Clarence Bicknell

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Clarence Bicknell nel 1906.

Clarence Bicknell (Herne Hill, 27 ottobre 1842Casterino, 17 luglio 1918) è stato un esperantista, matematico e religioso britannico.

Biografia[modifica | modifica wikitesto]

Clarence Bicknell nasce in una famiglia agiata a Herne Hill il 27 ottobre 1842. È il figlio di Elhanan Bicknell e della sua terza moglie, Lucinda. Nel 1865 si laurea in matematica al Trinity Collage di Cambridge. Durante gli anni universitari si entusiasma per la religione e inizia la carriera ecclesiastica.

Dopo tredici anni di vita semplice e dedicata agli altri, entra in crisi religiosa e decide di viaggiare e scoprire il mondo. Visita Sri Lanka, Nuova Zelanda, ecc. e arriva in Italia a Finale Ligure nel 1878. All’età di 36 anni, giunge a Bordighera per diventare il responsabile della chiesa anglicana. Si stabilisce a villa Rosa, chiamata così in onore della figlia del primo proprietario (reverendo Charles Fanshawe) della villa, Mrs Rosa Walker Fanshawe,[1] ma dopo solo un anno abbandonerà definitivamente il suo incarico di pastore.

Bicknell era tuttavia incantato dal luogo e decise di acquistare villa Rosa e di stabilirsi a Bordighera, dove iniziò lo studio della flora locale. Nel 1881 sale in val Fontanalba, sul Monte Bego, per studiare la flora locale e nota alcune incisioni rupestri. Le incisioni colpirono a tal punto il Bicknell, che decise di ritornarci per uno studio approfondito nel 1885. In quello stesso anno pubblica il suo famoso volume “Flowering plants and ferns of the Riviera and neighbouring mountains” ricco di più di 1000 illustrazioni da lui stesso realizzate.

La ricchezza delle sue collezioni era tale che decise nel 1888 di aprire un museo. Si tratterà del primo museo della Liguria occidentale, il cui edificio s’ispira alle chiese protestanti e il cui giardino sembrava voler raccogliere la ricchezza botanica della regione. Nel grande salone si succedevano concerti, conferenze, esposizioni, fra cui i reperti romani ritrovati da Girolomo Rossi a Ventimiglia.

Nel 1896 pubblica il suo secondo studio sulla flora ligure “Flora of Bordighera and San Remo”. L’anno successivo decide di soggiornare tutta l’estate a Casterino per meglio studiare e interpretare le incisioni rupestri ed approfittare della ricchezza di fiori e farfalle della zona. Risalirà ogni estate per poter studiare anche le altre vallate laterali del Monte Bego. Nel 1905 fa costruire a Casterino la sua villa “Casa Fontanalba” per un maggior confort e per poter ospitare i vari studiosi e amici con cui collaboravano.[2]

Nel 1913 pubblica “A guide to the prehistoric rock engravings in the italian maritime alps”. Sempre in quell’anno, con l’aiuto della colonia inglese, fa costruire la nuova biblioteca internazionale per trasportare un parte dei molti volume che aveva già accolto nel museo.

Clarence Bicknell era anche un esperantista convinto, organizzò quindi un "Centro d’esperanto" a Bordighera e si adoperò per promuovere questa nuova lingua realizzando numerose traduzioni. Era convinto che il parlare una lingua comune avrebbe avvicinato i popoli e facilitato le relazioni umane. [3]

Bicknell si adoperò sempre per la città e per aiutare il prossimo, e fu per questo che intratteneva ottimi rapporti con Padre Giacomo Viale. Finanziò numerose iniziative del frate francescano fra cui l’acquisto di un edificio per il ricovero degli anziani del paese, che purtroppo non fu subito realizzato a causa dello scoppio della prima guerra mondiale. Durante tutta la sua vita Bicknell si dimostrò un uomo particolarmente umano ed eclettico: egli si interessò di botanica, ornitologia, archeologia e mineralogia. Nonostante tutte le sue doti e guadagnò la rinomanza internazionale principalmente grazie alla scoperta e allo studio delle incisioni rupestri del Monte Bego.

Morì il 17 luglio 1918 nella sua casa di campagna nella frazione Casterino di Tenda, che allora si trovava ancora in territorio italiano.

Lasciò all’Istituto Botanico dell’Università di Genova i suoi disegni botanici oltre ai preziosi erbari e al Museo che portava il suo nome i calchi cartacei delle incisioni rupestri e la collezione di farfalle, ancora oggi considerata una delle più belle d’Europa. Nel dopo guerra, a causa dei gravi problemi economici, il museo rischiò di chiudere e di essere snaturalizzato, ma fortunatamente il nipote Edward Berry e la moglie Margaret riuscirono a salvarlo.

L'esperienza del Museo fu raccolta nel 1937 dall'Istituto Internazionale di Studi Liguri, tuttora in attività, e che cura una biblioteca a lui intitolata.

Bicknell e l'esperanto[modifica | modifica wikitesto]

Dapprima appassionato studioso del Volapuk, una lingua ausiliaria internazionale, si accostò in seguito all'esperanto e divenne esperantista nel 1897. Partecipò al Congresso Universale di Esperanto del 1905, il primo della storia, a Boulogne-sur-Mer, in Francia. Si attivò molto per trascrivere le opere letterarie in esperanto in braille.

Nel 1910 fondò un gruppo esperantista a Bordighera, e ne fu presidente sino alla morte, occorsa nel 1918. Sostenne inoltre finanziariamente numerose imprese collegate all'esperanto.

Scrisse numerose poesie originali in esperanto, che apparvero ne La Revuo e in The British Esperantist; molte rimasero allo stadio di manoscritti. Tradusse Horacio (di Lord Macauley, 1906); Gvinevero (di Alfred Tennyson, 1907); Rikoltado de la pecoj (di Sturgis); Ŝakludo (da La partita a scacchi di Giuseppe Giacosa, 1915).

Galleria Fotografica[modifica | modifica wikitesto]

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

  • Clarence Bicknell, Flora of Bordighera and San Remo or a catalogue of the wild plants growing in western Liguria in the area bounded by the outer watersheds of the Arma and Nervia torrents, Bordighera, Pietro Gibelli, 1896.

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ [1]
  2. ^ [2]
  3. ^ [3]

Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]

Controllo di autorità VIAF: (EN10162968 · ISNI: (EN0000 0000 1322 7192 · GND: (DE117590371 · BNF: (FRcb15563522c (data)
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