Medicina veterinaria

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La medicina veterinaria (da veterinarius, lat. "vettura" riferito al cavallo, animale per la cura del quale è nata questa professione) è una branca delle scienze mediche che si occupa della salute e del benessere degli animali, del loro allevamento e dei prodotti che ne derivano, siano essi materiali che immateriali (come la pet therapy). La medicina veterinaria si occupa, oltre che della salute degli animali domestici, anche della salute dell’uomo, in quanto oltre il 60% delle malattie dell’uomo sono trasmesse da animali, ovvero sono zoonosi. Il medico veterinario (detto anche semplicemente veterinario) è il professionista che esercita la medicina veterinaria tutelando nel contempo la salute degli animali, la salute dell'uomo (per esempio, attraverso la sanità e il controllo dei prodotti derivati da animali) e l'ambiente in cui uomini e animali vivono. Il medico veterinario è il professionista della salute preposto alla garanzia della sicurezza alimentare degli alimenti di origine animale: egli svolge un importante lavoro di prevenzione nell’ambito delle malattie a trasmissione alimentare derivanti dal consumo di alimenti di origine animale, garantendone l’idoneità al consumo umano.

Il simbolo rappresentante la professione in Italia è il caduceo con due serpenti attorcigliati attorno ad una spada con una grande croce di colore azzurro sullo sfondo.

Storia[modifica | modifica wikitesto]

Età antica[modifica | modifica wikitesto]

La cura e l'attenzione per gli animali da parte dell'uomo si pone in stretta relazione con l'allevamento e dell'addomesticamento degli animali che iniziarono nel Neolitico. La prima traccia storica della professione veterinaria la ritroviamo nel codice di Hammurabi (2250 a.C.) dove si descrivono per la prima volta i doveri dei medici e dei medici veterinari e i loro onorari.

Assistenza al parto di una vacca - tomba egizia (2000 a.C. c.a)

Nel papiro ritrovato a Kahoun in Egitto (1900 a.C.), sono descritte alcune malattie degli animali e si ha notizia dei medici che curano gli animali che sono una casta con regole e statuti[1].In un altro papiro trovato a Ras Shamra si tratta delle malattie del cavallo[2]. In India, nei testi Veda, (1800 a.C. - 1200 a.C.) sono descritte malattie dell'uomo e degli animali. Secondo i Veda la medicina ha avuto origine dall'osservazione degli uccelli e degli animali. E dunque, come afferma lo Smithcors (1957), la scienza medica è derivata dalla medicina veterinaria[3].

Nell'antica Grecia Ippocrate di Coo studiò alcune malattie degli animali per cui da molti è considerato il fondatore della medicina veterinaria. Senofonte (350 a.C.) c.a tratta di igiene, allevamento e malattie degli animali, nonché del cavallo e delle sue malattie nell'opera "Sull'equitazione". Di particolare interesse le opere di ippiatria di vari autori greci (Apsirto, Eumelo, Hierocle, Teomnesto, ecc.). Nel mondo romano celebri trattatisti di agricoltura e medicina veterinaria furono Marco Terenzio Varrone (116 a.C.-27 a.C.), Marco Porcio Catone Uticense, Rutilio Tauro Emiliano Palladio, Columella e Aulo Cornelio Celso che descrisse anche alcune malattie degli animali[4]. Ed ancora tra i cultori della medicina veterinaria: Publio Virgilio Marone (I a.C.), che nelle Georgiche oltre che di agricultura parla anche di veterinaria descrivendo alcune malattie degli animali e dei rimedi[5]. Gargilio Marziale che tra il 220 e il 240 scrisse il De curis bovum; e ancora Marco Porcio Catone che nel suo De re rustica (234 a.C.) tratta di alcune malattie e terapie.

Pelagonio (IV secolo) scrisse Ars veterinaria, in parte basata sui testi di Columella, e a sua volta usata come fonte da Vegezio nei suoi famosi quattro libri tra cui spicca l'Artis Veterinariae sive digestorum mulomedicinae[6] che raccoglie molti reperti dei medici veterinari bizantini[7]. Nel Mahavamsa o cronaca singalese ricorda che il re Dutha Gamani (161 a.C.) ordinava che vi fosse un medico veterinario ogni dieci villaggi[8]. In Cina sono stati descritte cure per gli animali con vari metodi compresa l'agopuntura tradizionale cinese durante la dinastia Shang (1600 a.C. c.a - 1046 a.C. c.a) e la dinastia Zhou (XII e il III a.C.)

