Stele di Axum

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La stele di Axum rieretta nel suo luogo d'origine (febbraio 2009)

La cosiddetta stele di Axum (in amarico: የአክሱም ሐውልት ye’ākisumi ḥāwiliti) è un obelisco in pietra basaltica a sezione rettangolare conservato ad Axum, in Etiopia. Il monumento è alto 23,40 metri e pesa circa 150 tonnellate.

Storia[modifica | modifica wikitesto]

Henri Salt, Vista di Axum (1809-1810)
Un francobollo etiope del 1958 con la stele nella destra
L'obelisco in uno schizzo del 1820

La stele fu realizzata tra il I e il IV secolo dagli abitanti del Regno di Axum e in epoca moderna venne rinvenuta semi-interrata e spezzata in tre tronconi alla fine del 1935 da soldati italiani impegnati nella guerra d'Etiopia. La stele era una della cinquantina di obelischi che si trovavano nella città di Axum al momento del ritrovamento.[1]

La stele in Italia[modifica | modifica wikitesto]

La stele, sezionata in cinque parti e trascinata da centinaia di soldati italiani ed eritrei durante un'odissea di due mesi fino al porto di Massaua, fu trasportata fino a Napoli a bordo del piroscafo Adua, dove giunse il 27 marzo 1937. Venne quindi trasportata a Roma, dove fu collocata il 28 ottobre 1937 in Piazza di Porta Capena in occasione dei 15 anni della Marcia su Roma e del primo anniversario dell'Impero, di fronte al Ministero delle Colonie (oggi sede della FAO) e al Circo Massimo, e le cui operazioni furono coordinate da Ugo Monneret de Villard. Assieme alla stele arrivò in Italia anche il Leone di Giuda, per anni esposto alla Stazione Termini e infine restituito all'Etiopia nel 1970 e collocato di fronte alla stazione di Addis Abeba.[2] Per assicurarne la tenuta, l'obelisco fu rinforzato dall'interno con cunei di metallo, mentre la superficie dovette essere restaurata in più punti.

Il 10 settembre 1943 l'obelisco, colpito da raffiche di armi automatiche durante la battaglia di Porta San Paolo, subì ulteriori danni, e negli anni successivi il suo posizionamento ai margini di una zona di grande traffico lo espose a un forte inquinamento atmosferico.

La restituzione tra le polemiche[modifica | modifica wikitesto]

L'obelisco a Roma, davanti alla sede della FAO (giugno 2002)

L'Italia si propose di restituire la Stele all'Etiopia, in quanto prelevato come bottino di guerra, il 15 settembre 1947, data di entrata in vigore del trattato di pace del 10 febbraio 1947, con la promessa di restituzione in diciotto mesi di tutto il bottino della Guerra di Etiopia. Nel 1969 il Ministero degli Affari Esteri decise di rinviarlo alla corte dell'imperatore Hailé Selassié. Questi tuttavia, di fronte agli enormi costi relativi al trasporto, lo dichiarò un suo dono personale agli Italiani, lasciandolo quindi sul territorio italiano stesso. Un'altra versione recita che la Farnesina addirittura pagò l'equivalente stimato per il trasporto all'Etiopia, la quale, al momento di riprendere il monumento, non avendo più la somma concessagli, decise di lasciarlo all'Italia come pegno della rinnovata amicizia[2].[3] Le successive vicende politiche etiopiche, la deposizione dell'imperatore nel 1974 e la rinnovata richiesta di restituzione del nuovo governo rimisero in moto l'obelisco. In Italia ci furono tuttavia vari tentennamenti e perplessità sull'opportunità di restituire il monumento, che alla fine venne prima restaurato nell'ottobre 2002, e poi smontato il 7 novembre dello stesso anno. Numerose polemiche accompagnarono lo smantellamento, che fu contestato in particolare dal critico d'arte Vittorio Sgarbi, argomentando che un legittimo governo etiope lo avrebbe, infine, donato all'Italia, come testimoniato anche dal duca Amedeo d'Aosta, il quale in un'intervista aveva parlato di «un dono del clero di Axum alla città di Roma»[4].[5][6]

