Meridiano di Greenwich

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Il primo meridiano
Il primo meridiano

Il meridiano di Greenwich (o meridiano fondamentale o meridiano primo o meridiano zero) è il circolo massimo meridiano avente per convenzione longitudine pari a zero. È la linea di longitudine passante attraverso l'Osservatorio di Greenwich in Inghilterra.

La linea rossa al centro indica il meridiano primo

Storia[modifica | modifica wikitesto]

A partire dal Cinquecento le potenze marittime europee scelsero per la redazione dei diari di bordo e delle carte nautiche un meridiano fondamentale che fosse comodo per loro: l'isola di Terceira nelle Azzorre per il Portogallo, Toledo per la Spagna, Tenerife nelle Canarie per i Paesi Bassi.
Quando la Francia intraprese anch'essa le esplorazioni oceaniche, Luigi XIII riunì nell'aprile 1634 una conferenza di cartografi e astronomi di tutta Europa perché stabilissero un unico riferimento. Essi, sancendo una tradizione che risaliva a Tolomeo, scelsero di adottare il Meridiano dell'Isola del Ferro (Isole Canarie), che venne allora definito per convenzione come il meridiano 20° a ovest di Parigi (17° 39' 46" a ovest di Greenwich).

Nel 1718, i Cassini tracciarono il Meridiano di Parigi (2° 20' 14" a est di Greenwich) in base al quale redassero la prima carta topografica della Francia. Nel 1738 la Gran Bretagna adottò il Meridiano di Greenwich, non solo per le carte topografiche, ma anche per quelle nautiche.
Quasi tutte le nazioni adottarono un proprio meridiano primo per redigere le carte topografiche nazionali: l'Italia adottò il Meridiano di Monte Mario a Roma (12° 27' 08.04" a est di Greenwich) e Pisa (10°24' E), il Portogallo Lisbona (9° 07' 54.862” W), la Spagna Madrid (3° 41' 16.58” W), il Belgio Bruxelles (4° 21' 37” E), la Svizzera Berna (7° 26' 22.5” E), la Norvegia Cristiania (odierna Oslo) (10° 43' 22.5” E), la Danimarca Copenhagen (12° 34' 32.25” E), la Svezia Stoccolma (18° 3' 29.8” E), la Polonia Varsavia (21° 00’ 42” E), la Romania Oradea (21° 55' 16” E), la Russia San Pietroburgo (Meridiano di Pulkovo, 30° 19' 42.09" a est di Greenwich), gli Stati Uniti Filadelfia (75° 10' 12” W) e Washington, D.C. (77° 3' 2.3” W); il Brasile Rio de Janeiro (43° 10' 19” W); l' Egitto Alessandria (29° 53' E); l'Impero Ottomano Gerusalemme (35° 13' 47.1” E); l'India Ujjain (75° 47' E); il Giappone Kyoto (135° 74' E).
La Germania e l'Impero Austroungarico hanno continuato a usare il Meridiano dell'Isola del Ferro fino all'introduzione del Meridiano di Greenwich.

Negli atlanti le alternative seguite erano solo tre: il Meridiano dell'Isola del Ferro, il Meridiano di Parigi e il Meridiano di Greenwich. In molti atlanti gli stessi meridiani in alto erano numerati secondo l'Isola del Ferro e in basso secondo Parigi, o viceversa.

Il meridiano dell'Isola del Ferro perse credibilità quando ci si rese conto che esso non passava esattamente a 20° ovest rispetto a Parigi, bensì a 20° 29′ 53″. E allora vi fu una competizione fra Parigi e Greenwich, che fu vinta da quest'ultima.

Nascita[modifica | modifica wikitesto]

È stato concordato durante la Conferenza Internazionale dei Meridiani, svoltasi nell'ottobre del 1884 a Washington alla presenza del Presidente degli Stati Uniti d'America, da 41 delegati provenienti da 25 paesi.

Qui furono stabiliti i seguenti principi:

  1. L'adozione di un unico sistema di meridiani a livello mondiale, in sostituzione dei diversi esistenti.
  2. Il meridiano passante attraverso il più importante strumento di controllo del traffico dell'Osservatorio di Greenwich sarebbe stato il primo meridiano.
  3. Tutte le longitudini, sia a est sia a ovest sarebbero state calcolate a partire da questo meridiano da 0° a 180°.
  4. Tutti i paesi avrebbero adottato la data universale.
  5. Il giorno universale sarebbe cominciato alla mezzanotte di Greenwich e misurato su un orologio di 24 ore.
  6. I giorni nautici e astronomici sarebbero cominciati ovunque alla mezzanotte convenzionale (di cui sopra).
  7. Sarebbero stati supportati tutti gli studi tecnici finalizzati a regolamentare ed estendere l'applicazione del sistema decimale alla divisione del tempo e dello spazio.

La seconda risoluzione, che legava i meridiani a Greenwich, è stata approvata con 22 voti a favore e contrario solo Santo Domingo, oggi Repubblica Dominicana; astenuti Francia e Brasile. I francesi non adottarono il meridiano di Greenwich fino al 1911.

La linea internazionale del cambio di data (la linea spezzata rossa sul lato destro dell'immagine qui a fianco) si trova sul lato opposto del mondo rispetto al meridiano primo.

Località attraversate[modifica | modifica wikitesto]

Dal polo nord al polo sud, il meridiano di Greenwich attraversa i seguenti territori e paesi:

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