Melanitta

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Orchetti
Wwscoter12.JPG
Melanitta deglandi
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Animalia
Phylum Chordata
Classe Aves
Ordine Anseriformes
Famiglia Anatidae
Sottofamiglia Anatinae
Tribù Mergini
Genere Melanitta
Boie, 1822
Specie

(Orchetto comune)

(Orchetto nero o americano)

(Orco marino)

(Orchetto dalle ali bianche)

(Orchetto marino)

Gli orchetti sono tozze anatre marine del genere Melanitta. I maschi sono per la maggior parte neri ed hanno becchi rigonfi. Le femmine sono brune.

Nidificano nell'estremo nord di Europa, Asia e Nordamerica, e svernano un po' più a sud, nelle zone temperate di questi continenti. Sulle acque costiere più accoglienti formano stormi numerosi. I membri di questi gruppi sono strettamente raggruppati e questi uccelli tendono a decollare insieme.

I loro nidi edificati vengono costruiti sul suolo nei pressi del mare, di laghi o fiumi, nelle foreste o nella tundra. Queste specie si immergono alla ricerca di crostacei e molluschi.

Ne esistono cinque specie, raggruppate in due sottogeneri:

Il presunto "orchetto" fossile Melanitta ceruttii, che visse in California durante il Pliocene superiore, viene attualmente classificato nel genere Histrionicus.

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