Nerve growth factor

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Nerve growth factor
Struttura chimica
Struttura del fattore di crescita nervoso
Gene
HUGO NGF Beta-NGF; HSAN5; NGFB
Entrez 4803
Locus Chr. 1 p13.2
Proteina
OMIM 162030
UniProt P01138

Il nerve growth factor (NGF) o fattore di crescita nervoso, è una proteina segnale coinvolta nello sviluppo del sistema nervoso nei vertebrati.

Indirizza e regola la crescita degli assoni, tramite meccanismi di segnalazione cellulare, è inoltre prodotta nei momenti rigenerativi. È studiata ancora oggi per trovare la cura ad alcune delle più gravi malattie che colpiscono il sistema nervoso, come la sclerosi laterale amiotrofica (SLA) e la malattia di Alzheimer. Grazie alla scoperta dell'NGF, sono stati individuati altri fattori di crescita oggi studiati per la cura dei tumori, in quanto è stato dimostrato che accrescono il tumore stesso.

L'NGF fu scoperto negli anni 50 da Rita Levi-Montalcini,[1] che per circa trent'anni proseguì le ricerche su questa molecola proteica e sul suo meccanismo d'azione, per le quali nel 1986 è stata insignita del Premio Nobel per la medicina insieme allo statunitense Stanley Cohen.[2] Nella motivazione del Premio si legge: «La scoperta del NGF all'inizio degli anni cinquanta è un esempio affascinante di come un osservatore acuto possa estrarre ipotesi valide da un apparente caos. In precedenza i neurobiologi non avevano idea di quali processi intervenissero nella corretta innervazione degli organi e tessuti dell'organismo».

Ad Aprile 2012, l'EBRI (istituto di ricerca fondato da Rita Levi Montalcini) ha brevettato una variante dell'NGF umana e ricombinante, molto meglio tollerata dall'organismo.

Dal 2012 è in sperimentazione una classe di farmaci che imitano l'attività farmacologica dell'NGF, ma con un peso molecolare molto più contenuto perché privi di catene peptidiche, che invece possiede la proteina NGF e riducono la capacità dell'organismo di assorbirla [3].
L'MT2 evidenzia rispetto all'NGF una eguale capacità di sopravvivenza, ma una minore capacità di indurre la differenziazione e specializzazione delle cellule necessaria per la rigenerazione di neuroni, tessuti, ecc.

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ Stanley Cohen, Rita Levi-Montalcini and Viktor Hamburger, A NERVE GROWTH-STIMULATING FACTOR ISOLATED FROM SARCOM AS 37 AND 180 in Proc Natl Acad Sci U S A, vol. 40, nº 10, 1954, pp. 1014-1018.
  2. ^ Marx JL., The 1986 Nobel Prize for physiology or medicine in Science, vol. 234, nº 4776, 1986, pp. 543-544.
  3. ^ Low molecular weight, non-peptidic agonists of TrkA receptor with NGF-mimetic activity, Department of Chemistry Ugo Schiff, University of Firenze, Cell Death Dis. 2012 Jul 5;3:e339. doi: 10.1038/cddis.2012.80

Altri progetti[modifica | modifica sorgente]

Collegamenti esterni[modifica | modifica sorgente]

Per approfondimenti sul ruolo dell'NGF svolto da Rita Levi-Montalcini a partire dagli anni cinquanta: