Titanosuchus

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Titanosuchus
Stato di conservazione: Fossile
Titanosuchus12DB.jpg
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Animalia
Phylum Chordata
Classe Synapsida
Ordine Therapsida
Sottordine Dinocephalia
Famiglia Titanosuchidae
Genere Titanosuchus

Il titanosuco (gen. Titanosuchus) è un grande tetrapode estinto appartenente al grande gruppo dei terapsidi, i cui resti fossili sono stati rinvenuti in Sudafrica in terreni del Permiano superiore (circa 245 milioni di anni fa).

Caratteristiche fisiche[modifica | modifica sorgente]

Il nome di questo animale significa “coccodrillo gigante”, ma l’aspetto doveva ricordare più quello di un varano lungo circa 2,5 metri che si muoveva alto sulle zampe. Il corpo, lungo e basso, era retto da potenti zampe armate di artigli. Il cranio era enorme, e dotato di una dentatura che includeva lunghi canini acuminati (da carnivoro) e denti posteriori che facevano supporre una dieta erbivora. Probabilmente il titanosuco era un onnivoro, e non doveva essere un terapside molto specializzato. Questo animale apparteneva ai dinocefali (“teste terribili”), che comprendevano anche animali ancora più grossi del titanosuco, come Moschops e Jonkeria.

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