Farfalla

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Un podalirio (Iphiclides podalirius), della famiglia dei papilionidi
Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Lepidoptera.

La farfalla è un insetto che, come le falene, appartiene all'ordine dei lepidotteri[1][2].

La distinzione tra farfalle e falene non risponde a una classificazione scientifica tassonomica ma deriva dall'uso comune. In base a tale distinzione "popolare", alcuni autori del passato hanno proposto una distinzione tra ropaloceri (Rhopalocera, ossia le farfalle), che nella classificazione moderna corrispondono alla superfamiglia Papilionoidea[3][4], ed eteroceri (Heterocera, le falene[5]). Questa distinzione oggi, però, non è più scientificamente accettata. Le farfalle sono invertebrati.

Le farfalle hanno abitudini generalmente diurne e hanno antenne clavate, a differenza di quelle delle falene che sono spesso pettinate o filiformi e chiudono le ali a libro in posizione di riposo[6][7].

Questa distinzione di comodo, al pari di quella tra macrolepidotteri e microlepidotteri, pur non essendo più ritenuta valida, viene talvolta ancora utilizzata dagli entomologi per ragioni pratiche, dato che corrisponde a differenze nei metodi di studio dei diversi gruppi.

Il ciclo vitale[modifica | modifica wikitesto]

Una vanessa del cardo (Vanessa cardui), della famiglia delle ninfalidi
Raffigurazione di una farfalla tratta da gli Acta Eruditorum del 1690
Due farfalle della specie Polyommatus coridon, famiglia delle licenidi, in accoppiamento

Sono quattro le principali fasi di un ciclo vitale di una farfalla: uovo, bruco, pupa (o crisalide) e adulto[8][9][10][11].

  • Uovo: poco prima del momento della schiusa, l'uovo diventa scuro e il giovane bruco può essere visto muoversi al suo interno. Prima ritaglia una sorta di "coperchio" circolare nell'involucro rigido dell'uovo, quindi spinge il corpo fuori dell'uovo contorcendosi.
    Questa è una delle fasi di maggiore vulnerabilità. Una volta uscito, il bruco generalmente mangia il guscio vuoto dell'uovo. Ciò gli fornisce l'alimentazione necessaria alla sopravvivenza fino al momento in cui sarà riuscito a individuare la sua pianta ospite.
  • Bruco: il bruco sceglie uno stelo adatto e tesse un cuscinetto di seta, al quale attacca la coda. Quindi fissa una "cintura" dello stesso materiale, che fa passare attorno al centro del corpo e che rimane attaccata al supporto offerto dallo stelo. La cuticola del bruco si fende lungo il dorso e la pupa incomincia a emergere. Una serie di contorcimenti sospinge la cuticola del bruco verso la coda. Questa vecchia pelle viene abbandonata e una serie di uncini della coda viene fissata al cuscinetto sericeo. A questo punto la pupa assume la sua forma definitiva.
  • Pupa o crisalide: poco prima dello sfarfallamento, il colore della farfalla adulta diventa vagamente visibile. L'involucro della pupa si fende e la farfalla comincia faticosamente a uscire.
    Quando è completamente uscita, la farfalla emette dall'estremità dell'addome un liquido, detto meconio, contenente i prodotti di rifiuto accumulati durante lo stadio pupale.
    Dopo la schiusa, la farfalla rimane con le ali ripiegate e penzolanti e le espande pompando emolinfa nelle nervature alari. È importante che le ali dell'insetto si espandano abbastanza in fretta prima di indurirsi; in caso contrario, rimarrebbero deformate in modo permanente.
  • Adulto: la farfalla completamente sviluppata ha un tipo di vita totalmente differente da quella del bruco: mentre questo si nutre di foglie per crescere, la farfalla passa il tempo a succhiare il nettare dei fiori e ad accoppiarsi.

La farfalla più grande esistente è la Ornithoptera alexandrae, o farfalla della regina Alessandra, che può raggiungere un'apertura alare di 31 cm, una lunghezza corporea di 8 cm e un peso fino a 12 grammi.[12]

Le farfalle vivono in media un mese, ma alcune specie muoiono solo dopo poche ore, mentre altre sfiorano l'anno di vita. Le farfalle monarca, che vivono tra Stati Uniti e Messico e compiono migrazioni di migliaia di chilometri, possono vivere da due settimane a otto mesi. In Costa Rica ci sono farfalle che non vivono più di due giorni, mentre la Vanessa antiopa può arrivare a sfiorare l'anno di vita[13].

In Europa è in atto un declino numerico di specie e di individui di farfalle, causato soprattutto dall'inquinamento e dal consumo di suolo con conseguente perdita di Habitat[14].

La valle delle farfalle[modifica | modifica wikitesto]

Nell'isola greca di Rodi si trova Petaloudes, la "valle delle farfalle"[15][16], dove d'estate migliaia di farfalle si radunano e stazionano attratte dalla resina di un albero, il Liquidambar orientalis[17][18].

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ farfalla in Vocabolario - Treccani, su www.treccani.it. URL consultato il 15 agosto 2022.
  2. ^ Farfalla: Definizione e significato di farfalla - Dizionario italiano - Corriere.it, su dizionari.corriere.it. URL consultato il 15 agosto 2022.
  3. ^ Papilionoidea, su elianto.fisica.unimi.it. URL consultato il 15 agosto 2022.
  4. ^ ncbi.nlm.nih.gov.
  5. ^ Mariposas (Lepidóptera: Heterocera) del municipio de Galeras - Sucre, Colombia. · iNaturalist, su iNaturalist. URL consultato il 15 agosto 2022.
  6. ^ Distinguere una farfalla da una falena – Papilionea, su papilionea.it. URL consultato il 15 agosto 2022.
  7. ^ Le Farfalle diurne del Parco regionale di Montevecchia e della Valle del Curone, su www.parcocurone.it. URL consultato il 15 agosto 2022.
  8. ^ Il ciclo vitale delle farfalle: la metamorfosi di una crisalide, su La Rivista della Natura, 4 settembre 2021. URL consultato il 15 agosto 2022.
  9. ^ Da bruco a farfalla: un sorprendente ciclo della vita - Vita in Campagna, su www.vitaincampagna.it. URL consultato il 15 agosto 2022.
  10. ^ Uova di farfalla e ciclo vitale della farfalla, su Idee Green. URL consultato il 15 agosto 2022.
  11. ^ www311.regione.toscana.it.
  12. ^ Earthsendangered.com. URL consultato il 20 dicembre 2009.
  13. ^ Focus, novembre 2013, pag. 101.
  14. ^ Warren et al., The decline of butterflies in Europe: Problems, significance, and possible solutions, 2021, https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/33431566/
  15. ^ Lo spettacolo della Valle delle Farfalle, un paradiso naturale poco lontano da Rodi, su SiViaggia, 23 ottobre 2018. URL consultato il 15 agosto 2022.
  16. ^ Valentina, Petaloudes: l'incantevole Valle delle Farfalle sull'isola di Rodi • Kilig Travel Blog, su Kilig Travel Blog, 10 giugno 2020. URL consultato il 15 agosto 2022.
  17. ^ Liquidambar - Alberi - Liquidambar caratteristiche, su www.giardinaggio.net. URL consultato il 15 agosto 2022.
  18. ^ ecosostenibile, (Italiano) Liquidambar orientalis: Sistematica, Etimologia, Habitat, Coltivazione ..., su Un Mondo Ecosostenibile, 15 luglio 2021. URL consultato il 15 agosto 2022.

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]

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