Afelio

Da Wikipedia, l'enciclopedia libera.
I punti di perielio e afelio attraversati dall'orbita della Terra

In astronomia, l'afelio (in greco antico: αφήλιον, aphélion, da από, apó, "lontano" e ήλιος, élios, "sole") è il punto di massima distanza di un corpo del sistema solare (pianeta, asteroide, cometa, satellite artificiale, ecc.) dal Sole.

Descrizione[modifica | modifica wikitesto]

A seconda dell'eccentricità dell'orbita, la massima distanza corpo-sole e quella minima possono essere più o meno differenti dalla distanza media.

Per analogia, viene così chiamato anche l'analogo punto di massima distanza per un pianeta o una stella orbitanti attorno a una stella diversa dal Sole, anche se in tal caso si dovrebbe usare il termine apoastro. Nel caso di un corpo orbitante attorno alla Terra si usa apogeo.

Date e ore degli afeli della Terra [1]
(Tempo universale)
Anno Luglio
2000 il 4 alle 00
2001 il 4 alle 14
2002 il 6 alle 04
2003 il 4 alle 06
2004 il 5 alle 11
2005 il 5 alle 05
2006 il 3 alle 23
2007 il 7 alle 00
2008 il 4 alle 08
2009 il 4 alle 02
2010 il 6 alle 11
2011 il 4 alle 15
2012 il 5 alle 03
2013 il 5 alle 15
2014 il 4 alle 00
2015 il 6 alle 19
2016 il 4 alle 16
2017 il 3 alle 20
2018 il 6 alle 17
2019 il 4 alle 22
2020 il 4 alle 12

Il punto di minima distanza è invece chiamato perielio. La linea immaginaria che unisce afelio e perielio è detta linea degli apsidi.

La posizione angolare dell'afelio sull'orbita dei vari pianeti è quasi fissa: si sposta molto lentamente (di alcune decine o centinaia di secondi d'arco al secolo), a causa dell'interazione gravitazionale con gli altri pianeti. Questo effetto si chiama precessione anomalistica (o precessione del perielio).

La velocità precessionale di Mercurio è però significativamente maggiore di quella calcolata teoricamente in base alle leggi di Newton. Questa differenza fu spiegata da Albert Einstein come un effetto della teoria della relatività generale: ciò rappresentò una delle prime conferme sperimentali di questa teoria.

Afelio della Terra[modifica | modifica wikitesto]

La Terra raggiunge il proprio afelio tra il 3 e il 7 luglio (per la data e l'ora esatta di ogni anno, si veda la tabella a fianco). La distanza della Terra dal Sole in questo punto è di 152,1 milioni di km (2,5 milioni di km più della sua distanza media).

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ (EN) Earth's Seasons – Tavola degli equinozi, solstizi, perieli e afeli, dal 2000 al 2020, su Data services, U.S. Naval Observatory, Data pubblicazione 31-01-2008. URL consultato il 7 gennaio 2009.

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]

Altri progetti[modifica | modifica wikitesto]

Astronomia Portale Astronomia: accedi alle voci di Wikipedia che trattano di astronomia e astrofisica