Edward D. Wood Jr.

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Edward Davis Wood Jr. (Poughkeepsie, 10 ottobre 1924Los Angeles, 10 dicembre 1978) è stato un regista, sceneggiatore, produttore cinematografico, attore e montatore statunitense.

È divenuto famoso per essere stato definito da diversi critici come "il peggior regista di tutti i tempi".[1]

Biografia[modifica | modifica wikitesto]

Dopo una breve esperienza teatrale nell'immediato dopoguerra con il lavoro The Casual Company che ebbe poco successo di pubblico, fondò con mezzi di fortuna una propria casa di produzione cinematografica e realizzò il cortometraggio western Streets of Laredo.

Nel 1951 realizzò il suo secondo cortometraggio, The Sun Was Setting, di genere drammatico ma dalle caratteristiche simili al precedente.

Il suo primo lungometraggio fu il semiautobiografico Glen or Glenda, il cui tema di fondo era il travestitismo; Wood, infatti, era un crossdresser e aveva un feticismo per i golfini d'angora da donna.

Con questo film iniziò il rapporto fra Ed Wood e Bela Lugosi; l'attore ungherese era ormai sulla via del declino e per motivi economici e di salute era costretto ad accettare ruoli marginali. Wood inizialmente trasse un vantaggio pubblicitario dalla partecipazione di Lugosi ai suoi film, ma il rapporto tra i due si trasformò presto in una profonda amicizia. Tra i film realizzati dal sodalizio Wood-Lugosi si ricordano La sposa del mostro (Bride of the Monster, 1955) e Plan 9 from Outer Space (1959), forse il suo lavoro più celebre.

Negli ultimi anni di vita, per gravi problemi economici si dedicò alla realizzazione di film softcore e infine girò anche alcune pellicole pornografiche. Ridotto in povertà e in pessime condizioni di salute a causa dell'alcool, morì il 10 dicembre 1978 a soli 54 anni, per un attacco cardiaco.

I suoi film erano generalmente caratterizzati da una trama approssimativa e dalla rapidità di realizzazione (spesso pochi giorni) dovute alla mancanza di mezzi, eppure la grande passione per il cinema lo spingeva a continuare nonostante le difficoltà. Sebbene molti critici lo abbiano definito "il peggior regista mai esistito", i suoi lavori sono stati recentemente rivalutati e fra i suoi estimatori si annovera anche il regista Tim Burton.[2]

Wood è considerato uno dei padri del genere dei B-movies, ed è tornato alla ribalta grazie al film Ed Wood, di Tim Burton con Johnny Depp nella parte del regista e con Martin Landau nei panni di Bela Lugosi, liberamente tratto dalla biografia del regista firmata da Rudolph Grey.

Servizio Militare[modifica | modifica wikitesto]

Fu arruolato nel 1942 negli United States Marine Corps, all'età di soli 18 anni, qualche mese dopo l'Attacco a Pearl Harbor. Partecipò alla Battaglia di Tarawa, dove perse due denti e fu colpito diverse volte a una gamba da un mitragliatore. Al momento del congedo aveva raggiunto il grado di Caporale. Anni dopo dichiarò che la paura di essere ferito era maggiore di quella di essere ucciso.

Filmografia parziale[modifica | modifica wikitesto]

Il cartellone pubblicitario di Plan 9 from Outer Space, ritenuto il "capolavoro" di Ed Wood.

Regia[modifica | modifica wikitesto]

Regia Postumi[modifica | modifica wikitesto]

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ Harry and Michael Medved The Golden Turkey Awards, 1980, Putnam, ISBN 0-399-50463-X.
  2. ^ Thompson, Bob, "Beyond the Fringe", in Toronto Sun, October 4 1994.

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