Otto von Below

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Otto von Below
Generalobest Otto von Below.jpg
18 gennaio 1857 – 15 marzo 1944
Nato a Danzica
Morto a Danzica
Dati militari
Paese servito Germania Germania
Forza armata Kaiserstandarte.svg Deutsches Heer
Anni di servizio 1875 - 1919
Grado Generale d'armata
Guerre Prima guerra mondiale
Battaglie Battaglia di Gumbinnen
Battaglia di Tannenberg
Prima battaglia dei laghi Masuri
Offensiva di Monastir
Battaglia di Caporetto
Operazione Michael
Comandante di I corpo d'armata di riserva
VIII Armata
XIV Armata
XVII Armata
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Otto von Below (Danzica, 18 gennaio 1857Danzica, 15 marzo 1944) è stato un generale tedesco.

Tenne posizioni di comando dall'inizio della Prima guerra mondiale, contribuendo a molte vittorie sul fronte orientale. Si distinse in particolare come comandante in capo delle truppe tedesche ed austroungariche nella battaglia di Caporetto, nel 1917, dove raggiunse un grande successo, infliggendo una grave sconfitta all'esercito italiano.

Carriera militare[modifica | modifica wikitesto]

Uno dei più capaci comandanti militari del conflitto, era cugino di Fritz von Below, anch'egli ufficiale generale e (il che causò una certa confusione nei servizi segreti britannici); ricoprì cariche di comando su differenti fronti e partecipò a svariate battaglie del conflitto, fra cui, al comando del I Corpo d'armata della Riserva, la battaglia di Gumbinnen e dei Laghi Masuri, in Prussia orientale nel 1914; nel 1915 comandò l'8ª Armata rilevando il generale von François; fu quindi inviato in Curlandia, a Salonicco e in Macedonia.

Il generale nel 1917.

Nell'aprile 1917 tenne per un certo periodo il comando della 6ª Armata a Lilla, dopodiché fu nominato, il 2 luglio successivo, comandante supremo delle forze austro-tedesche sul fronte italiano. Il suo incarico più importante, e il suo maggior successo militare, fu nell'ottobre e novembre 1917, al comando delle nove divisioni tedesche e quattro austroungariche formanti la 14ª Armata, nella battaglia di Caporetto contro l'esercito italiano.

La battaglia si concluse con una catastrofica sconfitta per gli italiani, con la perdita di oltre 300.000 uomini (270.000 prigionieri) e metà dell'artiglieria pesante. Il fronte italiano si stabilizzò solo all'altezza del Piave. Il successo della sua tattica di infiltrazione gli valse il comando della 17ª Armata sul fronte occidentale. Opponendolo alle superiori forze britanniche nel marzo 1918, durante la grande offensiva di primavera, il comando supremo si attendeva da lui un'altra sorprendente vittoria, come quella di Caporetto.

La sua reputazione lo precedeva: il suo successo di Caporetto servì solo a mettere in allarme l'intelligence della 3ª Armata britannica circa un imminente attacco, non appena si fu insediato; fu quindi predisposto un piano difensivo. Below doveva avanzare oltre Arras nel marzo 1918; il suo insuccesso vanificò la campagna volta alla conquista della Somme nello stesso mese. Al comando della 1ª Armata al termine della guerra, Below pianificò la ritirata da Reims su posizioni idonee ad un'ultima difesa del territorio tedesco. Nel 1919 si ritirò a vita privata.

Onorificenze[modifica | modifica wikitesto]

Croce di Ferro di II Classe - nastrino per uniforme ordinaria Croce di Ferro di II Classe
Croce di Ferro di I Classe - nastrino per uniforme ordinaria Croce di Ferro di I Classe
Cavaliere dell'Ordine Pour le Mérite - nastrino per uniforme ordinaria Cavaliere dell'Ordine Pour le Mérite
— 16 febbraio 1915
Cavaliere con alloro dell'Ordine Pour le Mérite - nastrino per uniforme ordinaria Cavaliere con alloro dell'Ordine Pour le Mérite
— 27 febbraio 1917
Cavaliere dell'Ordine dell'Aquila Nera - nastrino per uniforme ordinaria Cavaliere dell'Ordine dell'Aquila Nera
— 1º novembre 1917
Cavaliere dell'Ordine Militare di Massimiliano Giuseppe - nastrino per uniforme ordinaria Cavaliere dell'Ordine Militare di Massimiliano Giuseppe
Cavaliere di I Classe dell'Ordine al Merito Militare di Baviera - nastrino per uniforme ordinaria Cavaliere di I Classe dell'Ordine al Merito Militare di Baviera
Cavaliere dell'Ordine Militare di Sant'Enrico - nastrino per uniforme ordinaria Cavaliere dell'Ordine Militare di Sant'Enrico

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