Ashera

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Ashera
Savannah Cat closeup.jpg
Dati generali
Etimologia Asian leopard cat (gatto leopardo) + Serval
Genitori Prionailurus bengalensis e Leptailurus serval
Presente in natura No
Impieghi Animale da compagnia
Dimensioni
Lunghezza Circa 1,20 m
Peso Più o meno 15 kg
Riproduzione

L'Ashera è un ibrido felino commercializzato dalla società statunitense di biotecnologie Lifestyle Pets come animale domestico ipoallergenico a partire dal 2006 [1]. L'animale sarebbe stato ottenuto incrociando il gatto domestico con felini selvatici (il gatto del Bengala e/o il serval[2]) selezionando una razza felina che possiede una variante ipoallergenica della proteina Fel d 1[3] (il principale allergene del gatto, presente nella saliva e nelle ghiandole sebacee). L'Ashera può arrivare a pesare fino a 15 chilogrammi. La durata della vita è stimata in circa 25 anni. È una razza sterile, riprodotta solo in laboratorio ed in pochi esemplari. I tempi di attesa per ottenerlo sono piuttosto lunghi, si può arrivare a 9 mesi. Un esemplare costa circa 22.000 dollari [3], ma può arrivare a costarne anche 120.000 [4]. Il costo del mantenimento si stima all'incirca in 200 dollari al mese [5].

In Italia il possesso di un Ashera non è consentito ai privati, a causa della natura felina delle razze da cui deriva, considerate molto pericolose [6].

Razze[modifica | modifica wikitesto]

Sono quattro le varianti proposte:

- Standard Ashera: il più classico, con macchie di leopardo sul mantello color miele e orecchie appuntite

- Ipoallergenic: Standard, ma con una ridotta versione della proteina responsabile di allergie

- Snow Ashera: ha il mantello bianco con righe color ambra

- Royal Ashera: la più rara e costosa, con mantello color crema ricoperto da macchie o righe nere o arancioni.

Controversie[modifica | modifica wikitesto]

L'esistenza di una variante genetica della proteina Fel d 1 e la reale natura dell'ibrido è oggetto di controversie. Nel gennaio del 2008 la polizia olandese confiscò tre esemplari di Ashera presso l'aeroporto di Amsterdam-Schiphol sospettando - a causa della taglia e del mantello di questi felini - una violazione della convenzione CITES che regola il commercio internazionale delle specie in via d'estinzione [7][8]. Una contemporanea inchiesta, condotta dal quotidiano San Diego Union-Tribune, raccolse la testimonianza di Chris Shirk, un allevatore della Pennsylvania, che affermò di aver riconosciuto dalle foto degli esemplari confiscati tre esemplari di tipo F1 di Savannah - un altro ibrido felino, molto simile di aspetto, ma non ipoallergenico[9] - che aveva venduto alcuni mesi prima proprio alla Lifestyle Pets; l'allevatore dichiarò anche la sua disponibilità a fornire alle autorità olandesi dei campioni di DNA dei tre esemplari per una comparazione[8] e, nel giugno 2008, affermò che il responso di queste analisi avrebbe confermato le sue affermazioni.[10] Il proprietario di Lifestyle Pets, Simon Brodrie, negò ogni addebito e accusò il giornalista di essere stato pagato da un'azienda concorrente per screditarlo [7][11].

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ Corriere della Sera, su corriere.it.
  2. ^ Beth Hale. A 4ft leopard for your living room (if you've got £12,000 in the kitty), Daily Mail, 30 ottobre 2007
  3. ^ a b Lifestyle Pets - sezioni "Hypoallergenic Pets" e "Purchase" Archiviato il 21 dicembre 2014 in Internet Archive. nel sito del produttore.
  4. ^ Specific Ashera Cats Site, su asheracat.org.
  5. ^ How Much Does an Ashera Cat Cost?, su hepper.com.
  6. ^ Decreto Ministero Ambiente 19/04/1996 (PDF), su mise.gov.it.
  7. ^ a b Andrea Gawrylewski. Cat designer declares war, The Scientist, 5 febbraio 2008
  8. ^ a b Dutch authorities, breeders question 'designer' cats, San Diego Union-Tribune, 5 febbraio 2008
  9. ^ Savannah è un ibrido felino, sempre di grossa taglia, ottenuto dall'incrocio tra il mau egiziano (una razza di gatto domestico) e il serval e venduto comunemente ad un prezzo di 5.000/6.000 dollari. Fonte: Dutch authorities, breeders question 'designer' cats, San Diego Union-Tribune, 5 febbraio 2008.
  10. ^ DNA evidences proves that Ashera is a Savannah cat, giugno 2008
  11. ^ Despite subpoena, San Diego Union-Tribune journalist refuses to answer claims she took money to discredit local businessman Archiviato il 7 settembre 2008 in Internet Archive. nel sito personale di Simon Brodie.
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