Melville Jean Herskovits

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Melville Jean Herskovits (Bellefontaine, 10 settembre 1895Evanston, 25 febbraio 1963) è stato un antropologo e storico statunitense che diede grande impulso agli studi africani ed afroamericani negli ambienti accademici. Laureatosi in Storia all'Università di Chicago nel 1920, ottenne il dottorato in Antropologia all'Columbia University di New York, seguito dal grande antropologo tedesco-americano Franz Boas.

L'Africa e gli afroamericani[modifica | modifica wikitesto]

La polemica opera classica di Herskovits, Il Mito del Negro (New York, 1941), scritta in collaborazione con sua moglie Rhoda e con il suo amico Alfred Metraux, dimostra che "si possono osservare influenze africane in quasi tutti gli aspetti della vita dei neri degli Stati Uniti". Negli anni 1941 e 1942 lavorò a Bahia studiando l'enorme influenza delle culture africane in Brasile.

Nel 1948 fondò il primo programma interdisciplinare di Studi africani, alla Northwestern University di Evanston.

Diversità culturale[modifica | modifica wikitesto]

Herskovits contribuì a chiarire il concetto di relativismo culturale, in particolare nel suo libro "L'uomo e le sue opere". Dal punto di vista antropologico, per Herskovits, la cultura è la risposta che i diversi gruppi umani, nel tempo, danno alle sfide dell'esistenza. I popoli devono necessariamente passare attraverso successivi stadi economici e sociali, fino a costruire economie e società, che non sono né semplici, né omogenee, ma frutto di complesse interazioni.

Attività politica[modifica | modifica wikitesto]

Dopo la seconda guerra mondiale, Herskovits perorò pubblicamente la causa dell'indipendenza africana e inoltre attaccò i politici statunitensi per la loro visione dell'Africa come oggetto della strategia delle guerra fredda.

Biblioteca[modifica | modifica wikitesto]

La Biblioteca Melville J. Herskovits, fondata nel 1954 nella Northwestern University, è la più grande collezione specializzata al mondo riguardo l'Africa.

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