Parco nazionale dell'Iguazú

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Parco nazionale dell'Iguazú
Iguacu-002.jpg
Tipo di areaParco nazionale
Codice WDPA15
Class. internaz.Categoria IUCN II: parco nazionale
StatiArgentina, Brasile
Superficie a terra185.000 (BRA), 55.000 (ARG) ha
Mappa di localizzazione
Sito istituzionale
UNESCO white logo.svg Bene protetto dall'UNESCO
UNESCO World Heritage Site logo.svg Patrimonio dell'umanità
Parco nazionale dell'Iguazú
(EN) Iguazú National Park
TipoNaturale
Criteriovii, x
PericoloNon in pericolo
Riconosciuto dal1986
Scheda UNESCO(EN) Scheda
(FR) Scheda
Le cascate di Iguazú viste dal lato argentino

Il parco nazionale dell'Iguazú (in spagnolo Parque Nacional Iguazú, in portoghese Parque Nacional do Iguaçu) è un parco nazionale situato al confine fra l'Argentina e il Brasile e il confine è stabilito dall'omonimo fiume. La parte argentina del parco si trova nel nord della provincia di Misiones, mentre la parte brasiliana del parco si trova nella parte sud-occidentale dello Stato del Paraná. Si estende su un'area di circa 2.250 km², dei quali 550 in Argentina e 1.700 in Brasile, benché il 80 percento delle cascate si ubichi in Argentina.

Il parco venne creato nel 1939 e comprende uno dei più famosi paesaggi naturalistici di tutto il Sudamerica, le cascate dell'Iguazú, immerse nella foresta tropicale. Sia la parte argentina sia quella brasiliana del parco vennero inserite nell'elenco dei patrimoni dell'umanità dell'UNESCO, la prima nel 1984 e la seconda nel 1986.

La fauna del parco comprende numerose specie in pericolo d'estinzione, come giaguari, tapiri, ocelot, jaguarondi, formichieri e aquile della foresta. Altre specie che vivono entro i confini del parco sono il tucano, mammiferi come il coati e parecchie specie di farfalle.

Il fiume Iguazú sfocia nel fiume Paraná 23 chilometri a valle delle cascate, dopo un percorso lungo 1.320 chilometri. All'interno del parco diventa largo oltre 1.500 metri; le sue rive sono popolate da alberi come l'Erythrina crista-galli, il cui fiore è il simbolo dell'Argentina.

La regione del parco era abitata già 10.000 anni fa da cacciatori-raccoglitori, soppiantati nell'XI secolo dai Guaraní, i quali introdussero nuove tecniche agrarie. I Guaranì vennero a loro volta soppiantati dai conquistadores spagnoli e portoghesi nel XVI secolo, anche se il loro retaggio è ancora presente in tutta la regione. Il primo europeo a visitare questa parte di Sudamerica fu Álvar Núñez Cabeza de Vaca nel 1542; nel 1609 giunsero i missionari gesuiti.

La foresta, di tipo tropicale, è suddivisa in più livelli: il livello più alto è costituito da alberi alti oltre 30 m; al livello più basso si incontrano arbusti, piante e specie selvatiche di yerba mate.

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