Cape York (meteorite)

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Cape York
Cape York
Massa principale di Cape York detta Ahnighito, American Museum of Natural History, New York
Tipo di meteorite Meteorite ferrosa
Classificazione chimica IIIAB
Classificazione strutturale Ottaedrite media
Composizione 91% Fe; 7,58% Ni; 19,2 ppm Ga; 36 ppm Ge; 5 ppm Ir
Paese Groenlandia
Regione Qaanaaq (o Thule) Groenlandia Settentrionale
Coordinate 76°04′N 64°58′W / 76.066667°N 64.966667°W76.066667; -64.966667Coordinate: 76°04′N 64°58′W / 76.066667°N 64.966667°W76.066667; -64.966667
Caduta osservata No
Data della caduta 10000 anni fa
Data ritrovamento 1897
Massa conosciuta (TKW) 58200 kg[1]

Cape York è un meteorite caduto nel nord della Groenlandia circa 10000 anni fa.

Storia[modifica | modifica sorgente]

Le masse Ahnighito (la Tenda), Woman (la Donna) e Dog (il Cane) erano già conosciute dal popolo degli Inuit da secoli ed utilizzate come fonte di metallo per la creazione di arpioni e strumenti[2][3]. Le prime voci dell'esistenza di queste masse metalliche raggiunse la comunità scientifica nel 1818. Cinque spedizioni tra il 1818 e il 1883 fallirono lo scopo di individuarne la posizione. Furono finalmente trovate da Robert Peary, il famoso esploratore artico, che nel 1894 con l'aiuto di una guida locale le localizzò sull'isola di Saviksoah, al largo di Capo York.

A Peary occorsero tre anni per organizzare il difficile spostamento delle meteoriti e il successivo imbarco. Per compiere l'opera fu necessaria addirittura la costruzione di un'apposita ferrovia, la prima in Groenlandia. L'esploratore fu ripagato dei suoi sforzi dall'American Museum of Natural History di New York che acquistò gli esemplari, tuttora in mostra nelle sue sale, per 40000 dollari[senza fonte].

Nel 1963 Vagn F. Buchwald recupera vicino Agpalilik un esemplare, detto the Man (l'Uomo), secondo per dimensioni solo ad Ahnighito e del peso di 20 t.

Visto che nessun pavimento avrebbe retto al peso di Ahnighito, la massa principale di 31 tonnellate in mostra nella sala Arthur Ross Hall, il museo dovette realizzare un robusto supporto appoggiato direttamente sullo strato roccioso che giace al di sotto del museo.

Composizione e classificazione[modifica | modifica sorgente]

Si tratta di un meteorite ferroso di tipo IIIAB[1]. Le inclusioni di troilite rappresentano circa il 5,6% della massa.

Esemplari[modifica | modifica sorgente]

I principali frammenti recuperati del meteorite di Cape York portano tutti un nome proprio:

  1. Ahnighito (la Tenda), 30900 kg[4], 1984-1897, Meteorite Island, 76°04'N - 64°58'W
  2. the Woman (la Donna), 3000 kg[4], 1897, Saveruluk, 76°09'N - 64°56'W
  3. the Dog (il Cane), 400 kg, 1897, Saveruluk, 76°09'N - 64°56'W
  4. Savik I, 3402 kg[4], 1913, Savequarfik, 76°08'N - 64°36'W
  5. Thule, 48 kg, 1955
  6. Savik II, 7.8 kg, 1961, Savequarfik, 76°08'N - 64°36'W
  7. Agpalilik o the Man (l'Uomo), 20000 kg[4], 1963, Agpalilik, 76°09'N - 65°10'W
  8. Tunorput, 250 kg, 1984

Attualmente Ahnighito, the Woman e the Dog sono conservati presso l'American Museum of Natural History[5] di New York, mentre Agpalilik è nel Museo Geologico dell'Università di Copenaghen.

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ a b Meteoritical Bulletin Database: Cape York
  2. ^ T. A. Rickard, The Use of Meteoric Iron in The Journal of the Royal Anthropological Institute of Great Britain and Ireland, vol. 71, n. 1/2, 1941, pp. 55–66.. DOI:10.2307/2844401.
  3. ^ Buchwald, V F, On the Use of Iron by the Eskimos in Greenland in Materials Characterization, vol. 29, n. 2, 1992, pp. 139–176. DOI:10.1016/1044-5803(92)90112-U.
  4. ^ a b c d J. Kelly Beatty, Carolyn Collins Petersen, Andrew Chaikin. The new solar system. Cambridge University Press, 1999, ISBN 0521645875
  5. ^ American Museum of Natural History, Arthur Ross Hall of Meteorites

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