Nicholas Culpeper

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Nicholas Culpeper

Nicholas Culpeper (18 ottobre 1616Londra, 10 gennaio 1654) è stato un medico, botanico e astrologo britannico. Pubblicò The English Physician (1652) e Complete Herbal (1653) che contengono una vasta conoscenza di erboristeria e farmaceutica, e Astrological Judgement of Diseases from the Decumbiture of the Sick (1655), uno dei più dettagliati documenti dell'astrologia medica nell'Europa del tempo. Culpeper trascorse la maggior parte della sua vita in Inghilterra all'aria aperta catalogando centinaia di erbe medicinali. Criticò quelli che considerava metodi innaturali dei suoi contemporanei, scrivendo: "Anche se non è piacevole, e meno vantaggioso per me, mi sono consultato con i miei due fratelli, dr. ragione e dr. esperienza, e ho intrapreso un viaggio per visitare mia madre natura, dal cui consiglio, con l'aiuto del dr. diligenza, ho finalmente ottenuto il mio desiderio, ed, essendo avvertito dalla signora onestà, un'estranea ai nostri giorni, ho pubblicato ciò al mondo"[1].

Firma di Nicholas Culpeper

Biografia[modifica | modifica wikitesto]

Culpeper era figlio Nicholas (Senior), un ecclesiastico. Studiò all'Università di Cambridge, e successivamente divenne apprendista in una farmacia. Dopo sette anni il suo padrone sparì con il denaro pagato per il contratto e subito dopo sua madre morì di cancro al seno.[2] Culpeper sposò la figlia di un ricco commerciante, cosa che gli consentì di aprire una farmacia nella casa a metà strada fra Spitalfields e Londra, fuori dall'autorità della City di Londra, in un momento in cui le strutture mediche a Londra erano al punto di rottura. Sostenendo che "nessun uomo meritava di morire di fame per pagare un medico insolente", e doveva rifornirsi di erbe dalla vicina campagna, Culpeper era in grado di fornire i suoi servizi gratuitamente. Questo, e la volontà di esaminare i pazienti in prima persona piuttosto che semplicemente esaminare la loro urina (a suo parere, "tanta quanta ne poteva contenere il Tamigi" non aiutava nella diagnosi), Culpeper era estremamente attivo, tanto che a volte visitava anche quaranta persone in una mattina. Usando una combinazione di esperienza e di astrologia, si dedicò a utilizzare le erbe per curare le malattie dei suoi pazienti.

Durante i primi mesi della Guerra civile inglese fu accusato di stregoneria e la Società degli speziali cercò di tenere a freno la sua pratica. Disgustato si unì a un gruppo, nell'agosto del 1643, e combatté alla prima battaglia di Newbury, dove svolse il compito di chirurgo di guerra. Culpeper tornò di nuovo a Londra dopo aver subito un grave infortunio al torace da cui non si riprese mai. Lì, in collaborazione con l'astrologo repubblicano William Lilly, scrisse l'opera A Prophesy of the White King, che predisse la morte del re.

Morì di tubercolosi a Londra il 10 gennaio 1654 all'età di trentasette anni. Solo una dei suoi otto figli, Mary, sopravvisse all'infanzia.

Opere principali[modifica | modifica wikitesto]

  • A Physical Directory, or a Translation of the London Directory (1649) - traduzione di Pharmacopoeia Londonesis del Royal College of Physicians.
  • Directory for Midwives (1651)
  • Semeiotics Uranica, or (An Astrological Judgement of Diseases) (1651)
  • Catastrophe Magnatum or (The Fall of Monarchy) (1652)
  • The English Physitian (1652)
  • The Complete Herbal (1653)
  • Astrological Judgement of Diseases from the Decumbiture of the Sick (1655)
  • A Treatise on Aurum Potabile (1656)

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ Dall'introduzione all'edizione del 1835 di The Complete Herbal
  2. ^ George Scialabba, The Worst Medicine; book review of 'Heal Thyself: Nicholas Culpeper and the Seventeenth-Century Struggle to Bring Medicine to the People, in Washington Post (online), 30 novembre 2004. URL consultato il 31 ottobre 2007.

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

  • The English Physician Enlarged : With Three Hundred and Sixty-Nine Medicines, made of English Herbs, that were not in any impression until this. Being an astrologo-physical discourse of the vulgar herbs of this nation ... . Barker, London [1800] Digital edition by the University and State Library Düsseldorf
  • Culpeper, Nicholas, Culpeper's Complete Herbal: A Book of Natural Remedies of Ancient Ills (The Wordsworth Collection Reference Library) (The Wordsworth Collection Reference Library), NTC/Contemporary Publishing Company, 1995, ISBN 1-85326-345-1.
  • Woolley, Benjamin, The herbalist: Nicholas Culpeper and the fight for medical freedom, Toronto, Harper Collins, 2004, ISBN 0-00-712657-3.
  • O Thulesius, Nicholas Culpeper, a 17th century physician of herbal medicine: What grows in England will cure the English, in Lakartidningen, vol. 93, 51-52, dicembre 1996, pp. 4736–7, PMID 9011726.
  • M R McCarl, Publishing the works of Nicholas Culpeper, astrological herbalist and translator of Latin medical works in seventeenth-century London, in Canadian Bulletin of Medical History, vol. 13, nº 2, 1996, pp. 225–76, PMID 11620074.
  • W Buchanan, Nicholas Culpeper's physick for rheumatics, in Clin. Rheumatol., vol. 14, nº 1, gennaio 1995, pp. 81–6, DOI:10.1007/BF02208089, PMID 7743749.
  • O Thulesius, Nicholas Culpeper, father of English midwifery, in Journal of the Royal Society of Medicine, vol. 87, nº 9, settembre 1994, pp. 552–6, PMC 1294777, PMID 7932467.
  • H Dubrow, Navel battles: interpreting Renaissance gynecological manuals, in Notes and Queries, vol. 5, 2-3, 1992, pp. 67–71, DOI:10.1080/0895769x.1992.10542729, PMID 11616249.
  • H Bloch, Nicholas Culpeper, M.D. (1616 to 1654). Medical maverick in seventeenth-century England, in New York state journal of medicine, vol. 82, nº 13, dicembre 1982, pp. 1865–7, PMID 6760002.
  • D A Jones, Nicholas Culpeper and his Pharmacopoeia, in Pharmaceutical historian, vol. 10, nº 2, agosto 1980, pp. 9–10, PMID 11630704.
  • The way it was. Nicholas Culpeper—the complete herbalist, in Nurs. Clin. North Am., vol. 1, nº 2, giugno 1966, pp. 344–5, PMID 5177326.
  • Nicholas Culpeper (1616-1654)--Physician-Astrologer, in Journal of the American Medical Association, vol. 187, marzo 1964, pp. 854–5, DOI:10.1001/jama.1964.03060240062020, PMID 14100140.
  • F N POYNTER, Nicholas CULPEPER and his books, in Jornal de historia da medicina, vol. 17, gennaio 1962, pp. 152–67, PMID 14037402.
  • D L COWEN, The Boston editions of Nicholas Culpeper, in Journal of the history of medicine and allied sciences, vol. 11, nº 2, aprile 1956, pp. 156–65, DOI:10.1093/jhmas/XI.2.156, PMID 13306948.

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