Letter beacon

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I letter beacon sono segnali (simili a quelli prodotti da un radiofaro) di origine incerta e con scopi sconosciuti, consistenti in una trasmissione radio di una singola lettera ripetuta in codice Morse.

Letter beacon (info file)
Campione di ricezione di alcune stazioni "Letter beacon".
(per altre informazioni fare clic su info file)


Vengono anche chiamati, sulla base di lievi differenze:

  • SLB: Single Letter Beacons (segnali a lettera singola);
  • SLHFB: Single Letter High Frequency Beacons (segnali a lettera singola in HF)
  • SLHFM: Single Letter High Frequency Markers (marcatori a lettera singola in HF)
  • marcatori di canale
  • marcatori cluster
  • marcatori FSK
  • MX, una designazione ENIGMA

La designazione ENIGMA è la più opportuna e classifica questi segnali in tre categorie:

  • MXb: segnali di propagazione a lettera singola
  • MXm: marcatori di canale a lettera singola
  • MXr: altri marcatori correlati

Si suppone che molti dei letter beacon abbiano origine da postazioni militari usate dalla Russia o dalla marina statunitense. Altri segnali, i cosiddetti phantom fishnet beacon, (radiofari posti solitamente su una boa atti a segnalare la presenza di una rete da pesca, in questo caso di origine sconosciuta) si suppone si trovino nel sud dell'oceano Atlantico. Vi è stato un caso in cui l'origine di una trasmissione di questo tipo è stata ricondotta ad un trasmettitore legato a due palme in una spiaggia isolata della Florida.

Scoperte alla fine degli anni sessanta, lo scopo di queste trasmissioni è sconosciuto. Si è ipotizzato che siano marcatori di canale, che siano usate nel tracciamento dei satelliti o, ancora, per scopi di protezione civile. Alcune stazioni come il marcatore U (identificato dalla lettera trasmessa) sono state usate per operazioni di radio jamming. Le frequenze utilizzate vengono spesso cambiate e, occasionalmente, vengono trasmesse voci o segnali di tipo RTTY (a volte identificabili come bollettini meteorologici o informazioni cifrate).

Gli elevati costi per mantenere stazioni simili rendono assai improbabili le bufale.

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]