Medioevo[modifica | modifica wikitesto]

Lorenzo Rusio, Trattato di mascalcia, 1390 ca., Biblioteca Medicea Laurenziana pluteo 77.25

Nel Medioevo le opere di medicina veterinaria sono alquanto rare. Nell'Alto Medioevo per ordine di Costantino VII Porfirogenito il Porfirogenito (905-952), molte nozioni sul trattamento degli animali derivate in gran parte dai medici veterinari dell'esercito greco, vennero incorporate nel trattato "Hippiatrica".

Si segnalano varie opere sulla falconeria e sulle malattie dei volatili. I medici veterinari di fama del tempo sono: Teodorico vescovo di Cervia, Pietro de' Crescenzi (1233 - 1310), Maestro Mauro di Colonia (XIV secolo), Lorenzo Rusio (1288-1347) veterinario a Roma e Umberto di Cortenuova, conte e canonico di Bergamo[9][10]

Di particolare importanza il trattato di ippiatria Medicina equorum (1250) di Giordano Ruffo marescalco di Federico II[11].

Età Moderna[modifica | modifica wikitesto]

C. Ruini - Anatomia del Cavallo (1618)

In epoca rinascimentale gli studi di medicina veterinaria hanno un nuovo impulso. Nel XVI secolo vengono pubblicati numerosi trattati di veterinaria, in particolare riguardanti le malattie del cavallo. Tra i maggiori studiosi e trattatisti di ippiatria si ricordano: Pietro Dini, Bartolomeo Spadafora di Messina, Maestro Marino e Bartolomeo Grisone entrambi di Bologna, Girolamo Biscanto XV secolo, Pietro Andrea, Maestro Faccio e Manuele Diaz di Napoli[12].

Ed ancora: Federico Grisone, Claudio Corte, Cesare Fiaschi e M. Filippo Scacco di Tagliacozzo, quest'ultimo scrisse il “Trattato di mascalcia” (1553) pregevole per le numerose illustrazioni che mostrano le caratteristiche di alcune malattie dei cavalli e dei modi di trattarle[7].

Tra gli studiosi di fama troviamo Agostino Colombre (fine XV secolo inizi XVI secolo) che è considerato il padre della medicina veterinaria moderna e l'anatomista conte Carlo Ruini (1530-1598) autore dell'opera Dell'anatomia e dell'infermità del cavallo, celebre trattato illustrato sulle malattie del cavallo. Nel XVII secolo significative le opere dei francesi dedicate alla "marescialleria": Solleysel, de La Brue, Nicolas Beaugrand e dell'inglese Gervase Markham (1562-1637).

Statua di Claude Bourgelat a Maisons-Alfort(Francia)

Nel 1762, Claude Bourgelat (1712-1779) fonda la Scuola Veterinaria di Lione (Francia) creando la prima scuola di medicina veterinaria al mondo basata su un moderno sistema didattico. In questo periodo vengono pubblicati numerosi testi di veterinaria tra cui spicca l'opera di Philippe Étienne Lafosse (1738-1820). Importante anche l'opera “Médecine Vétérinaire” di Louis Vitet (1736-1809), medico francese, soprattutto per la parte sulla farmacologia veterinaria[7].

Nella seconda metà del XVIII secolo in Italia, come in altre parti d'Europa, vengono fondate Scuole di Veterinaria sul modello francese: Padova (1765), Torino (1769), Parma (1776), Bologna (1783), Ferrara (1786), Modena (1791), Milano (1791) e Napoli (1795)[12].

Età contemporanea[modifica | modifica wikitesto]

Nel XIX secolo due grandi scienziati, Edward Jenner (1749-1823) e da Louis Pasteur (1822-1825) aprono la strada della vaccinazione animale. Il progresso scientifico in campo medico e medico veterinario avanza rapidamente nel corso del secolo. Numerose le opere e gli studiosi tra i quali emergono Edoardo Perroncito (1847-1936) della Scuola Veterinaria dell'Università di Torino e Lorenzo Brusisco.

