Qaanaaq

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Coordinate: 77°29′N 69°20′W / 77.483333°N 69.333333°W77.483333; -69.333333

Qaanaaq (Thule) nel periodo estivo
Comune di Qaasuitsup, dove si trova Qaanaaq
Città di Qaanaaq (Thule)

Qaanaaq (un tempo nota come Thule) è una cittadina nel nord della Groenlandia (640 abitanti) situata nella municipalità di Qaasuitsup. Si tratta di uno dei centri abitati più settentrionali del mondo: si trova molto a nord del Circolo Polare Artico, nel fiordo di Inglefield, e dista appena 1300 km dal Polo Nord.

La cittadina è stata fondata nel 1953 per ospitare gli abitanti trasferiti dalla costruzione della base aerea di Thule (Thule Air Base).

Il paese è noto per essere stato il punto di partenza di numerose spedizioni per il Polo Nord e le regioni circostanti, da quella storica di Rasmussen all'ultima del 1993. Qui il fenomeno del Sole di mezzanotte è particolarmente accentuato e dura quasi 5 mesi.

La principale attività produttiva è la caccia ai mammiferi marini (narvali, foche), orsi polari e uccelli.

"Thule" è stato il nome di molti posti prima di essere di quello attuale. Il primo ad usarlo è stato l'esploratore greco Pitea nel 325 a.C., che lo usò per designare l'isola che scoprì (l'Islanda o una delle Fær-øer) e che era per quei tempi la più settentrionale conosciuta, trovandosi a sei giorni di navigazione dall'Inghilterra. Man mano che nei secoli si perfezionarono le conoscenze geografiche, Thule si spostò sempre più a nord, fino ad arrivare alla Thule storica (l'odierna Pituffik) a 110 km a sud della collocazione attuale di Qaanaaq; negli anni cinquanta gli Stati Uniti stabilirono presso Pituffik una grande base militare nell'ambito del contrasto della guerra fredda nei confronti della Russia, questo indusse il trasferimento degli Inuit locali in una nuova collocazione: l'odierna Qaanaaq. Il governo degli Stati Uniti paga 300 milioni di dollari annui per l'affitto del territorio della base.

Qaanaaq fu anche centro amministrativo dell'omonimo comune. Il comune, istituito il 1º gennaio 1963, cessò di esistere il 1º gennaio 2009 dopo la riforma che rivoluzionò il sistema di suddivisione amministrativa della Groenlandia; il comune di Qaanaaq si fuse insieme ad altri 7, formando così l'attuale comune di Qaasuitsup.

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