Governatore generale dell'Australia

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Peter Cosgrove è il governatore generale dell'Australia dal 28 marzo 2014
Politica in Australia

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Categorie: Politica e Diritto

Il governatore generale del Commonwealth di Australia è il rappresentante in Australia della monarchia, ovvero della regina Elisabetta II del Regno Unito e dell'Australia.

Il primo governatore generale della storia australiana, nel 1901, fu il conte di Hopetoun, ex governatore dello Stato di Victoria, che come primo atto nominò Edmund Barton primo ministro.

Funzioni e poteri[modifica | modifica sorgente]

Egli esercita teoricamente il potere esecutivo del Commonwealth, nomina gli ambasciatori, i ministri incluso il premier, i giudici, firma le leggi in assenza della Regina, indice le elezioni, presiede il consiglio esecutivo federale ed è il comandante in capo delle forze armate. In realtà, tranne qualche rara eccezione, i poteri del governatore sono poco più che onorifici e sono regolati dalla Costituzione Australiana e dalla convenzione di Westminister. Formalmente, come abbiamo detto, è il governatore generale a nominare il premier ma in realtà egli si limita a ratificare il risultato elettorale e la scelta del partito di maggioranza. Infatti quasi sempre il primo ministro è anche il leader del partito vincitore delle elezioni anche se nella storia australiana vi sono stati casi di premier che erano espressione del partito nazionale,il vecchio partito agrario, il quale è il partner di minoranza della coalizione conservatrice. Anche in questi casi il capo dello stato si è limitato a prendere atto della indicazione che gli veniva dalla maggioranza parlamentare.

Nel novembre del 1975 si è verificato l'unico caso di un effettivo esercizio da parte del governatore del potere discrezionale che la Costituzione formalmente gli assegna, ma che la prassi gli ha sempre negato. In quell'anno il premier laburista Gough Whitlam, a dispetto delle difficoltà che la maggioranza conservatrice al Senato causa al suo governo, non chiede al governatore generale John Kerr di sciogliere il parlamento e di indire nuove elezioni. A questo punto John Kerr, con una decisione che ha suscitato vivaci polemiche, ha destituito d'autorità il premier e il governo laburista, conferendo l'incarico di formare il nuovo governo al capo dell'opposizione liberal conservatrice Malcolm Fraser, il quale se gode di una leggera maggioranza al senato è invece pesantemente minoritario alla Camera. L' eccesso di potere del governatore è stato sanato poco dopo dalla vittoria del nuovo premier alle successive elezioni. Questo episodio non si è ripetuto nella storia australiana, e i poteri del governatore generale sono immediatamente tornati puramente formali.

Sul piano cerimoniale il rappresentante della monarchia ha un ruolo importante; egli apre le conferenze, attende ai servizi e alle commemorazioni e alle premiazioni delle personalità che meglio hanno illustrato la comunità.

Yarralumla, la residenza ufficiale del governatore a Canberra

La residenza ufficiale del governatore generale è a Canberra nel Government House, comunemente chiamata Yarralumla, dove vengono accolti capi di stato e di governo stranieri. La seconda residenza si trova nella casa dell'Ammiragliato a Sydney.

Nomina[modifica | modifica sorgente]

Ufficialmente il governatore generale è nominato dal Sovrano del Regno Unito e dell'Australia, ma in pratica quest'ultimo si limita a ratificare il candidato che gli viene proposto dal premier.

Precisamente è dal 1930, anno nel quale il primo ministro James Scullin impose la candidatura di Isaac Isaacs a Re Giorgio V, contrario a nominare un cittadino nato in Australia, che la nomina del governatore generale è una prerogativa del primo ministro.

Dal giorno della designazione sino alla ratifica formale della Regina il titolo è governatore generale designato.

Dopo aver ricevuto il decreto di nomina, il nuovo governatore generale presta giuramento di fedeltà al Sovrano e il giuramento d'Ufficio, di solito durante una cerimonia nell'aula del Senato federale e nelle mani del Presidente della Corte Suprema australiana, ed emette un proclama nel quale dichiara di assumere i poteri di governatore generale.

