Perielio

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I punti di perielio e afelio attraversati dall'orbita della Terra

In astronomia, il perielio (dal greco perì = intorno, helios = sole) è il punto di minima distanza di un corpo del Sistema solare (pianeta, asteroide, cometa, satellite artificiale, ecc.) dal Sole. È pertanto un apside.

A seconda dell'eccentricità dell'orbita, la minima distanza corpo-sole e quella massima possono essere più o meno differenti dalla distanza media.

Per analogia, viene chiamato perielio anche l'analogo punto di minima distanza per un corpo (pianeta o una stella, ecc.) orbitanti attorno a una stella diversa dal Sole, anche se in tal caso si dovrebbe usare il termine periastro. Nel caso di un corpo orbitante attorno alla Terra si usa perigeo.

Viceversa il punto di massima distanza è chiamato afelio. La linea immaginaria che unisce afelio e perielio è detta linea degli apsidi.

La posizione angolare del perielio lungo l'orbita dei vari pianeti si sposta molto lentamente (di alcune decine o centinaia di secondi d'arco al secolo), a causa dell'interazione gravitazionale con gli altri pianeti: questo effetto si chiama precessione anomalistica o precessione del perielio.

La velocità precessionale di Mercurio è però significativamente maggiore di quella calcolata teoricamente in base alle leggi di Newton. Questa differenza fu spiegata da Albert Einstein come un effetto della teoria della relatività generale: ciò rappresentò una delle prime conferme sperimentali di questa teoria.

Date dei perieli [1]
(UTC)
Anno Gennaio
2000 il 3 alle 05:19
2001 il 4 alle 08:53
2002 il 2 alle 14:10
2003 il 4 alle 05:03
2004 il 4 alle 17:43
2005 il 2 alle 00:36
2006 il 4 alle 15:31
2007 il 3 alle 19:44
2008 il 2 alle 23:52
2009 il 4 alle 15:31
2010 il 3 alle 00:10
2011 il 3 alle 18:33
2012 il 5 alle 00:33
2013 il 2 alle 04:39
2014 il 4 alle 12:00
2015 il 4 alle 06:37
2016 il 2 alle 22:50
2017 il 4 alle 14:19
2018 il 3 alle 05:36
2019 il 3 alle 05:21
2020 il 5 alle 07:49
2021 il 2 alle 13:52
2022 il 4 alle 06:56
2023 il 4 alle 16:19
2024 il 3 alle 00:40
2025 il 4 alle 13:29
2026 il 3 alle 17:17
2027 il 3 alle 02:34
2028 il 5 alle 12:29
2029 il 2 alle 18:15
2030 il 3 alle 10:14

Perielio della Terra[modifica | modifica wikitesto]

Nel caso della Terra, il perielio dista circa 147 milioni di chilometri dal Sole, 2,5 milioni di chilometri meno della distanza media. La Terra vi transita nel mese di gennaio, mediamente[1] 13 giorni dopo il solstizio d'inverno boreale. Nell'anno 2017 il perielio è stato raggiunto il 4 gennaio (14 UTC). Per le date e le ore nei vari anni, si veda la tabella a fianco.

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ a b (EN) Earth's Seasons – Tavola degli equinozi, solstizi, perieli e afeli, dal 2000 al 2020, su Data services, U.S. Naval Observatory, Data pubblicazione 31-01-2008. URL consultato il 7 gennaio 2009.

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