Crocodylus mindorensis

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Coccodrillo delle Filippine
Crocodylus mindorensis by Gregg Yan 01.jpg
Crocodylus mindorensis
Stato di conservazione
Status iucn2.3 CR it.svg
Critico[1]
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Animalia
Phylum Chordata
Classe Reptilia
Ordine Crocodylia
Famiglia Crocodylidae
Genere Crocodylus
Specie C. mindorensis
Nomenclatura binomiale
Crocodylus mindorensis
Schmidt, 1935
Areale

Distribution crocodylus mindorensis.PNG

Il coccodrillo delle Filippine (Crocodylus mindorensis Schmidt, 1935) è un coccodrillo endemico delle Filippine, considerato a rischio critico di estinzione[1][2]. Deve il suo nome all'isola filippina di Mindoro.

Storia[modifica | modifica wikitesto]

La specie venne descritta nel 1935 dall'erpetologo statunitense Karl Schmidt sulla base di un esemplare tipo e di tre paratipi rinvenuti sull'isola di Mindoro.[3] Lo stesso Schmidt aveva già descritto nel 1928 esemplari di coccodrillo della Nuova Guinea (Crocodylus novaeguineae) e fatto studi comparativi fra Crocodylus mindorensis, Crocodylus novaeguineae e Crocodylus porosus definendo nel 1956 il coccodrillo delle Filpiine come specie a sé; tuttavia la specie venne per lungo tempo catalogata come Crocodylus novaeguineae mindorensis, sottospecie del coccodrillo della Nuova Guinea. Nel 1989 l'erpetologo P.M. Hall portò nuove prove della distinzione fra le due specie e oggi Crocodylus mindorensis è considerato come specie a sé ed endemica delle Filippine. [4]

All'epoca della prima descrizione di Schmidt il rettile, rinvenuto successivamente anche nelle isole di Luzon, Busuanga, Masbate, Negros, Samar, Mindanao e Jolo, doveva essere molto comune e diffuso tanto che alla fine degli anni trenta un cacciatore di pelli statunitense residente a Mindanao riuscì a catturare, in soli sei mesi, ben 12.000 esemplari di coccodrillo delle Filippine. Simili razzie, alimentate dai lauti compensi che le industrie di pellami pagavano ai cacciatori di coccodrilli, continuarono in maniera indiscriminata, determinando la progressiva ed inesorabile rarefazione di questo rettile in tutte le isole dell'arcipelago. Oggi, a distanza di soli 70 anni dalla descrizione della specie non esisterebbero, secondo i dati più attendibili, più di 500-1000 esemplari di coccodrillo delle Filippine[senza fonte]. Inoltre le residue colonie della specie sono minacciate in maniera seria dalle gravi alterazioni cui sono sottoposti gli habitat da esse occupati. Per cercare di impedire la scomparsa di questo rettile è stata istituita recentemente - grazie allo Smithsonian Institution / WWF Philippine Crocodile Conservation Project - una stazione di allevamento di coccodrilli presso l'Università di Silliman a Dumaguete (Isola di Negros)[senza fonte].

Descrizione[modifica | modifica wikitesto]

Il coccodrillo delle Filippine mostra una certa somiglianza con Crocodylus novaeguineae di cui era considerato una sottospecie fino a tempi relativamente recenti; dotato di un muso piuttosto ampio e una pesante corazza dorsale costituita da ossa dermali, non raggiunge grandi dimensioni: i maschi, più grandi delle femmine, non superano i 3 metri; è dotato di 66 o 68 denti e, salvo variazioni, di 4 scaglie post occipitali e una serie di 4 scaglie nucali più ampie.

Biologia[modifica | modifica wikitesto]

La femmina costruisce piccoli nidi a tumulo nei quali deposita da 7 a 25 uova che vengono incubate per 12 settimane. La specie Crocodylus mindorensis ha comportamenti schivi e, se non provocata, è solitamente inoffensiva per l'Uomo.[5]

Distribuzione e habitat[modifica | modifica wikitesto]

Il coccodrillo filippino si trova esclusivamente in alcune aree dell'arcipelago dell Filippine: in particolare sulla grande isola di Mindanao, nelle marcite di Agusan e Ligusan, e nella zona fluviale del fiume Pulangi nella Provincia di Bukidnon; nella parte nord-orientale dell'isola di Luzon in fiumi, laghi e marcite della Sierra Madre settentrionale; nella parte centro-settentrinale e nord-occidentale popola i fiumi della catena montuosa della Central Cordillera e della Provincia di Abra.[5]

Conservazione[modifica | modifica wikitesto]

Il 22 maggio 2004 il DENR - Department of Environment and Natural Resources filippino ha inserito Crocodylus mindorensis nella lista delle specie terrestri gravemente minacciate di estinzione.[6]

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ a b (EN) Crocodile Specialist Group 1996, Crocodylus mindorensis su IUCN Red List of Threatened Species, Versione 2015.2, IUCN, 2015. URL consultato il 28 dicembre 2014.
  2. ^ Crocodylus mindorensis in The Reptile Database. URL consultato il 28 dicembre 2014.
  3. ^ (EN) Schmidt, Karl Patterson, On the status and relations of Crocodylus mindorensis in Philippine Zoological Expedition 1946-1947, 1956. URL consultato il 5 gennaio 2015.
  4. ^ (EN) Merlijn van Weerd, Philippine Crocodile Crocodylus mindorensis su Crocodile Specialist Group, Centre of Environmental Science, Leiden University, Abel Tasmanstraat 5bis, Utrecht. URL consultato il 29 dicembre 2014.
  5. ^ a b (EN) Crocodylus mindorensis (PDF) su Biodiversity Management Bureau, http://www.bmb.gov.ph. URL consultato il 28 dicembre 2014.
  6. ^ (EN) DENR Administrative Order No. 2004 (PDF) su DENR - Department of Environment and Natural Resources, http://lamp.denr.gov.ph. URL consultato il 28 dicembre 2014.

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]

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