Van Horn (Stati Uniti d'America)

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Van Horn
town
(EN) Town of Van Horn
Van Horn – Veduta
Localizzazione
StatoStati Uniti Stati Uniti
Stato federatoFlag of Texas.svg Texas
ConteaCulberson
Territorio
Coordinate31°02′39″N 104°49′57″W / 31.044167°N 104.8325°W31.044167; -104.8325 (Van Horn)Coordinate: 31°02′39″N 104°49′57″W / 31.044167°N 104.8325°W31.044167; -104.8325 (Van Horn)
Altitudine1 232 m s.l.m.
Superficie7,35 km²
Abitanti2 063 (2010)
Densità280,68 ab./km²
Altre informazioni
Cod. postale79855
Prefisso432
Fuso orarioUTC-6
Cartografia
Mappa di localizzazione: Stati Uniti d'America
Van Horn
Van Horn
Van Horn – Mappa
Sito istituzionale

Van Horn è un comune (town) degli Stati Uniti d'America e capoluogo della contea di Culberson nello Stato del Texas. La popolazione era di 2.063 abitanti al censimento del 2010. È la comunità incorporata più occidentale nella Central Time Zone dello stato del Texas.

Geografia fisica[modifica | modifica wikitesto]

Secondo lo United States Census Bureau, la città ha una superficie totale di 7,35 km², dei quali 7,35 km² di territorio e 0 km² di acque interne (0% del totale).

Storia[modifica | modifica wikitesto]

Le Van Horn Wells furono scoperte a dodici miglia a sud del futuro sito della città dal maggiore Jefferson Van Horne, che divenne comandante di Fort Bliss a El Paso nel 1849, ed erano ben noti ai viaggiatori del XIX secolo. Le carrozze sul San Antonio-El Paso Mail passarono per la zona tra la fine degli anni 1850 e l'inizio degli anni 1860, quando il tenente James Judson Van Horn, in assenza del maggiore Van Horne, era al comando di una guarnigione militare alle Van Horn Wells. Il comando del tenente Van Horn durò solo due anni, dal 1859 al 1861, quando le forze confederate presero il controllo delle sorgenti e lo portarono in prigione, ma la sua fama fu assicurata vent'anni dopo quando una città fu fondata poche miglia a nord e prese il suo nome. La città crebbe sulla Texas and Pacific Railway, che fu costruita attraverso l'area nel 1881. Tra i primi coloni nella zona c'erano l'agente ferroviario Jack Veats, Thomas Owen o Owens, Ed Hamm e le famiglie di A. A. (Gus) Cox, J. H. Beach e Robert K. (Bob) Wylie; gli ultimi due hanno dato il loro nome alle vicine catene montuose. Owen aveva scoperto la miniera di Hazel, dieci miglia a nord-ovest del sito della futura Van Horn nel 1856, ma fu costretto ad abbandonare temporaneamente il suo reclamo a causa della guerra civile americana e l'onnipresente minaccia dei Mescalero Apache, che spazzarono via i Monti Guadalupe e Sierra Diablo a nord attraverso gli anni 1870. Tornò a Van Horn e in seguito divenne un giudice di pace. La prima persona a morire a Van Horn era una bambina della famiglia Beach, nel 1881, dopo di che Beach diede un appezzamento di terreno a ovest della città per l'uso come cimitero. Secondo la leggenda locale, il primo adulto a morire fu l'allevatore A. Goynes, e la sua morte non fu priva di ironia. In omaggio al clima di Van Horn, Goynes ha suggerito il motto "questa città è così salutare che dovevamo sparare a un uomo per iniziare un cimitero", che poi è appeso nell'ingresso del Clark Hotel. Poco dopo Goynes fu colpito a morte da suo cognato in una faida su un abbeveratoio, diventando così il primo uomo sepolto nel cimitero di Van Horn[1].

Nel 1883 la Texas and Pacific prese il controllo delle sorgenti, che rifornirono la città per i successivi ventisei anni. Il primo negozio a Van Horn fu costruito nel 1886 da W. D. Johnson e dal signor Hyler; un ufficio postale fu istituito nello stesso anno con P. H. Manuss come direttore postale. La prima scuola a Van Horn fu fondata nel 1887, quando la signora C. M. Cox insegnò a sette studenti nella sua casa; la prima scuola fu costruita nel 1893. Nel 1890 circa 450 persone vivevano nella zona, e la città aveva dodici imprese, tra cui un negozio, un hotel, un ufficio immobiliare, un fabbro e un avvocato. Due anni dopo, tuttavia, la popolazione della città era stimata in soli trenta abitanti; quell'anno vide l'arrivo della famiglia di W. A. ​​King, il caposquadra per la ferrovia. La casa della sezione era il più grande edificio di Van Horn, e prima che il primo hotel della città fosse costruito i King servivano i pasti e prendevano i pensionanti. La popolazione era salita a circa settanta nel 1896, ma il tipo di violenza che ha prodotto il destino cupamente umoristico di A. S. Goynes persisteva. Nel 1896 R. L. Hall, il proprietario del vicino D Ranch, si trasferì a Van Horn, fondò la Van Horn Trading Company e divenne direttore postale. Quattro anni dopo fu assassinato da Red Sealy[1].

