Maracas

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Maracas
Sambaballen.JPG
Maracas
Informazioni generali
Origine America Meridionale
Classificazione 112.13
Idiofoni a percussione indiretta
Utilizzo
Musica dell'America Meridionale
Musica folk
Musica jazz e black music
Musica pop e rock
Didattica musicale
Ascolto
Esempio sonoro (info file)
Robert Plant con maracas

La maraca è uno strumento a percussione di tipo idiofono (a suono indeterminato) che ha origine nel Sudamerica, dove era costituito da una zucca cava riempita di sassolini o semi secchi. Lo strumento produce il suo caratteristico suono per scuotimento: i grani interni picchiano tra di loro e contro la parete interna. Essendo quasi sempre utilizzato in coppia si utilizza molto spesso il termine al plurale (maracas).

Oggi lo strumento ha la forma di due grosse uova ed è costruito anche in legno, pelle o plastica, con un'impugnatura per la presa dell'esecutore.[1] Spesso le due maracas sono intonate in maniera leggermente diversa in modo che una emetta suoni più acuti dell'altra.

Storia[modifica | modifica sorgente]

Vi sono prove dell'utilizzo della coltivazione di alcune varietà di zucca da halloween (Cucurbita pepo e Lagenaria siceraria) nelle culture Sudamericane e Mesoamericane, ma eventuali maracas prodotte con cucurbitacee non sono arrivate ai nostri giorni.

Vi sono però evidenze dell'esistenza di maracas in terracotta prodotte dai nativi colombiani 1500 anni fa. La parola maraca probabilmente deriva dalla lingua Tupi maraká poi passata al portoghese come maracá [2]. In altri paesi lo strumento può assumere nomi diversi: ad esempio a Trinidad è noto come shac-shacs.[3]

Utilizzo in musica[modifica | modifica sorgente]

Le maracas sono impiegate prevalentemente nei generi musicali latino-americani. Ad esempio a Cuba i generi tipicamente coinvolti sono guaracha, bolero, son montuno e rumba. In Colombia la cumbia.

Modelli di maracas perfezionati si sono diffusi ampiamente nelle orchestre di musica leggera e successivamente sono stati utilizzati anche nel jazz, nel pop, nel rock e nella musica colta.

Tecnica[modifica | modifica sorgente]

Le maracas sono strumenti molto semplici da suonare, e per questo motivo sono spesso utilizzate nella didattica musicale e nella musicoterapia per introdurre al ritmo gli studenti. Nonostante questo suonare le maracas in maniera professionale non è banale: dato che i grani all'interno delle maracas hanno una certa latenza, il suonatore deve anticipare il movimento in modo da ottenere il suono al momento giusto. Le maracas possono anche essere colpite fra di loro o con altri mezzi percussivi in modo da ottenere effetti sonori particolari per il suono rilassante

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ James Blades, Percussion instruments and their history, Rev., Westport, Conn., Bold Strummer, 1992, ISBN 0-933224-61-3.
  2. ^ Definizione sul dizionario Merriam-Webster
  3. ^ John Mendes, Cote ce Cote la: Trinidad and Tobago Dictionary, Arima, Trinidad, Syncreators, 1976, p. 135.

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