Ciò che sapeva Maisie

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Ciò che sapeva Maisie
Titolo originale What Maisie Knew
James What Maisie Knew cover.jpg
Copertina del romanzo
Autore Henry James
1ª ed. originale 1897
Genere romanzo
Lingua originale inglese

Ciò che sapeva Maisie è un romanzo dello scrittore statunitense Henry James, pubblicato inizialmente a puntate su rivista e successivamente in volume nel 1897. La storia narra la vita della figlia sensibile d'una coppia di genitori irresponsabili; tutta l'azione viene veduta attraverso gli occhi della figlia e la segue passo passo dalla prima infanzia fino alla precoce maturità.

Il libro ha grande attualità per quel che riguarda la tematica della famiglia disfunzionale di Maisie, descritta in maniera inflessibile ed impietosa.

Trama[modifica | modifica wikitesto]

Quando Beale e Ida Farange divorziano il tribunale stabilisce che la loro unica figlia, la giovanissima Maisie, potrà trascorrere sei mesi all'anno con ciascuno di loro equamente. La coppia risulta essere superficiale priva del tutto di senso etico, cominciando ad utilizzare la bambina per intensificare il rancore e l'odio provato l'uno per l'altra.

Beale sposa in seguito la signorina Overmore, bella governante di Maisie, mentre Ida si unisce al simpatico - ma dal carattere quantoma debole - Sir Claude; a Maisie viene assegnata intanto una nuova governante, la sciatta, un po' ridicola ma molto devota Mrs. Wix.

Sia Ida che Beale presto si mettono a mentire a proposito del rapporto con i loro coniugi; a loro volta Claude e la nuova signora Farange intraprendono una relazione. I genitori di Maisie in pratica abbandonano la bambina e questa passa in gran parte sotto la custodia e responsabilità di Sir Claude; infine ella deve scegliere se vuol restare con Claude e l'amante.

La parte finale della vicenda è ambientata in Francia: qui Maisie, cresciuta e oramai entrata nella fase piena dell'adolescenza, fatica a decidere se continuare a vivere con Claude o andare a stare con la signora Wix. La ragazza giunge alla conclusione che con molta probabilità anche Claude e l'amante concluderanno presto il loro rapporto esattamente come hanno fatto i suoi genitori biologici a suo tempo.

Alla fine decide di andarsene a vivere assieme a Mrs. Wix, che diviene presto suo tutore legale; la più affidabile tra le persone adulte con cui si è trovata ad aver a che fare .

Temi trattati[modifica | modifica wikitesto]

La conoscenza e l'istruzione costituiscono un tema importante nel percorso di educazione e maturazione personale di Maisie. L'osservazione fatta nei riguardi del comportamento irresponsabile tenuto da quasi tutti gli adulti che ha vicino, la convincono alla fine a far affidamento alla persona a lei più vicina e devota nonché l'adulto meno superficiale di tutti, ossia Mrs. Wix.

Vi è una condanna decisa dei genitori che abbandonano i propri doveri nei confronti dei figli, oltre che una critica dell'infatuazione per certi veri morbosa della società verso l'infanzia: Maisie diventa suo malgrado un personaggio malleabile su cui vengono riversati i desideri e i progetti irrisolti degli adulti. Anche Mrs. Wix, che potrebbe apparire come la più sinceramente amorevole, proietta su Masie la vita del proprio bambino morto.

Edizioni italiane[modifica | modifica wikitesto]

Adattamenti[modifica | modifica wikitesto]

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