La città ha continuato a crescere nei primi anni del XX secolo. Nel 1899 si tenne la prima riunione dei vecchi coloni; sarebbe diventato il più grande evento di Van Horn, che si tiene ogni anno il 28 agosto e che prevede eventi di rodeo, danze e un barbecue. Nel 1910 Robert Espy stabilì il record mondiale per roping e legare una capra (undici secondi), e il governatore William P. Hobby stesso partecipò alla celebrazione del 1919. Nel 1901 l'appaltatore John E. Cox, figlio di Gus Cox, costruì il Cox Building. Nel 1905 l'edificio per uffici fu ampliato per ospitare una sala da ballo, un teatro dell'opera, un centro sociale, una sala da biliardo e un saloon. Dal 1911 al 1914, dopo l'organizzazione della contea di Culberson, ma prima che fosse costruito il tribunale della contea, l'edificio ospitava anche il governo della contea. Nel 1918 fu convertito in un hotel e nel 1929 fu aggiunto un bar. Oggi il Clark Hotel, come ben si sa, è inserito nel National Register of Historic Places. Nel 1907 fu organizzata una congregazione metodista, e due anni dopo John Cox costruì la prima chiesa di blocchi di cemento. Nel 1909 Cox costruì anche la seconda scuola della città e il suo primo impianto elettrico, e scavò anche il primo pozzo d'acqua della città di Van Horn. La Van Horn State Bank è stata inaugurata il 16 agosto dello stesso anno[1].

Nel 1911, quando la contea fu organizzata, Van Horn fu la scelta logica per diventare il capoluogo della contea. La prima elezione della contea si tenne il 18 aprile 1911, ma solo tre anni dopo il governo della contea ebbe un proprio edificio. Nel maggio del 1912 i commissari della contea di Culberson firmarono un contratto per la costruzione del tribunale della contea con E. E. Churchill di Fort Worth. Rivestito in arenaria locale e progettato in uno stile vagamente rinascimentale italiano, il tribunale fu completato nel 1914, per un costo totale di 44,335$, e divenne immediatamente il centro politico e sociale della vita della contea di Culberson. Il balcone sopra l'ingresso principale, sul retro del tribunale, offriva un luogo ideale per gli abitanti di Van Horn per guardarsi l'un l'altro e attendere la loro eccitazione quotidiana principale, l'arrivo del treno del pomeriggio. Il tribunale, che ricevette un medaglione dalla Texas Historical Commission nel 1962, fu utilizzato fino al 1965. Nel 1914, quando il nuovo tribunale fu completato, la popolazione di Van Horn era di 500 abitanti, e la città aveva una banca, due giornali, sei allevatori di bovini, due negozi, un hotel, una compagnia telefonica, un negozio di ghiaccio e mangimi, una farmacia, un fabbro e un mercato della carne. Nonostante tali segni di crescita e sofisticazione, tuttavia, Van Horn era ancora essere un posto selvaggio. Nel 1914 John Marine fu nominato secondo sceriffo della contea di Culberson, al servizio del termine precedente del suo predecessore, J. H. Feeley, che era stato ucciso in uno scontro a fuoco[1].

