Cometa West

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C/1975 V1 West
C-west-1976-ps.jpg
Stella madre Sole
Scoperta 10 agosto 1975
Scopritore Richard Martin West
Classificazione cometa
Designazioni
alternative
1975n; 1976 VI
Parametri orbitali
(all'epoca 3 marzo 1976[1])
Semiasse maggiore 6780 UA
Perielio 0,196626 UA
Afelio 13560 UA
Inclinazione orbitale 43,0664°
Eccentricità 0,999971
Longitudine del
nodo ascendente
118,924°
Argom. del perielio 358,427°
Par. Tisserand (TJ) 0,402 (calcolato)
Ultimo perielio 25 febbraio 1976
Dati osservativi
Magnitudine app.
-2,4 (magnitudine) [2] (max)

La cometa West, denominata ufficialmente C/1975 V1 West, è stata la grande Cometa del 1976. È stata scoperta dall'astronomo danese Richard Martin West il 24 settembre 1975 su lastre riprese col telescopio Schmidt all'Osservatorio di La Silla (Cile) dell'ESO: in seguito West scoprì immagini di prescoperta risalenti fino al 10 agosto 1975, la scoperta fu annunciata ufficialmente il 6 novembre 1975[3].

West ha scoperto varie comete, ma per antonomasia la cometa West è solo la C/1975 V1 West.

La cometa West è stata una delle più belle e luminose comete del XX secolo, durante il periodo di massima visibilità, nel mese di marzo 1976 ha mostrato spettacolari bande sincroniche e striae che solo la cometa C/2006 P1 McNaught nel 2007 ha eguagliato e superato. La sua coda ha raggiunto visualmente i 30° di lunghezza[4].

Lo stress gravitazionale e il forte irradiamento solare subito durante il passaggio al perielio, molto vicino al Sole, hanno causato la frammentazione del nucleo della cometa in quattro pezzi[5] [6].

Note[modifica | modifica wikitesto]

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Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]

V · D · M
La cometa di Halley
Grande Cometa con m < 0 : C/390 Q1C/1132 T1C/1532 R1C/1556 D1C/1664 W1C/1665 F1C/1975 V1C/1995 O1
con m < -2 : HalleyC/1402 D1C/1471 Y1C/1577 V1C/1743 X1C/1843 D1C/1882 R1C/2006 P1
Famiglie cometarie Comete halleidiComete giovianeComete della fascia principaleComete quasi-Hilda
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