Falafel

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Falafel
Falafels 2.jpg
Origini
Luogo d'origineEgitto Egitto
RegioneVicino Oriente
Diffusionemondiale
Dettagli
Categoriacontorno
Ingredienti principali

I falafel (in arabo: فلافل‎, falāfil[?·info]; traslitt. falāfel) sono una pietanza mediorientale costituita da polpette di legumi speziate e fritte. I più utilizzati sono le fave, i ceci e i fagioli tritati e conditi con sommacco, cipolla, aglio, cumino e coriandolo. I falafel sostituivano la carne nei giorni del digiuno dei copti egiziani. Il termine è formato da tre parole che in copto significavano letteralmente 'con tanti fagioli'.

Sono particolarmente diffusi in Libano, Palestina, Israele, Siria, Giordania ed Egitto (qui noti principalmente nella versione a base di fave col nome di طعمية, traslitt. ta'amiyya).

Frittura dei falafel a Ramallah

Ricetta tradizionale[modifica | modifica wikitesto]

Le fave, crude e senza buccia, si lasciano in ammollo una notte, dopo di che si tritano finemente; si aggiungono le spezie e poco sale. Si possono unire anche le uova per rendere l'impasto compatto ed evitare che si sbricioli. Si formano polpettine, che possono essere impanate a piacere con i semi di sesamo, e poi si friggono in olio ad alta temperatura. Man mano che cuociono si mettono a scolare su carta paglia e si servono calde, preferibilmente con hummus (crema di ceci tipica del Medio Oriente).

Consumazione[modifica | modifica wikitesto]

I falafel si mangiano normalmente con hummus, ma anche con yogurt e verdure (in genere pomodori e cetrioli, sia al naturale che sotto aceto), in un pane arabo soffice e basso (خبز عربي, traslitt. hubs 'arabi, saj, o marquq, o pita), che si arrotola oppure si apre come una tasca per contenere gli ingredienti.

Il grande successo dei falafel è dovuto alla loro economicità e praticità. In Medio Oriente sono reperibili ovunque, anche come cibo di strada, dalle bancarelle delle grandi città a quelle dei villaggi, o nelle stazioni di rifornimento nel deserto; in Europa sono stati introdotti dalle rosticcerie turche come alternativa vegetariana al kebab. In Italia alcuni ristoranti li servono sopra la pizza. L'ideale è mangiarli appena fatti: freddi o riscaldati perdono la loro fragranza.

Varianti[modifica | modifica wikitesto]

A Gerusalemme i falafel vengono accompagnati con patate fritte o al forno; si possono aggiungere pomodori e harissa, insalate, vari tipi di cavolo marinato e non, uova sode.

A Tel Aviv sono presenti versioni con avocado lavorato, per esempio, con limone, sale e pepe, ed una sorta di crema simile allo yogurt.

Altri condimenti e aggiunte: salsa salata piccante di mango, molto apprezzata tra gli yemeniti; pinoli tostati e foglie di menta; prezzemolo.

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