Nel 1927 la popolazione stimata era cresciuta a 800 e alla fine degli anni 1930 aveva raggiunto quota 1.600. A quel tempo, grazie alla crescente popolarità dei viaggi automobilistici, al completamento della U.S. Route 80 e alla vicinanza di Van Horn ai Monti Guadalupe, a sessanta miglia a nord, parco nazionale di Big Bend e al parco nazionale delle Carlsbad Caverns, il turismo aveva assunto un ruolo sempre più importante nell'economia locale. La ferrovia organizzava gite giornaliere in autobus per il parco nazionale delle Carlsbad Caverns, storie di giornali annunciavano l'eccellente caccia (antilopi, cervi, quaglie, leoni di montagna e orsi) nella zona, e la città vantava numerosi hotel e campi turistici. Van Horn fu incorporata il 1º settembre 1945 e G. M. Langdon fu eletto primo sindaco; tra i primi ordini di affari del governo della città stava pagando 25,000$ per l'impianto idrico di proprietà privata, tre pozzi e un serbatoio da 13,000 litri. Alla fine degli anni 1940 la città contava sessanta imprese e una popolazione stimata di 2.070 abitanti. La popolazione scese a circa 1.151 nei primi anni 1950, ma risalì a 1.953 un decennio dopo. Era cresciuta da 2.436 a metà degli anni 1960 a 2.916 entro la fine del decennio e raggiunse il picco di 3.290 nei primi anni 1970. La popolazione iniziò quindi a calare, scendendo a 2.930 nel 1990 e 2.435 nel 2000. Ai residenti locali non è mancata l'ingenuità nei loro sforzi per raggiungere nuovi livelli di prosperità economica. Alla fine degli anni 1970 M. J. Mitchell, il presidente della camera di commercio di Van Horn, invitò formalmente British Airways a fare di Van Horn una delle fermate regolari del Concorde. Citando il traffico aereo minimo dell'area, la scarsa popolazione e la posizione strategica a metà strada tra le coste del Pacifico e dell'Atlantico, Mitchell ha promesso di rinnovare l'aeroporto di Van Horn per ospitare i jet supersonici e ha offerto a British Airways l'uso senza affitto di mille ettari per cinquanta anni. , ma la compagnia aerea ha optato per rendere invece New York e Washington, i suoi terminali di stato. Uno schema altrettanto fantasioso ma un po' meno ambizioso (e di maggior successo) fu quello di una società immobiliare californiana che acquistò 15,000 acri a sud di Van Horn nel 1976 e iniziò una pesante campagna pubblicitaria con opuscoli a quattro colori e spot televisivi con James Drury de Il virginiano in abito da cowboy. La compagnia offriva lotti di cinque o dieci acri a 500$ o più per acro, e in un anno aveva venduto più di 12,000 acri, nonostante il fatto che la terra mancasse di acqua, fognature, gas o sistemi elettrici, e nonostante il vicino ranch era disponibile solo per 40$ a 100$ per acro. Intorno allo stesso periodo l'University of Texas ha intrapreso uno studio di sette anni per determinare il miglior sito dello stato per coltivare l'uva. Scese Van Horn e Bakersfield, nella contea di Pecos, ma Bakersfield vinse. Più pratico, forse, erano i vari piani per sfruttare le risorse minerarie della zona. Nel 1967 la Elcor Chemical Corporation suscitò grande entusiasmo quando annunciò piani per la costruzione di un impianto da 26 milioni di dollari per recuperare lo zolfo dal gesso a trentacinque miglia a nord-est della città. L'impianto, il primo del suo genere, avrebbe dovuto attrarre circa ottanta famiglie a Van Horn e nel 1968 versò circa sei milioni di dollari nell'economia locale, ma il mercato era basso e la fabbrica chiuse dopo due anni. Diverse altre aziende basate su risorse minerarie hanno riscosso più successo. Tra questi c'erano Heath Transit Mix Concrete Company, fondata nel 1958; Gifford-Hill and Company, producendo pietra frantumata; Southern Clay Products, produzione di pietra ollare; e la Milwhite Company, che produceva prodotti di talco per le industrie delle piastrelle di ceramica e degli insetticidi, che erano ancora in funzione nel 1990. Ma il turismo rimase l'industria principale della città. Con il completamento della Interstate 10 e della creazione del parco nazionale dei Monti Guadalupe, ogni giorno transitavano attraverso Van Horn circa 10.000 veicoli; uno di questi era l'autobus appositamente adattato del commentatore televisivo di football americano John Madden, un famoso nonflyer, che in un profilo della rivista Time ha menzionato due volte un ristorante messicano preferito a Van Horn. Alla fine degli anni 1980 la città aveva quindici motel, sette dei quali erano di proprietà della East Indians[1].

Società[modifica | modifica wikitesto]

Evoluzione demografica[modifica | modifica wikitesto]

Secondo il censimento[2] del 2010, la popolazione era di 2.063 abitanti.

Etnie e minoranze straniere[modifica | modifica wikitesto]

Secondo il censimento del 2010, la composizione etnica della città era formata dal 77,99% di bianchi, lo 0,58% di afroamericani, l'1,31% di nativi americani, l'1,02% di asiatici, lo 0% di oceanici, il 16,04% di altre razze, e il 3,05% di due o più etnie. Ispanici o latinos di qualunque razza erano il 79,54% della popolazione.

Note[modifica | modifica wikitesto]

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Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]

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