la Luftwaffe, per il suo interesse professionale nel settore dell'aviazione.

Il 10 maggio 1941 Hess si paracadutò in Scozia con lo scopo di incontrare il duca ed elaborare un trattato segreto di pace. Atterrò vicino Eaglesham, alle 22:34, e disse di chiamarsi "Alfred Horn" e di essere un amico del duca di Hamilton[1]. Tuttavia venne portato in ospedale per le ferite riportate durante l'arrivo. Hamilton venne informato del prigioniero e gli fece visita, venendo da lui a conoscenza della sua vera identità. Hamilton contattò immediatamente Winston Churchill e lo informò dell'arrivo di un uomo del Führer[2]. Hess fu imprigionato dalle autorità britanniche fino alla fine della guerra e processato durante il processo di Norimberga.

Venne nominato consigliere privato e Lord Steward of the Household. Fu rettore dell'Università di St Andrews (1948-1973) e membro della Royal Company of Archers. Fu anche Lord High Commissioner to the General Assembly of the Church of Scotland (1953-1954 e 1955-1958) e il presidente della Hamilton Academy FP (ex allievi) Rugby Club (1946-1955).

Matrimonio e figli[modifica | modifica wikitesto]

Sposò, il 2 dicembre 1937 a Edimburgo, lady Elizabeth Percy (1916-2008), figlia di Alan Percy, VIII duca di Northumberland. Ebbero cinque figli:

  • Angus Douglas-Hamilton, XV duca di Hamilton (13 settembre 1938-5 giugno 2010);
  • James Douglas-Hamilton, barone Selkirk (31 luglio 1942), sposò Priscilla Susan Buchan, ebbero quattro figli;
  • lord Hugh Malcolm Douglas-Hamilton (22 agosto 1946-21 giugno 1995), sposò June Mary Curtis, ebbero due figlie;
  • lord Patrick George Douglas-Hamilton (2 agosto 1950), sposò Cecilia Usher, ebbero una figlia;
  • lord David Stephen Douglas-Hamilton (26 dicembre 1952).

Morte[modifica | modifica wikitesto]

Morì il 30 marzo 1973 a Edimburgo.

Onorificenze[modifica | modifica wikitesto]

Onorificenze britanniche[modifica | modifica wikitesto]

Cavaliere dell'ordine del Cardo - nastrino per uniforme ordinaria Cavaliere dell'ordine del Cardo
Cavaliere di gran croce dell'Ordine reale vittoriano - nastrino per uniforme ordinaria Cavaliere di gran croce dell'Ordine reale vittoriano
Air Force Cross - nastrino per uniforme ordinaria Air Force Cross

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ British National Archives [collegamento interrotto]
  2. ^ Shires William L.; The Rise and Fall of the Third Reich, II, New York, 1960
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