Monasterboice

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Panoramica del monastero antico col cimitero e la torre

Monasterboice (Mainistir Bhuithe in gaelico irlandese) è un antico sito monastico Cristiano situato nella contea di Louth, in Irlanda, poco a nord della città di Drogheda. Fondato nel tardo V secolo d.C., primo periodo Cristiano nell'isola, da San Buite, che morì nel 521, è stato nel suo momento di massimo splendore un importante centro religioso e culturale irlandese, almeno fino alla fondazione ed espansione della vicina Abbazia di Mellifont nel 1142. Oggi in stato di rovina, è un sito archeologico di notevole importanza.

Il sito contiene due chiese costruite presumibilmente nel XIV secolo, ma non è escluso che siano anche successive, oltre ad una torre circolare in pietra sicuramente precedente. Tuttavia l'elemento più interessante e famoso di Monesterboice sono le grandi e pregevoli croci celtiche del X secolo.

Edifici e torre[modifica | modifica sorgente]

La torre circolare è alta circa 35 metri ed è preservata in buone condizioni, sebbene non sia possibile accedervi. Si ritiene che sia stata costruita come rifugio per i monaci in caso di razzie vichinghe, sebbene questa teoria non sia unanimemente accettata ed anzi oggetto di varie dispute. Per quel che riguarda il monastero antico ed il poco che ne rimane, col passare degli anni si sono formati strati di terreno superiori che hanno portato le arcate grosso modo al livello del suolo. Il monastero fu incendiato nel 1079.

Le Croci[modifica | modifica sorgente]

Croce di Muiredach

La High Cross di Muiredach, alta 5,5 metri, è considerata come la più bella esteticamente di tutta l'isola d'Irlanda. Deve il suo nome ad un abate, Muiredach mac Domhnaill, che morì nel 923 e mostra numerosi e ben conservati rilievi del Nuovo e Vecchio Testamento. Le Croci settentrionale e occidentale non dovevano essere inferiori originariamente a livello di bellezza, dato che rimangono notevolmente belle anche oggi, ma hanno risentito maggiormente degli effetti meteorologici.

Cultura[modifica | modifica sorgente]

Il poeta e storico Flann Mainistrech, conosciuto come Flann di Monasterboice, è stato lector nel monastero.

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Collegamenti esterni[modifica | modifica sorgente]


Coordinate: 53°46′39.53″N 6°25′02.43″W / 53.777647°N 6.417342°W53.777647; -6.417342

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