È solo verso la metà del XIX secolo che si incomincia a sviluppare l'ispezione degli alimenti, altra grande branca della medicina veterinaria. Sono infatti di quel periodo le scoperte dei cicli vitali di alcuni parassiti che sono veicolati all'uomo dalle carni animali (Tenia solium (1853), Tenia saginata (1861), Trichinella spiralis (1860)); l'accertamento del collegamento tra patologie tifosimili nell'uomo e il consumo di carni di animali morti o macellati d'urgenza, nonché la scoperta del bacillo della tubercolosi (1882) e la connessione con la tubercolosi nel bovino. Anche in Italia, quindi, viene istituzionalizzata la figura del medico veterinario pubblico per il controllo delle carni nei macelli e la vigilanza negli spacci pubblici di carni[13]. Nel secolo seguente il controllo di competenza veterinaria sarà poi progressivamente esteso a tutti gli altri alimenti di origine animale[14].

Con il XX secolo si compie il maggior progresso nelle scienze mediche compresa la medicina veterinaria. Nel periodo che va dal 1930 al 2000 la farmacologia veterinaria è la branca che maggiormente si sviluppa grazie alla scoperta di numerose molecole, tra cui spiccano sulfamidici e di alcuni chemioantibiotici, rivoluzionando i vecchi sistemi terapeutici, applicati, in molti casi, empiricamente; come pure vengono scoperti nuovi metodi di somministrazione di farmaci. Vengono inoltre messi a punto migliori sistemi per il contenimento per gli animali. Dagli anni '30, con la scoperta delle vitamine, l'alimentazione animale compie enormi passi avanti. La messa a punto di anestetici, tranquillanti e di sedativi migliora il benessere animale e rende la professione meno pericolosa[7].

Il Medico veterinario oggi in Italia[modifica | modifica wikitesto]

Il Medico Veterinario è oggi un professionista che tutela la salute animale e quella dell’uomo.

La Medicina Veterinaria conosce numerose specializzazioni e branche specialistiche nel post-laurea: la clinica dei piccoli animali (cane e gatto), la chirurgia dei piccoli animali, la clinica dei grossi animali e la chirurgia dei grossi animali vedono operare al loro interno figure dall’alto grado di specializzazione, in modo analogo a quanto avviene già da tempo per la Medicina umana. Vi sono, ad esempio, equipe di cardiochirurgia che operano routinariamente (e non a scopo sperimentale!) difetti cardiaci, come anche veterinari nefrologi, neurologi, comportamentalisti, odontoiatri, dermatologi ecc. L’ambito dei piccoli animali (cane e gatto) è ormai ben separato da quello dei grossi animali (animali da reddito), come anche da quello dei cosiddetti animali non convenzionali ed esotici.

Il Medico Veterinario è inoltre il mentore della sicurezza alimentare: esso svolge una importante funzione, in senso preventivo, nell’ambito dell’igiene degli alimenti di origine animale, garantendone la salubrità e l’idoneità al consumo umano. Egli è infatti l’unico e il principale professionista della salute che è per legge preposto alla garanzia della salubrità degli alimenti, a partire sino dalla produzione primaria (secondo quanto previsto dal regolamento 178/2002 e s.m.i.). I Medici Veterinari operano assieme ai Medici Chirurghi nel Dipartimento di Igiene e Prevenzione del SSN.

La Medicina Veterinaria preventiva è una disciplina che assume nello scenario odierno una rilevante importanza, sia in merito alla clinica e alla chirurgia dei piccoli animali, che nell’ambito della sicurezza degli alimenti di origine animale: essa fornisce gli strumenti per poter indagare fattori di rischio e cause di malattia, strumenti di indagine epidemiologica in corso di epidemie animali o malattie a trasmissione alimentare, come anche elementi per poter eseguire l’analisi del rischio, richiesta oggi dalla legge nell’ambito della sicurezza alimentare. La medicina preventiva offre altresì strumenti per permettere al Medico Veterinario di usare con criterio il farmaco, nell’ambito di un uso razionale del farmaco e di lotta alla antimicrobico-resistenza, per innalzare le misure di biosicurezza e garantire una sorveglianza epidemiologica continua. La medicina basata sull’evidenza è oggi centrale, sia nell’ottica della clinica dei piccoli animali (test diagnostici, vaccinazioni...) che nell’ambito della sicurezza alimentare (sorveglianza su zoonosi e patogeni alimentari).

