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Grande Cometa del 1577

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Cometa
Grande Cometa del 1577
Great Comet of 1577.gif
Incisione contemporanea
Scoperta 7 novembre 1577
Scopritore Pirro Ligorio
Designazioni
alternative
C/1577 V1

La Grande Cometa del 1577, conosciuta col nome tecnico C/1577 V1, è un corpo celeste passato in prossimità della Terra nell'anno 1577.

La cometa venne osservata per la prima volta il 7 novembre a Ferrara da Pirro Ligorio[1] e da un grandissimo numero di persone in tutta l'Europa, ivi compreso il celebre astronomo danese Tycho Brahe che la descrisse a partire dal 13 novembre. Grazie alle sue osservazioni, Brahe poté scoprire che le comete e altri corpi consimili viaggiavano al di sopra dell'atmosfera terrestre.

Le osservazioni di Brahe[modifica | modifica wikitesto]

Basandosi sui disegni trovati negli appunti di Brahe, sembra chiaro che la cometa passò assai vicina al pianeta Venere. Questi disegni mostrano la Terra al centro, con il Sole che gira attorno ad essa, e gli altri pianeti conosciuti orbitanti a loro volta attorno al Sole. Era l'ipotesi personale di Brahe, basata su un assetto del sistema solare che oggi è mutato in seguito all'affermazione dell'eliocentrismo. Malgrado questa visione fallace del sistema solare, le migliaia di misurazioni, assai precise, prese dar Brahe hanno permesso poi a Giovanni Keplero di teorizzare le leggi del movimento dei pianeti, note come Leggi di Keplero. Malgrado tutte le misure prese da Brahe, egli non poté calcolare esattamente la distanza tra la cometa e l'atmosfera terrestre. La scoperta di Brahe che le comete erano corpi extraterrestri, anche se essa fu comunemente ammessa pose qualche questione: quale è la natura di tali oggetti, da dove essi provengono, seguivano un loro tragitto? Queste domande, tra le altre, furono fortemente dibattute durante il XVII secolo, e circolarono numerose teorie all'interno della comunità degli astronomi. Galileo Galilei affermò che le comete erano fenomeni ottici, le cui parallassi erano impossibili da determinare. Tale ipotesi, però, non era particolarmente accettata.

Il passaggio della cometa nel 1577 permise alle teorie sulle comete, sulla loro natura e sul loro posto nel cielo, di essere profondamente rivalutate e di sviluppare le basi sulla loro osservazione spaziale. Tra le scoperte fatte da Brahe, vi fu che le code delle comete erano dirette in senso opposto al Sole.

Note[modifica | modifica wikitesto]

Altri progetti[modifica | modifica wikitesto]

Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]

V · D · M
La cometa di Halley
Grande Cometa con m < 0 : C/390 Q1C/1132 T1C/1532 R1C/1556 D1C/1664 W1C/1665 F1C/1975 V1C/1995 O1
con m < -2 : HalleyC/1402 D1C/1471 Y1C/1577 V1C/1743 X1C/1843 D1C/1882 R1C/2006 P1
Famiglie cometarie Comete halleidiComete giovianeComete della fascia principaleComete quasi-Hilda
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