Dongyangopelta yangyanensis

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Dongyangopelta
Stato di conservazione: Fossile
Periodo di fossilizzazione: Cretaceo
Immagine di Dongyangopelta yangyanensis mancante
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Animalia
Phylum Chordata
Classe Reptilia
Superordine Dinosauria
Ordine Ornithischia
Sottordine Thyreophora
Infraordine Ankylosauria
Famiglia Nodosauridae
Genere Dongyangopelta
Specie D. yangyanensis

La dongyangopelta (Dongyangopelta yangyanensis) è un dinosauro erbivoro appartenente agli anchilosauri. Visse tra il Cretacico inferiore e il Cretacico superiore (Albiano - Cenomaniano, circa 105 - 98 milioni di anni fa) e i suoi resti fossili sono stati ritrovati in Cina.

Descrizione[modifica | modifica wikitesto]

Questo animale è noto grazie a fossili rinvenuti nella formazione Chaochuan (nella zona di Dongyang, provincia di Zhejiang, Cina). Come tutti gli anchilosauri, Dongyangopelta era caratterizzato da un'armatura costituita da piastre ossee immerse nella pelle (osteodermi). Era presente uno scudo al di sopra del bacino, costituito da piastre relativamente grandi a forma di ciottolo, circondate da tubercoli più piccoli o lunghe superfici piatte. Gran parte degli osteodermi sono notevolmente percorsi da solchi e da tacche, per l'inserzione dermica lungo il margine. Erano presenti inoltre osteodermi a cupola, di forma triradiata. La testa del femore era ben separata dal trocantere maggiore.

Classificazione[modifica | modifica wikitesto]

Dongyangopelta è stato descritto per la prima volta nel 2013. Alcune caratteristiche dei fossili (come la testa del femore ben separata dal trocantere maggiore) indicano che questo animale era un membro dei nodosauridi, un gruppo di anchilosauri sprovvisti di mazza caudale. Un'analisi filogenetica indica che questo animale doveva essere imparentato con Zhejiangosaurus, dal quale si differenziava per alcune caratteristiche dell'ilio, della zona presacrale e del femore. Dongyangopelta rappresenta il primo anchilosauro al di fuori del Nordamerica e dell'Europa a possedere uno scudo pelvico dotato di un'armatura fusa.

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

  • Rongjun Chen, Wenjie Zheng, Yoichi Azuma, Masateru Shibata, Tianliang Lou, Qiang Jin and Xingsheng Jin (2013). "A New Nodosaurid Ankylosaur from the Chaochuan Formation of Dongyang, Zhejiang Province, China". Acta Geologica Sinica (English Edition) 87 (3): 658–671.