Eolipila

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Una replica moderna dell'eolipila

L'eolipila (termine composto dalla parola greca "Αἴολος" e la parola latina pila e traducibile come sfera di Eolo), anche conosciuta come motore di Erone, può essere considerato l'antenato del motore a getto[1] e della macchina a vapore[2].

Descritta nel I secolo dal matematico e scienziato greco Erone di Alessandria[3], è costituita da una sfera (probabilmente metallica), che si mantiene in rotazione per effetto del vapore contenuto al suo interno, che fuoriesce con forza da due tubi sottili a forma di “L”.

Prima degli scritti di Erone, uno strumento definito eolipila fu descritto nel I secolo a.C. da Vitruvio nel suo trattato De architectura[4] ma senza fare menzione di parti rotanti.

Storia[modifica | modifica sorgente]

L'eolipila in una illustrazione del 1876

L'eolipila fu utilizzata all'inizio come semplice attrazione senza che l'effettivo potenziale di fonte d'energia avesse alcuna applicazione pratica[5].

Nel XIX secolo il matematico austriaco Johann Andreas Segner studiò la realizzazione di un prototipo di turbina idraulica ispirandosi al medesimo principio di reazione applicato nell'eolipila.

Nel 1978 l'eolipila fu ricostruita per studio dal ricercatore inglese John Landels. Il vapore fuoriuscito dai tubi permetteva di far girare la sfera ad una velocità approssimativa di 1.500 giri al minuto. Comunque, perché il dispositivo potesse funzionare in maniera continuativa, la macchina doveva consumare molte centinaia di chili di legna all'ora[6].

Descrizione[modifica | modifica sorgente]

Una sfera cava di rame è collegata con due tubicini ricurvi che si dipartono da due punti estremi della sfera posti sullo stesso asse diametrale. I tubicini terminano con due brevi tratti rettilinei paralleli tra loro, ma situati da parti opposte rispetto all'asse diametrale. Uno dei tubicini è saldato alla sfera, l'altro può essere svitato per riempire d'acqua la sfera. Ambedue terminano con un forellino. La sfera può ruotare attorno ad un asse diametrale orizzontale per mezzo di due supporti sostenuti da due colonne sagomate di legno, poste su una larga base di legno.

Riempita di acqua la sfera, la si riscalda con la fiamma. Quando il liquido raggiunge una temperatura sufficientemente elevata, il getto del vapore dagli orifizi pone in rotazione la sfera intorno all'asse diametrale orizzontale. Il verso del moto è naturalmente opposto a quello dei getti.

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ jet engine
  2. ^ Aeolipile
  3. ^ Pneumatica, Sezione 50, traduzione in inglese di Bennet Woodcroft, London: Taylor Walton and Maberly, (1851)
  4. ^ Capitolo VI, paragrafo 2
  5. ^ Jean de La Fontaine, Quinquina II
  6. ^ J. G. Landels, Engineering in the ancient world (2. ed.), 2000, Paperback

Bibliografia[modifica | modifica sorgente]

Collegamenti esterni[modifica | modifica sorgente]

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