Gorgonops

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Gorgonops
Stato di conservazione: Fossile
Gorgonops whaitsii1.jpg
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Animalia
Phylum Chordata
Classe Synapsida
Ordine Therapsida
Sottordine Gorgonopsia
Famiglia Gorgonopsidae
Genere Gorgonops
Specie
  • Gorgonops torvus
  • Gorgonops longifrons
  • Gorgonops whaitsi

Altre specie non riconosciute
ed assegnate ad altri generi.

  • Gorgonops? dixeyi
  • Gorgonops? kaiseri
  • Gorgonops? eupachygnathus

Per Gorgonops ("facce da Gorgoni") si intende il nome di un genere di feroci carnivori che vissero 255-250 milioni di anni fa, durante la fine del Permiano. Incluso nel gruppo dei Terapsidi e quindi nei Rettili simili a mammiferi, poteva superare le dimensioni di due metri dal muso alla coda. Si estinse alla fine dell'era come la maggior parte dei vertebrati terresti e degli organismi marini nel periodo identificato come la Grande Moria o Estinzione di massa del Permiano-Triassico.

Zanne assassine[modifica | modifica wikitesto]

I Gorgonops erano tipici rappresentanti dei Gorgonopsia. Erano i più feroci predatori del loro territorio e potevano raggiungere i 4 m di lunghezza. Caratteristica evidente di questi animali era quella di avere sul loro cranio di 40 cm dei canini molto evoluti, con cui uccidevano animali come lo Scutosaurus, un docile e grosso erbivoro. Alcuni paleontologi credono inoltre che questo animale fosse omeotermo, ma alcune prove smentiscono questa ipotesi.

Nella cultura di massa[modifica | modifica wikitesto]

Il gorgonopside è una delle creature protagoniste della prima stagione della serie tv britannica di fantascienza Primeval, appare inoltre nel documentario della BBC L'impero dei mostri. Un predatore ispirato al gorgonops (lurker) compare nell'ultimo titolo dei videogiochi di Turok.