Orecchio interno

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La coclea ed il vestibolo, visti da sopra
Componenti dell'orecchio interno

L'orecchio interno è la parte più interna dell'orecchio dei vertebrati; esso è costituito dal labirinto auricolare (o labirinto osseo), un sistema di passaggi composto da due parti funzionali:

Visione d'insieme dell'orecchio[modifica | modifica sorgente]

L'orecchio esterno focalizza, dirige e amplifica le onde sonore, che mettono in vibrazione il timpano auricolare, verso l'orecchio medio. Nell'orecchio medio, l'energia di queste onde [1] viene trasformata in vibrazioni meccaniche della struttura ossea dell'orecchio medio (energia cinetica). Uno dei tre ossicini della catena, la staffa, muovendosi avanti e indietro entro la finestra ovale della coclea trasmette l'impulso cinetico alla perilinfa in essa contenuta; attraverso l'endolinfa del condotto cocleare le onde vengono trasmesse dalla rampa vestibolare alla rampa timpanica (e quindi entrano in vibrazione anche le membrane che separano le rampe, o stanze, della coclea).

Adagiato sulla membrana basilare, che è la membrana principale e separa la rampa vestibolare dalla rampa timpanica, si trova l'organo del Corti: questo ha una struttura cellulare fatta di un doppio ordine di cellule acustiche ciliate, interne ed esterne, in numero di circa 20.000. Le cellule acustiche sono in contatto con le cellule nervose che fanno parte del nervo vestibolococleare. Di lì il segnale, che nella coclea viene trasdotto (l'energia cinetica diventa energia elettro-chimica), giunge all'area acustica della corteccia cerebrale, e poi al lobo temporale del cervello: qui avviene la decodificazione dell'impulso elettrico, e si giunge così alla percezione del suono.

Sempre nell'orecchio interno, scavato nell'osso temporale, assieme all'apparato cocleare troviamo gli organi del senso dell'equilibrio, detti sistema vestibolare o apparato vestibolare. Il sistema vestibolare utilizza l'endolinfa e cellule neurosensoriali allo stesso modo della coclea ( per trasdurre energia meccanica), e invia al cervello informazioni riguardanti posizione, rotazione e accelerazione della testa e del corpo.

Il sistema vestibolare è formato da due organi otolitici, il sacculo e l'utricolo, e da tre canali semicircolari. Gli organi otolitici sono così chiamati perché nella cupola che ricopre l'apparato ciliare dell'epitelio sensoriale si trovano gli otoliti (o otoconi), ovvero aggregati di carbonato di calcio la cui funzione è modificare la densità della cupola rispetto all'endolinfa, per reagire inerzialmente alle accelerazioni lineari (tra cui la forza di gravità) che gli organi otolitici quindi trasducono. I canali semicircolari recepiscono invece le accelerazioni angolari, grazie alla forza inerziale che l'endolinfa esercita sulla cupola nelle ampolle.

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ Invalid license key

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