Robert Wadlow

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Robert Pershing Wadlow con sua madre all'età di 18 anni

Robert Pershing Wadlow (Alton, 22 febbraio 1918Manistee, 15 luglio 1940) è stato, con i suoi 272 cm, l'uomo più alto mai esistito.

Biografia[modifica | modifica wikitesto]

Scarpa di Robert Wadlow a confronto con una numero 48

Conosciuto anche come "The Gentle Giant" è nato ad Alton, nell'Illinois (USA); a 9 anni riusciva a sorreggere il padre e a portarlo al piano superiore, mentre a soli 13 anni era alto 224 cm. Nel 1936, a 18 anni, risultava alto 254 cm e pesava 177 kg.[1] Nella sua ultima misurazione, il 27 giugno 1940, all'età di 22 anni, misurava 272 cm, pesava 220 kg e portava le scarpe n° 76. Nel 1939, quando aveva 21 anni, ne pesava 223 (dimagrì in quest'ultimo anno).

Le sue mani erano lunghe 32,4 cm e i suoi piedi 47 cm.

I suoi familiari avevano altezze normali. Wadlow cominciò a crescere smisuratamente dopo un'operazione chirurgica sull'ipofisi. Trascorse buona parte del tempo a fare una campagna pubblicitaria per una ditta di scarpe in giro per gli Stati Uniti, come un fenomeno da baraccone. Quando morì era ancora in fase di crescita.

Wadlow è stato soprannominato il "gigante debole" perché aveva alcuni problemi causati dall'altezza, che lo rendevano fragile e facilmente soggetto ad infezioni. Morì il 15 luglio 1940 a causa di un'infezione provocata da un apparecchio che usava per sorreggere con le caviglie il corpo. Fu sepolto in una bara lunga 328 cm, larga 86 e profonda 74.

Nel 1986 nella sua città natale è stata eretta una statua in suo onore, presso l'Alton Museum of History and Art.[2] Un'altra statua a grandezza naturale si trova presso il Guiness Museum di Niagara Falls.

Secondo il Guinness dei primati, Wadlow era alto 272 centimetri.[3]

Tabella riassuntiva del suo andamento di crescita[modifica | modifica wikitesto]

Età Altezza Peso Numero di scarpe Note
0 75 cm 4,4 kg 20 Peso normale.
4 1,75 m 55 kg 43 Supera l'altezza della madre (1,68 m).
8 1,90 m 88 kg 48 Supera l'altezza del padre (1,80 m).
10 2,08 m 106 kg 54
13 2,28 m 142 kg 60 È il Boy Scout più alto del mondo, con una crescita media di 10 cm all'anno.[4]
16 2,43 m 166 kg 67
17 2,51 m 180 kg 71 Il peso è stimato.
18 2,57 m 180 kg 75 Supera il precedente uomo più alto del mondo (Väinö Myllyrinne di 2,55 m).
19 2,62 m 197 kg 79
21 2,68 m 223 kg 83
22 2,72 m 220 kg 86 Alla morte, Robert Wadlow è l'uomo più alto del mondo per il Guinness World Records.[3]

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ Alton Museum of History and Art. URL consultato il 30 marzo 2011.
  2. ^ Dan Brannan, Wadlow died 70 years ago Thursday in The Telegraph, 14 luglio 2010. URL consultato il 30 marzo 2011.
  3. ^ a b Tallest Man, Guinness World Records. URL consultato il 19 marzo 2010.
  4. ^ Rosemarie Colombraro, The world's tallest Boy Scout in Boys' Life, February 2007, 2007, pp. 24–25.

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