Il primo frammento dell'obelisco ripartì per l'Etiopia il 18 aprile 2005 dall'aeroporto di Pratica di Mare. L'aereo utilizzato fu l'Antonov An-124. Il suo ritorno fu accolto in Eritrea con grandi festeggiamenti, anche se nei primi tempi la stele rimase ancora smontata, abbandonata ed esposta alle intemperie sotto una tettoia nel Parco Archeologico di Axum. Ciò diede fiato, in Italia, a nuove polemiche sulla restituzione: non mancarono proposte di ricostruirne una copia nel luogo dove si trovava davanti alla sede della FAO, o di richiederla indietro (nel 2008 Vittorio Sgarbi incoraggiava il neosindaco di Roma Gianni Alemanno a tentare di riavere indietro l'obelisco dall'Etiopia, dato lo stato di degrado in cui si trovava[7]).

Il 4 giugno 2008 fu aperto ad Axum il cantiere per ricomporre il monumento, con l'assistenza dell'Istituto Centrale per il Restauro come da accordi fra il governo etiope e quello italiano. La rierezione dell'obelisco fu ufficialmente celebrata il 4 settembre 2008 alla presenza di migliaia di persone, delle massime autorità etiopi e della delegazione italiana guidata dal sottosegretario agli Esteri Alfredo Mantica (compagno di partito dell'allora neo-sindaco di Roma), e la stele ricollocata accanto alla stele gemella nella valle del Tigrè[8].

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ Poissonnier B., 2012- The giant stelae of Aksum in the light of the 1999 excavations, in Fauvelle-Aymar F.-X.(ed.), Palethnology of Africa, P@lethnology, 4, 49-86
  2. ^ a b Pietro Veronese, Il viaggio di ritorno dell'obelisco di Axum, su la Repubblica, 21 febbraio 1998. URL consultato il 1º luglio 2014.
  3. ^ http://www.unesco.org/culture/laws/pdf/abstract_scovazzi.pdf
  4. ^ Il Domenicale: "Addio mia stele addio...".
  5. ^ No return for Ethiopian treasure, BBC News, 22 giugno 2001. URL consultato il 7 luglio 2013.
  6. ^ The Axum Obelisk: L'obelisco fu looted by Mussolini, ovvero saccheggiato da o su ordine di Mussolini, secondo il punto di vista etiope.
  7. ^ Alemanno: «Via la teca dell'Ara Pacis», Corriere della Sera, 30 aprile 2008. URL consultato il 4 ottobre 2009.
  8. ^ Inaugurato ufficialmente in Etiopia l'obelisco di Axum, in Euronews, 4 settembre 2008. URL consultato il 1º luglio 2014.

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

Articoli dei quotidiani sulla Stele di Axum:

  • Paolo Conti, Axum sogna il ritorno dell'obelisco, Corriere della Sera, 27 luglio 2001
  • Stele di Axum, al via il restauro della testa colpita dal fulmine, Corriere della Sera - Roma, 10 ottobre 2002.
  • Paolo Conti, Obelisco di Axum. E se restituirlo fosse un atto di forza?, Corriere della Sera, 22 settembre 2003.
  • Ludina Barzini, «Restituire l'obelisco di Axum è contro la storia», Corriere della Sera, 22 ottobre 2003.
  • Giuliano Zincone, Validi rimpianti per la stele di Axum, Corriere della Sera, 22 ottobre 2003.
  • Marco Guidi, Povero obelisco di Axum, manca l'aereo adatto per riportarlo in Etiopia, Il Messaggero, 13 febbraio 2004.
  • Paolo Brogi, Axum, sbarca l'Unesco per indagare sulla sicurezza del sito, Corriere della Sera - Roma, 13 aprile 2005.
  • Marco Nese, Axum, quasi un intrigo internazionale, Corriere della Sera, 16 aprile 2005.
  • Massimo A. Alberizzi, Finito l'«esilio»: l'obelisco torna ad Axum, Corriere della Sera, 19 aprile 2005.
  • Paolo Conti, Dal 4 giugno via alla ricostruzione., Corriere della Sera, 26 maggio 2008.

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]

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Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]