Meningoencefalite amebica primaria

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Meningoencefalite amebica primaria
Méningo-encéphalite amibienne primitive.JPG
Meningoencefalite amebica primaria
Specialità infettivologia
Classificazione e risorse esterne (EN)
ICD-9-CM 136.2
ICD-10 A06.6 e B60.2
eMedicine 996227

La meningoencefalite amebica primaria o anche Naegleriasi è quadro clinico di natura infettiva a eziologia parassitaria, la cui trasmissione avviene per via del Naegleria fowleri o di altre amebe. Il decorso e la gravità variano a seconda del parassita coinvolto.

Tipologia[modifica | modifica wikitesto]

  • Forme dovute al genere Naegleria: colpisce frequentemente i bambini, lo si contrae nelle piscine o nelle acque dolci. Il Naegleria fowleri, tra tutte le specie coinvolte è estremamente pericolosa e generalmente letale (97 % di mortalità); si tratta della meningoencefalite amebica primaria propriamente detta.
  • Forme dovute al genere Acanthamoeba e a Balamuthia mandrillaris: sono rivolte a persone immunocompromesse, di età adulta. Specificatamente, in questo caso, la malattia è definita come encefalite amebica granulomatosa.

Sintomatologia[modifica | modifica wikitesto]

L'esordio dei sintomi avviene da uno a nove giorni dopo l'esposizione (con una media di cinque)[1].

I sintomi iniziali includono cambiamenti nel gusto e nell'odore, cefalea, febbre, nausea, vomito e un collo rigido. I sintomi secondari includono confusione, allucinazioni, mancanza di attenzione, atassia e convulsioni.

Dopo l'inizio dei sintomi, la malattia progredisce rapidamente da tre a sette giorni, con la morte che si verifica di solito da sette a quattordici giorni dopo, anche se può richiedere più tempo nello svilupparsi. Nel 2013, un uomo di Taiwan è morto venticinque giorni dopo essere stato infettato da Naegleria fowleri.[2]

Colpisce bambini sani o giovani adulti che sono stati recentemente esposti ad acqua dolce.[3] Alcune persone hanno presentato una triade clinica di lesioni cerebrali edematose, soppressione immunitaria e febbre.[4]

Patogenesi[modifica | modifica wikitesto]

Naegleria fowleri si propaga nei corpi caldi da stagni di acqua dolce (tipicamente durante i mesi estivi) ed entra nel sistema nervoso centrale dopo l'insufflazione di acqua infetta, attaccandosi al nervo olfattivo Ciò avviene solitamente come risultato del contatto di acqua contaminata da N. fowleri nel naso durante attività quali nuoto, bagni o irrigazione nasale.

L'ameba segue le fibre nervose olfattive attraverso l'osso etmoide nel cranio. Dalla regione olfattiva migra successivamente ad altre regioni del cervello, dove si nutre del tessuto nervoso, con conseguente necrosi e sanguinamenti significativi.[5] Il parassita comincia quindi a consumare le cellule del cervello, in parte, mediante un amoebostomo, un apparato di aspirazione ricco di actina che si estende dalla sua superficie cellulare[6] Tutto ciò provoca il quadro di meningoencefalite amoebica primaria (PAM o PAME).

Eziologia[modifica | modifica wikitesto]

La causa è da collegarsi a diversi generi di parassiti quali il genere Naegleria e Acanthamoeba.

N. fowleri è tipicamente presente in acque dolci, come stagni, laghi, fiumi e sorgenti termali. Si trova anche nel suolo, nelle forniture idriche , nelle tubature per l'acqua, nelle discariche di acqua calda delle acque industriali e nelle piscinecon poco cloro, in una fase flagellata amoboide o temporanea. Non ci sono prove della loro sopravvivenza in acqua salata.

Epidemiologia[modifica | modifica wikitesto]

Sebbene l'infezione si verifica raramente[7], quasi sempre conduce alla morte[8] con un tasso di mortalità superiore al 95%.[9] La malattia è rara e altamente letale: ci sono stati solo 300 casi a partire dal 2008.[10] La ricerca sulla terapia farmacologica presso l'Università Aga Khan in Pakistan ha dimostrato che i test di suscettibilità ai farmaci in vitro con alcuni farmaci approvati dalla FDA utilizzati per le malattie non infettive hanno dimostrato di colpire Naegleria fowleri con un tasso superiore al 95%[11] La stessa fonte ha anche proposto un dispositivo per la somministrazione transcranica di farmaci[12].

Questa forma di infezione del sistema nervoso da parte di ameba è stata documentata in Australia nel 1965.[13][14] Nel 1966, quattro casi sono stati segnalati negli Stati Uniti. Nel 1968 l'organismo causale, precedentemente considerato una specie di Acanthamoeba o di Hartmannella, è stato identificato come Naegleria. Nello stesso anno, a Ústí nad Labem, Cecoslovacchia, è stato segnalato un incidente di 16 casi per un periodo di due anni (1963-1965).[15] Nel 1970, la specie di amoeba fu nominata N. fowleri.

Il numero di casi di infezione potrebbe aumentare a causa del cambiamento climatico.[16]

Diagnosi[modifica | modifica wikitesto]

Oltre ad esaminare il liquido cefalorachidiano risulta utile la biopsia cerebrale.

