Capsomero

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Diagramma del Capsomero

I capsomeri sono proteine di rivestimento dei virus, formate da subunità, che compongono il capside. Sono di natura proteica, costituiti da 5 subunità (pentameri) o da 6 subunità (esameri). Essi sono unità morfologiche che compongono il capside virale e ciascuno di essi è formato da subunità strutturali proteiche (protomeri) che hanno la capacità di autoassemblarsi spontaneamente, combinandosi in strutture simmetriche elicoidali (dando una struttura bastoncellare al virus in questione), icosaedriche (in questo caso il virus ha una forma poliedrica) o complesse (consistente in un misto delle prime due).

I capsomeri pentameri si dispongono ai vertici del poliedro a formare il capside, mentre i capsomeri esameri ne rivestono le facce. Da precisare che i legami che tengono uniti i pentameri sono più forti di quelli che tengono uniti gli esameri.

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