Harald Sverdrup

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Harald Ulrik Sverdrup

Harald Ulrik Sverdrup (Sogndal, 15 novembre 188821 agosto 1957) è stato un oceanografo e meteorologo norvegese.

Note biografiche[modifica | modifica wikitesto]

Nel 1908 si iscrisse all'università di Oslo dove studiò astronomia, fisica, oceanografia e meteorologia. Nel 1911 venne assunto come assistente di Bjerknes a Bergen e lo seguì quando si trasferì a Lipsia per assumere la direzione dell'Istituto Geofisico appena fondato. In quel periodo preparò la sua tesi di dottorato sugli alisei, di cui fornì un'accurata descrizione dal punto di vista dinamico e termodinamico. Nello stesso anno in cui conseguì il dottorato, 1917, partecipò come direttore scientifico alla spedizione al Polo Nord di Roald Amundsen che lo impegnò fino al 1925.

Al suo ritorno la sua reputazione scientifica era già solida e gli permise di ottenere la cattedra di meteorologia all'università di Bergen, dove lentamente l'oceanografia divenne il suo interesse primario.[1]

Nel 1936 si trasferì in California per dirigere il Scripps Institute of Oceanography (SIO), la durata del suo incarico era prevista per tre anni, ma l'avvento della seconda guerra mondiale prorogò la sua permanenza negli Stati Uniti fino al 1948. In quegli anni sviluppò la teoria della circolazione degli oceani nota come bilancio di Sverdrup, la prima descrizione veramente accurata del fenomeno. Dopo che lasciò il SIO ritornò in patria e divenne direttore dell'Istituto Polare Norvegese e continuò a contribuire all'oceanografia, alla biologia marina e alle ricerche polari.

Fu membro dell'accademia delle scienze americana e norvegese e dell'ordine reale svedese della stella del Nord.

Lo Sverdrup, un'unità di flusso di volume impiegata in oceanografia, è stata così nominata in suo onore.

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ (EN) Harald Ulrik Sverdrup (1888–1957) in Bowie Lectures, American Geophysical Union. URL consultato il 5 settembre 2012.

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