Siesta

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Il quadro di una giovane donna che fa la siesta. (The hammock, Gustave Courbet (1844).)

Una siesta (pronuncia spagnola sjesta) è un breve sonnellino fatto nel primo pomeriggio, spesso dopo pranzo. Tale periodo di sonno è una tradizione comune in alcuni paesi, in particolare quelli in cui il clima è caldo. La parola siesta in spagnolo deriva dal latino hora sexta - "sesta ora" (a partire dal mattino, quindi "mezzogiorno di riposo").

Origini della siesta[modifica | modifica sorgente]

La siesta è il riposo diurno tradizionale della Spagna, e per mezzo dell'influenza spagnola, di molti Paesi dell'America Latina.

Fattori che spiegano la distribuzione geografica sono soprattutto le alte temperature e l'assunzione di cibo pesante al pasto di mezzogiorno. Questi due fattori combinati contribuiscono alla sensazione di sonnolenza post-pranzo. Il sonno di pomeriggio è anche diffuso in Cina, Vietnam, Bangladesh, India, Italia, Grecia, Croazia, Malta, Sud della Francia, Medio Oriente e Nord Africa. In questi paesi, la calura estiva può essere insopportabile nel primo pomeriggio, rendendo ideale una pausa pranzo.

Ouagadougou: siesta all'ombra dei mango

Il concetto originale della siesta sembra essere stato semplicemente quello di una pausa di mezzogiorno destinato a consentire alle persone di trascorrere il tempo con i loro amici e familiari. È stato suggerito che la lunga durata della siesta moderna risale alla guerra civile spagnola, quando la povertà portò molti spagnoli che lavoravano in più posti di lavoro, a spostare i pasti a più tardi nel pomeriggio e nella sera[1]. Tuttavia, questa ipotesi suona improbabile, visto che la siesta tradizione è molto comune in America Latina e in altri paesi con influenza ispanica, molto prima della guerra civile spagnola.

Note[modifica | modifica sorgente]

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