Paragrafo

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Con il termine paragrafo, indicato spesso con par. o con il simbolo §, si intende ciascuna suddivisione interna di un capitolo o sezione in un testo in prosa. L'etimologia fa derivare il termine del latino tardo paragraphu, che a sua volta derivava dal greco παράγραφος (parágraphos), (παρα = "vicino" e γραφος = "relativo alla scrittura")[1][2]. Il riferimento etimologico non è quindi al testo in sé, ma al simbolo grafico che lo demarca.

Nei testi antichi[modifica | modifica wikitesto]

Negli antichi papiri greci il paragrafo era un segno divisorio (generalmente una lineetta o una freccia) che indicava una pausa nel testo. Nelle commedie e nelle tragedie greche era ad esempio utilizzato come segnale di divisione per i cambi di locutore o per le parti dei cori. Nel medioevo il paragrafo era un simbolo generalmente rosso o blu che gli amanuensi utilizzavano per indicare suddivisioni nei testi, quali titoli, elenchi o argomenti diversi[2].

Accezione moderna[modifica | modifica wikitesto]

Con paragrafo si indica un'unità della lingua scritta composta da uno o più capoversi, che contiene lo sviluppo di un concetto a sé stante o un'unità di pensiero. Si tratta di una parte o sezione significativa di un capitolo che può avere un titolo e può essere suddivisa in sottoparagrafi per approfondire in modo più specifico alcune parti del tema trattato dal paragrafo stesso.

Soprattutto nei testi argomentativi il paragrafo ha una struttura precisa: deve essere costituito da una prima parte che introduce l'idea principale (la tesi), una parte centrale o corpo del testo che sostiene l'idea iniziale con dati a favore e una parte conclusiva che dimostra la validità della seconda parte per sostenere l'idea o la tesi espressa[3].

In tipografia generalmente i capitoli vengono indicati con numeri romani e i paragrafi, qualora sia necessario, con numeri arabi. In caso di presenza di sottoparagrafi, soprattutto in testi scientifici molto strutturati, si usa invece indicare i capitoli, i paragrafi e i loro sottoparagrafi con cifre decimali separate da un punto. Ad esempio con 3.2.4 si indica il sottoparagrafo 4 del paragrafo 2 del capitolo 3[1].

Alcune fonti[4] suggeriscono il termine capoverso (una parte di testo compreso tra un a capo e l'altro) come sinonimo di paragrafo. Questo uso improprio, riscontrabile soprattutto in informatica, è un calco linguistico causato principalmente dell'influsso del falso amico inglese paragraph che ammette entrambe le accezioni: sia quella di breve componimento strutturato, sia quella di capoverso[5]. Sotto questo aspetto, un traducente inglese meno ambiguo del termine paragrafo potrebbe essere section[6]., visto anche che il nome del simbolo § si traduce in inglese con section sign.

In informatica[modifica | modifica wikitesto]

In informatica, soprattutto nell'ambito dei programmi di videoscrittura, con paragrafo si intende generalmente ciò che viene indicato con il termine inglese paragraph, cioè il capoverso, segnalato anche con il simbolo piede di mosca (¶)[7]. Questa traduzione impropria è presente anche nella documentazione ufficiale del software Microsoft Word disponibile on-line[8].

Anche nel linguaggio di markup HTML per paragrafo si intende la parte del testo tra i due tag <P> ... </P>, seguita sempre da un a capo.

Nello sport[modifica | modifica wikitesto]

Nel pattinaggio artistico su ghiaccio il paragrafo è una figura obbligatoria che si esegue prima su un piede e poi sull'altro, descrivendo due cerchi che formano un segno simile al simbolo tipografico §[2].

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ a b Alinea, capoverso, comma, paragrafo, Accademia della Crusca.
  2. ^ a b c A.A. V.V., Paragrafo, Treccani.
  3. ^ Esprimere opinioni, Zanichelli.
  4. ^ A.A. V.V., Dizionario di italiano, La Repubblica.. Il termine paragrafo viene definito come sinonimo di capoverso, acapo, comma.
  5. ^ Paragraph, Merriam-Webster.
  6. ^ Come (non) si scrive una tesi, Università di Udine.
  7. ^ (EN) Paragraph symbol, Fsymbols.
  8. ^ Modifica dell'interlinea e della spaziatura tra i paragrafi, Microsoft.

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