Monoplacophora

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Monoplacofori
Immagine di Monoplacophora mancante
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Animalia
Sottoregno Eumetazoa
Ramo Bilateria
Superphylum Protostomia
(clade) Lophotrochozoa
Phylum Mollusca
Subphylum Conchifera
Classe Monoplacophora

I Monoplacofori sono una classe del phylum dei molluschi.

Le poche specie viventi note, tutte appartenenti al genere Neopilina, sono caratterizzate da una simmetria bilaterale, dalla metameria, dalla presenza di due cavità celomatiche e una cavità pericardica. Il corpo comprende un piede circolare circondato dal solco del mantello ed è ricoperto dorsalmente da una conchiglia unica, conica e ad apice leggermente incurvato. Il sacco dei visceri non ha subito torsione.

Vi sono otto paia di muscoli retrattori pedali e altri retrattori delle branchie (5 paia), 2 paia di cordoni nervosi longitudinali connessi da commensure trasversali in maniera metamerico-simile e anche i nefridi vengono ripetuti a disposizione metamerica. Da queste osservazioni si può ritenere che i Monoplacofori rappresentino un tentativo, non completamente riuscito, di evoluzione della metameria.

Sono muniti anteriormente di due tentacoli. L'apertura boccale è situata nel solco del mantello, preceduta da un velo ed è provvista di radula. L'apertura anale è posteriore e l'intestino è lungo e forma delle anse.

L'apparato respiratorio è rappresentato da cinque paia di branchie uniseriate situate nel solco del mantello. Il cuore è munito di due atrii a cui affluisce il sangue dalle ultime due paia di branchie.

Il sistema nervoso è costituito da un cingolo periesofageo e da due paia di tronchi longitudinali (pedali e viscero-palleali) uniti da dieci paia di commissure latero-pedali. Anche l'apparato escretore ha ordinamento metamerico con sei (o sette) paia di metanefridii connessi con il celoma o con il pericardio.

I sessi sono separati con due paia di gonadi in rapporto con le corrispondenti paia di nefridi.

Vivono generalmente in acque profonde (oltre i 3000 metri sotto il livello del mare).

Di questa classe di molluschi sono stati ritrovati fossili del Devoniano.

Prima del 1957 questi molluschi erano considerati estinti, quando una nave, la Galathea, pescò vari esemplari di monoplacofori a 3370 metri di profondità al largo della Costa Rica. Ad essi fu dato il nome di Neopilina galatheae (in onore della barca che effettuò i dragaggi). Da allora sono state rinvenute una ventina di specie.

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