Il Medico Veterinario è inoltre la figura preposta al controllo delle zoonosi, ovvero delle malattie che dagli animali si trasmettono all’uomo. Esso collabora con i Medici Chirurghi e i professionisti della salute ambientale nell’ottica della One Health.

Il settore veterinario in Italia è sotto l’egida del Ministero della Salute.

Nel mondo[modifica | modifica wikitesto]

Italia[modifica | modifica wikitesto]

La medicina veterinaria in Italia si sviluppa per gran parte nel settore privato. La maggior parte dei medici veterinari lavora come libero professionista in studi, ambulatori, cliniche veterinarie, ospedali veterinari, presso allevamenti, aziende di trasformazione dei prodotti di origine animale o come veterinarii "itineranti" ovvero senza avere una struttura ma spostandosi da una sede lavorativa ad un'altra (ad esempio molti veterinari dei grossi animali). Un'altra parte dei medici veterinari è invece impiegata nell'amministrazione statale a vari livelli, svolgendo funzione di tutela della salute pubblica, ricerca, insegnamento e divulgazione scientifica. Nel settore pubblico i medici veterinari sono inseriti nel Servizio sanitario nazionale che è suddiviso in diversi livelli ed enti e fa capo al Ministero della Salute[15].

L'organizzaizone, a livello centrale prevede:

  • Ministero della Salute - Dipartimento della sanità pubblica veterinaria, della sicurezza alimentare e degli organi collegiali per la tutela della salute

Enti ed organi di livello centrale:

A livello regionale:

Targhetta da mimetica per Veterinario dell'Esercito

Nelle forze armate italiane ilCorpo veterinario dell'Esercito, costituito nel 1861 riunisce dopo l'unità d'Italia tutti i veterinari militari dei diversi eserciti preunitari. Dal 1998 il personale veterinario dell'Esercito è inquadrato come Dipartimento di veterinaria nel Corpo sanitario dell'Esercito Italiano.

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ R. Roncalli Amici, Il trattamento e la cura degli animali …, op. cit.
  2. ^ Chiodi Valentino, Storia …, op. cit., p. 38
  3. ^ R. Roncalli Amici, Il trattamento e la cura degli animali …, op. cit.
  4. ^ Barbieri Luigi, La mascalcia …, op. cit., v. II, pp.15-27.
  5. ^ R. Roncalli Amici, Il trattamento e la cura degli animali …, op. cit..
  6. ^ Ruggero Benassi, Storia della Veterinaria, op. cit.
  7. ^ a b c d R. Roncalli Amici, Il trattamento e la cura degli animali …, op. cit.
  8. ^ Chiodi Valentino, Storia …, op. cit., p. 38
  9. ^ Barbieri Luigi, La mascalcia …, op. cit., v. II, p.54
  10. ^ Chiodi Valentino, Storia …, op. cit., p. 174
  11. ^ Barbieri Luigi, La mascalcia …, op. cit., v. II, p.30
  12. ^ a b R. Benassi, La storia della veterinaria, op. cit.
  13. ^ Legge n. 5849 del 22 dicembre 1888 e regolamento di attuazione R.D. n.6442 del 9 ottobre 1889.
  14. ^ G. Corsico, L'insegnamento dell'ispezione sanitaria ..., op. cit.
  15. ^ Enti del Servizio Sanitario Nazionale Archiviato il 5 settembre 2013 in Internet Archive.

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

Le seguenti opere digitalizzate (in visione completa) fanno parte del Fondo Maestrini, appartenente alla biblioteca di Medicina Veterinaria "G.B. Ercolani", dell'Università di Bologna.

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]

Altri progetti[modifica | modifica wikitesto]

Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]

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