Berlitz School of Languages

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La prima Berlitz Language School, a Providence (1878)

La Berlitz School of Languages (poi Berlitz International, Inc. e, a partire dal 2010, Berlitz Corporation) è una società fondata da Maximilian Berlitz nel 1878, a Providence, Rhode Island, negli Stati Uniti. Il nipote di Maximilian Berlitz, Charles Berlitz collaborò nella società dello zio diventando autore di dizionari tascabili e frasari per turisti ed ebbe anche un importante ruolo nella diffusione dei corsi di lingua su supporto magnetico. Ad oggi esistono circa 550 sedi Berlitz in più di 70 paesi nel mondo.

Storia[modifica | modifica sorgente]

Nato in una famiglia d'insegnanti e matematici, Maximilian Berlitz trascorre la sua infanzia in Germania fino al 1872 quando emigrò negli Stati Uniti. Qui inizia a impartire lezioni di greco, latino e altre sei lingue europee. Grazie ad una solida reputazione come insegnante privato, Maximilian Berlitz entra nel Warner Polytechnic College, come professore di francese e tedesco. In pochi anni diventa responsabile di tutta la formazione linguistica del College. Grazie al successo del metodo da lui inventato, Maximilian Berlitz apre presto scuole nel New England e nella East Cost, spostando nel 1886 il suo centro operativo a New York. Nel 1888 sbarca in Europa a Berlino e l'anno seguente a Parigi e Londra. Il nuovo secolo si apre con oltre 100 scuole Berlitz nel mondo, dall'America latina alla Russia. Agli inizi degli anni sessanta si apriranno le prime scuole in Asia, la prima si aprirà nel 1966 in Giappone a Tokyo.

La storia della Berlitz in Italia[modifica | modifica sorgente]

La prima scuola in Italia è stata aperta a Roma in via dei Fornari nell'ottobre del 1898. Tra gli insegnanti Berlitz del periodo, spicca il nome dello scrittore irlandese James Joyce; tra i suoi studenti, c'è anche il giovane Italo Svevo. Durante la seconda guerra mondiale sono costrette tutte alla chiusura dal regime fascista. Nel 1969 nasce una nuova società, la Berlitz Schools of Language Italia Spa, che però, cessa ogni attività nel 1975. Riaprirà alla fine degli anni ottanta con le sedi di Roma e Milano.

La storia della Berlitz in pillole[modifica | modifica sorgente]

Insegnanti e studenti della Berlitz[modifica | modifica sorgente]

Durante gli oltre cento anni di vita della Berlitz hanno insegnato o sono stati studenti molti personaggi famosi. Tra gli insegnanti della Berlitz ci sono da annoverare James Joyce, Leon Trotsky e Wilfred Owen. Mentre tra gli ex-studenti possiamo ricordare Cafu, Pelé, Zico, Franz Beckenbauer, Céline Dion, Maurice Chevalier, Edith Piaf, Enrico Caruso, John Lennon, Ella Fitzgerald, Diana Ross, Natalie Wood, Robin Williams, Meryl Streep, Rock Hudson, Katharine Hepburn, Marlon Brando, Peter O'Toole, Antonio Banderas, Yves Montand, Sophie Marceau, Fernandel, Gérard Depardieu, Carole Bouquet, Italo Svevo, Woodrow Wilson, Nicolas Sarkozy, Eleanor Roosevelt, Nelson Rockefeller, Francois Mitterrand, John F. Kennedy, Jimmy Carter, Zar Nicola II e molti altri.

Il metodo Berlitz[modifica | modifica sorgente]

Nel 1878 quando decide di fondare una propria scuola di lingue e cerca un assistente per l'insegnamento del francese, seleziona il giovane Nicholas Joly che però non parla inglese. Maximilian Berlitz deve quindi trovare velocemente una soluzione per permettere il regolare svolgimento delle lezioni. Maximilian Berlitz spiega a Nicholas Joly come strutturare le lezioni: indicare degli oggetti pronunciando il loro nome in francese, mimare i verbi nel modo più chiaro possibile e farlo ripetere agli studenti. Il Metodo Berlitz è basato sulla comunicazione: durante le lezioni viene usato un vocabolario pratico e la grammatica. Gli insegnanti di madre lingua adottano quindi un approccio diretto basato sull'ascolto e sulla conversazione, che integrano con esercizi mirati di lettura e scrittura. In questo modo si riproduce il naturale processo di apprendimento della propria lingua madre.

Proprietà[modifica | modifica sorgente]

La Berlitz è diventata una società controllata della Macmillan Publishers nel 1966. Nel 1993, Berlitz è stata acquisita dalla Fukutake Publishing Co Ltd ora nota come Benesse Corporation.

Collegamenti esterni[modifica | modifica sorgente]

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