Coltura[modifica | modifica wikitesto]

N. fowleri può essere coltivato su piastre agar non nutritive rivestite di batteri. Escherichia coli può essere utilizzato per sovrapporre la piastra agar non nutritiva e si aggiunge una goccia di sedimento del fluido cerebrospinale. Le piastre vengono quindi incubate a 37 ° C e controllate giornalmente per la radura dell'agar in tracce sottili, che indicano che i trofozoiti stanno alimentando i batteri.[17]

Terapie[modifica | modifica wikitesto]

Il trattamento solitamente non fornisce buoni risultati anche se studi dimostrano una sensibilità del genere Naegleria all'amfotericina B, nel caso della Acanthamoeba i sulfamidici hanno qualche effetto.

Dalla sua prima descrizione negli anni '60, solo pochissime persone sono sopravvissute al PAM , con tre negli Stati Uniti e uno in Messico.[18][19] La prognosi rimane scarsa per coloro che contraggono il PAM e la sopravvivenza rimane inferiore all'1%[20] Sulla base delle prove di laboratorio e dei rapporti dei casi, l'amfotericina B è stata la tradizionale cura del trattamento della PAM sin dal primo sopravvissuto riportato negli Stati Uniti nel 1982 .[21] Il trattamento si avvale spesso di una terapia di combinazione con molte terapie antimicrobiche in aggiunta all'amfotericina, come il fluconazolo, il miconazolo, la rifampicina e l'azitromicina. Essi hanno mostrato un successo limitato solo quando somministrati precocemente nel corso di un'infezione.[22] Il fluconazolo è comunemente usato in quanto è stato dimostrato di avere effetti sinergici contro il parassita quando viene utilizzato in combinazione l'amfotericina in vitro.[23]

Prognosi[modifica | modifica wikitesto]

Solitamente è fatale nel caso del genere Naegleria, mentre negli altri casi la guarigione può avvenire spontaneamente (con l'eccezione di Balamuthia, spesso letale in individui immunodepressi).

Serie Tv[modifica | modifica wikitesto]

La Meningoencefalite amebica primaria viene diagnosticata al dottor Foreman nelle puntate "Euforia1" e "Euforia2" nella serie televisiva Dottor House MD.

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

  • Gaetano Filice, Malattie infettive, 2ª edizione, Milano, McGraw-Hill, 1998, ISBN 88-386-2362-7.
  • Claudio Genchi, Pozio Edoardo, Parassitologia generale e umana, 13ª edizione, Milano, Ambrosiana, 2004, ISBN 88-408-1269-5.

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]

Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ Illness & Symptoms- Parasites — Naegleria fowleri — Primary Amebic Meningoencephalitis (PAM) — Amebic Encephalitis, cdc.gov.
  2. ^ A Fatal Case of Naegleria fowleri Meningoencephalitis in Taiwan, ncbi.nlm.nih.gov.
  3. ^ Primary Amebic Meningoencephalitis --- Arizona, Florida, and Texas, 2007, cdc.gov.
  4. ^ Mayer, Peter, Amebic encephalitis, in Surgical Neurology International., 2011.
  5. ^ A rare case of survival from primary amebic meningoencephalitis, ncbi.nlm.nih.gov.
  6. ^ Cytopathogenicity of Naegleria fowleri for rat neuroblastoma cell cultures: scanning electron microscopy study., ncbi.nlm.nih.gov.
  7. ^ Parasites — Naegleria fowleri — Primary Amebic Meningoencephalitis (PAM) — Amebic Encephalitis, cdc.gov.
  8. ^ 6 die from brain-eating amoeba after swimming, nbcnews.com.
  9. ^ Naegleria fowleri meningoencephalitis, bloodjournal.org.
  10. ^ Primary amoebic meningoencephalitis: a new case from Venezuela, journals.sagepub.com.
  11. ^ Primary amoebic meningoencephalitis: amoebicidal effects of clinically approved drugs against Naegleria fowleri, jmm.microbiologyresearch.org.
  12. ^ Novel Chemotherapeutic Strategies in the Management of Primary Amoebic Meningoencephalitis Due to Naegleria fowleri, onlinelibrary.wiley.com.
  13. ^ Acute Pyogenic Meningitis Probably Due to Acanthamoeba sp.: a Preliminary Report, ncbi.nlm.nih.gov.
  14. ^ Primary Amoebic Meningoencephalitis in Britain (PDF), ncbi.nlm.nih.gov.
  15. ^ Amoebic meningoencephalitis: 16 fatalities., ncbi.nlm.nih.gov.
  16. ^ Fatal Naegleria fowleri Infection Acquired in Minnesota: Possible Expanded Range of a Deadly Thermophilic Organism, academic.oup.com.
  17. ^ Donald C. Lehman; Mahon, Connie; Manuselis, George, Textbook of Diagnostic Microbiology, (3rd ed.)ª ed., (2006).
  18. ^ Treatment, cdc.gov.
  19. ^ Naegleria fowleri: Pathogenesis, Diagnosis, and Treatment Options, aac.asm.org.
  20. ^ Primary Amebic Meningoencephalitis, cdc.gov.
  21. ^ Successful Treatment of Primary Amebic Meningoencephalitis, nejm.org.
  22. ^ "Microbial Diseases of the Nervous System and Eyes", in Bauman, Robert W, Microbiology, With Diseases by Body System, San Francisco: Pearson Education, (2009), p. p. 617..
  23. ^ Naegleria fowleri: Pathogenesis, Diagnosis, and Treatment Options, aac.asm.org.
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