Winchester House

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Winchester House
La Winchester House, vista sudest
La Winchester House, vista sudest
Tipo architettura
Data fondazione 1884
Indirizzo 525 South Winchester Blvd. San Jose (California), Stati Uniti
Sito Sito ufficiale

La Winchester House è una gigantesca mansion situata a San Jose (California), che fu la residenza di Sarah Pardee Winchester, vedova dell'industriale armiero William Wirt Winchester. Venne costruita nel 1884, e da allora ininterrottamente ampliata per 38 anni, fino al 1922. Attualmente è un'attrazione turistica, nota anche come Winchester Mystery House e classificata nella lista del National Register of Historic Places statunitense[1] e nella lista ufficiale dei siti di interesse storico californiani (California Historical Landmarks).[2]

Storia e leggende[modifica | modifica sorgente]

Sarah Winchester si era sposata con il figlio del fondatore della nota fabbrica d'armi, con cui ebbe una figlia, Annie, mancata prematuramente nel 1866; nel 1881 morì di tubercolosi anche il marito William. Affranta e depressa da queste due gravi perdite, nonché convinta che una maledizione si fosse abbattuta sulla sua famiglia, Sarah consultò un medium che le disse che doveva lasciare la sua casa a New Haven, ed andare ad ovest per costruire una grande casa per lei e per tutti gli spiriti delle vittime delle carabine Winchester, predicendole che sarebbe vissuta finché avesse continuato a costruire la sua casa.

La vedova Winchester ereditò più di 20 milioni di dollari ed il 50 percento della proprietà della Winchester Repeating Arms Company, con una rendita giornaliera di 1.000 dollari, stimabili nel 2013 a circa 25.000 dollari al giorno. Questo enorme ammontare di denaro le diede la possibilità di edificare e continuamente costruire la grande casa. I lavori, iniziati nel 1884 e sotto la costante guida di Sarah Winchester, vennero eseguiti quotidianamente, 24 ore al giorno, 365 giorni all'anno per ben 38 anni, fino al 5 settembre del 1922 (giorno della morte per cause naturali di Sarah, all'età di 82 anni).

All'epoca la proprietà Winchester era di 650.000 m² (162 acri), ma ora l'appezzamento di terreno si è ridotto a 24.000 m² (4,5 acri), il minimo per contenere la casa e le vicine dépendance. Secondo la leggenda popolare la vedova era convinta che la casa fosse frequentata dai fantasmi delle persone uccise dalle armi Winchester, e che solo il continuo costruire li avrebbe placati. In questo modo e con questa ossessione ampliò enormemente l'edificio, costruendo anche all'interno elementi inutili, come delle scale che non portano a niente, finestre che si aprono sul nulla, ed un ascensore a pistoni orizzontale, l'unico esistente negli Stati Uniti. Prima della disponibilità tecnica di ascensori (in seguito ne furono installati tre), Sarah fece costruire ovunque scale di facile accesso, per poter comodamente arrivare in ogni punto della casa malgrado la sua grave artrite.

Questi alcuni numeri della composizione della magione:

  • 160 stanze
  • 40 camere da letto
  • 6 cucine
  • 2 sale da ballo
  • 52 lucernai
  • 1257 finestre e circa 10.000 vetrate
  • 40 scale per un totale di 467 gradini
  • 47 caminetti
  • 17 camini
  • 76.000 litri circa di vernice (20.500 galloni) vennero usati per dipingere e ridipingere in continuazione la casa.
  • 13 stanze da bagno, di cui una accessibile solo dall'esterno
  • Il numero 13 ha un significato rituale in molti elementi della casa: candelabri modificati a tredici bracci, ganci appendiabiti in multipli di 13, vetrate in stile Tiffany con 13 pietre colorate, e la grande campana della proprietà suona ogni venerdì 13 per 13 volte alle 13 in punto.

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ National Register of Historic Places #74000559
  2. ^ California Historical Landmark #868

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