Point Pleasant (Virginia Occidentale)

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Point Pleasant
city
(EN) City of Point Pleasant
Point Pleasant – Veduta
Localizzazione
Stato Stati Uniti Stati Uniti
Stato federato Flag of West Virginia.svg Virginia Occidentale
Contea Mason
Territorio
Coordinate 38°51′27″N 82°07′43″W / 38.8575°N 82.128611°W38.8575; -82.128611 (Point Pleasant)Coordinate: 38°51′27″N 82°07′43″W / 38.8575°N 82.128611°W38.8575; -82.128611 (Point Pleasant)
Altitudine 173 m s.l.m.
Superficie 8,0 km²
Abitanti 4 637 (2000)
Densità 579,63 ab./km²
Altre informazioni
Cod. postale 25550
Prefisso 304
Fuso orario UTC-5
Cartografia
Mappa di localizzazione: Stati Uniti d'America
Point Pleasant
Sito istituzionale

Point Pleasant è un comune degli Stati Uniti d'America, nella contea di Mason nello stato della Virginia Occidentale. È la città principale e il capoluogo della contea. Point Pleasant è abitata da circa 4,637 persone.

Storia[modifica | modifica sorgente]

Nel 1749 l'esploratore francese Pierre Joseph Celoron de Blainville, rivendicò la sovranità francese sulla valle dell'Ohio seppellendo una targa di piombo al punto di incontro tra il fiume Ohio e Kanawa, chiamando quel posto "Point Pleasant". La spedizione di Celoron fu comunque un fallimento perché le tribù che abitavano quel posto erano a favore degli inglesi, e i rappresentanti della regione decisero per tanto di non cedere la contea alla Francia. Ciò fu un preludio della perdita della Nuova Francia e che portò alla conquista del Nord America da parte dell'impero Britannico. La città di Point Pleasant venne poi costituita nel 1833, quasi un secolo dopo la famosa Battaglia di Point Pleasant del 1774 che stabilì la popolazione ed il territorio della città.

Incidenti[modifica | modifica sorgente]

Nonostante sembri una tranquillissima cittadina di periferia americana, a Point Pleasant e nelle zone circostanti si sono susseguiti molti cruenti incidenti tra cui:

  • 6 dicembre 1907: muoiono 310 minatori di carbone durante un incidente
  • Giugno 1944: 150 persone perdono la vita in un tornado
  • 15 dicembre 1967: crolla il Silver Bridge portando alla morte di 46 persone
  • Agosto 1968: 35 persone muoiono dopo lo schianto di un aereo che tentava l'atterraggio in aeroporto
  • 14 novembre 1970: un altro aereo precipita nel West Virginia vicino alla città provocando 75 morti
  • 2 marzo 1976: La prigione della contea di Mason esplode, portando alla morte di decine di detenuti e secondini

Stranezze, voci popolari e leggende[modifica | modifica sorgente]

Alcuni attribuiscono gli incidenti avvenuti a Point Pleasant, alla maledizione che un antico capo indiano lanciò sulla contea quando verso la fine del 1800 fu assassinato dai coloni americani insieme a suo figlio. In effetti gli incidenti si sono susseguiti dall'inizio del 1900 in poi.

Alla fine degli anni '60, più precisamente tra il 1966 e il 1967, molti abitanti di Point Pleasant dicono di essersi imbattutti in una creatura nota come Mothman, in italiano Uomo falena. La città organizzò anche una battuta di caccia contro questo mostro, la quale non portò ad alcun risultato, se non solo ad un fugace avvistamento del Mothman da parte di due donne. L'esistenza della creatura non fu mai accertata nonostante gli avvistamenti che si susseguirono nella città per circa 13 mesi. Secondo la descrizione di chi avvistava il mostro, tale creatura era di colore scuro, con impressionanti occhi rossi, dalla postura e dal corpo umano, ma fornito di ampie ali che ripiegava sulla schiena quando non era in volo. Molti abitanti del luogo, collegano le apparizioni del Mothman con il crollo del Silver Bridge, dove la creatura fu avvistata due volte da testimoni oculari il giorno stesso del crollo del ponte. Dopo il crollo del ponte, gli avvistamenti dell'Uomo Falena cessarono. Secondo alcuni abitanti di Point Pleasant, il Mothman è una creatura sovrannaturale, che cercò di avvertire la popolazione di Point Pleasant dell'imminente disastro. Gli abitanti della città sostengono che nei mesi in cui l'Uomo Falena fu avvistato, nel cielo erano visibili molte strane luci, che apparivano puntualmente ogni notte, tanté che gli abitanti della contea smisero di stupirsi dopo un certo lasso di tempo. Molti credevano che quelle luci dai colori molto strani fossero UFO che spiavano la città e, che in qualche modo fossero collegati con le misteriosi apparizioni della creatura chiamata da una giornalista: Mothman. Sempre nei mesi in cui il famoso Mothman fu avvistato, Point Pleasant fu "invasa" da decine di Men in Black, ovvero uomini in nero, che mettevano sotto controllo i telefoni degli abitanti e facevano domande sugli avvistamenti del Mothman e sulle strane luci visibili di notte in cielo. Alcuni ricevettero persino minacce, e telefonate minatorie da questi strani uomini, ritenuti agenti del governo statunitense. Chi descrive questi uomini in nero, dice che erano strane persone dal colorito cadaverico che a volte facevano esperimenti con strani macchinari e bizzarre apparecchiature in giro per la città. Alcuni dicono che questi uomini portavano sempre degli occhiali da sole molto scuri e quelle poche volte che se li toglievano per parlare con le altre persone non sbattevano mai le palpebre degli occhi. Si dice persino che non sapessero neanche cosa significasse il gesto di stringersi la mano. L'identità di questi uomini e tutti questi accadimenti, non furono mai chiariti. A Point Pleasant fu in seguito eretta una statua dedicata al Mothman, rendendo celebre il mito. Alcuni associano l'Uomo Falena anche ad eventi catastrofici più recenti come gli attentati dell'11 settembre 2001 e l'esplosione del reattore della centrale nucleare di Chernobil dove pare ci siano segnalazioni della creatura da parte di testimoni oculari del luogo.

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