Gail Halvorsen

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Gail Halvorsen
Gail "Zio Wiggly Wings" Halvorsen collega un piccolo paracadute a dei pacchetti di dolciumi

Gail Halvorsen (Salt Lake City, 10 ottobre 1920) è un aviatore statunitense, pilota di C-47 e C-54 durante il Blocco di Berlino (Operazione Vittles) 1948-1949.

Poco prima di atterrare all'aeroporto Tempelhof nel settore statunitense di Berlino, Halvorsen lasciava cadere dei piccoli paracadute collegati a pacchetti di caramelle. Questa azione, chiamata Operation Little Vittles, indusse comportamenti analoghi nei suoi colleghi e rese popolari gli aerei come i bombardieri di caramelle. Halvorsen desiderava alleviare le sofferenze dei piccoli durante un periodo così difficile come era il 1948 a Berlino.

Halvorsen raccontò di aver avuto l'idea dopo aver regalato delle gomme da masticare a dei bambini che dall'esterno dell'aeroporto guardavano atterrare i bombardieri. Halvorsen promise ai bambini di paracadutargli dei dolciumi il giorno successivo ma visto che gli aerei atterravano ogni novanta secondi all'aeroporto Tempelhof, Halvorsen promise di dipingere il suo bombardiere in modo da renderlo riconoscibile.

Le sue azioni divennero presto di dominio pubblico, e generarono molto interesse. L'opinione pubblica rispose con un supporto concreto donando quasi 400 chilogrammi di caramelle. Alla fine del ponte aereo, da 25 aerei gli equipaggi sganciarono più di 23 tonnellate di cioccolato, gomme da masticare e altri dolciumi in varie zone di Berlino. L'associazione statunitense dei pasticcieri donò buona parte dei dolci e molti bambini statunitensi diedero una mano, legando i paracadute alle caramelle.

L'operazione ebbe un sostanziale impatto sull'opinione pubblica tedesca e su come questa percepiva gli Americani in Germania diventando un punto di riferimento delle relazioni tra Germana e Stati Uniti d'America. Durante la cerimonia di apertura dei XIX Giochi olimpici invernali a Salt Lake City l'8 febbraio 2002 Halvorsen fece da portabandiera per la Germania nello stadio Rice-Eccles Stadium.

Nel 1989 Halvorsen ritornò a Berlino per le commemorazioni del quarantesimo anno del ponte aereo. Durante l'operazione Provide Promise in Bosnia ed Erzegovina ha sganciato delle caramelle da un C-130. L'esercito degli Stati Uniti d'America ha realizzato delle operazioni simili a quelle svolte da Halvorsen. In Iraq ha sganciato dei pupazzi e dei palloni da calcio per i bambini iracheni [1].

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