Origini dei governatori generali[modifica | modifica sorgente]

I governatori generali di origine Britannica (dal 1901 al 1965) sono o pari del regno o cavalieri mentre tra quelli di nascita australiana (dal 1931 al 1988), Lord Casey è un pari e tutti gli altri hanno il titolo di cavaliere. Tutti i governatori generali, tranne Bill Hayden sono membri del consiglio privato del Regno Unito.

Dei nove governatori australiani nominati dopo il 1965, Lord Casey, Paul Hasluck e Bill Hayden sono stati membri del parlamento federale, mentre John Kerr è stato il capo della Corte Suprema del Nuovo Galles del Sud; Ninian Stephen e William Deane sono passati direttamente dallo scranno di Giudice della Corte Suprema Australiana a quello di governatore mentre Zelman Cowen è stato vice cancelliere dell'Università del Queensland e avvocato costituzionalista; Peter Hollingworth quando è stato nominato era il vescovo anglicano di Brisbane; e il maggior-generale Michael Jeffery è un ufficiale in congedo delle forze armate ed ex governatore dell'Australia Occidentale.

Con l'eccezione di Isaac Isaacs, Zelman Cowen, membri della comunità ebraica, e dell'ateo Bill Hayden, tutti i governatori australiani sono di fede cristiana. Non vi è stato alcun governatore aborigeno o di origine extra europea.

Emolumenti[modifica | modifica sorgente]

Il mandato dei governatori è di cinque anni, che raramente viene rinnovato per un breve periodo.

Il loro salario è regolato dalla Costituzione, dalla quale viene fissato in 10.000,00 vecchie sterline australiane, a meno che il parlamento non decida di accrescerlo. Oggi la legge stabilisce per il governatore un salario più alto di quello percepito dal capo della corte suprema. Durante il mandato di Michael Jeffery lo stipendio annuo è stato elevato a 365.000 dollari australiani.

Elenco dei governatori generali[modifica | modifica sorgente]

Lo stendardo del governatore generale dell'Australia
# Data Titolare
1 1º gennaio 1901 - 9 gennaio 1903 John Adrian Louis Hope, VII conte di Hopetoun (dal 1902, I marchese di Linlithgow) KT, GCMG, GCVO, PC
2 9 gennaio 1903 - 21 gennaio 1904 Hallam Tennyson, II barone Tennyson, GCMG, PC
3 21 gennaio 1904 - 9 settembre 1908 Henry Northcote, I barone Northcote, GCMG, GCIE, CB, PC
4 9 settembre 1908 - 31 luglio 1911 William Ward, II conte di Dudley, GCB, GCMG, GCVO, TD, PC
5 31 luglio 1911 - 18 maggio 1914 Thomas Denman, III barone Denman, GCMG, KCVO, PC, JP
6 18 maggio 1914 - 6 ottobre 1920 Sir Ronald Munro-Ferguson, GCMG, DL (in seguito I visconte Novar KT GCMG DL)
7 6 ottobre 1920 - 8 ottobre 1925 Henry Forster, I barone Forster, GCMG, PC, DL
8 8 ottobre 1925 - 21 gennaio 1931 John Baird, I visconte Stonehaven, GCMG, DSO, PC, JP, DL
9 21 gennaio 1931 - 23 gennaio 1936 Sir Isaac Alfred Isaacs, GCB, GCMG
10 23 gennaio 1936 - 30 gennaio 1945 Brigadier-General the Right Hon. Alexander Hore-Ruthven, I barone Gowrie, VC, GCMG, CB, DSO, PC (futuro primo Barone di Gowrie)
11 30 gennaio 1945 - 11 marzo 1947 S.A.R. Henry, duca di Gloucester, KG, KT, KP, GCB, GCMG, GCVO
12 11 marzo 1947 - 8 maggio 1953 Sir William John McKell, GCMG
13 8 maggio 1953 - 2 febbraio 1960 Sir William Joseph Slim, KG, GCB, GCMG, GCVO, GBE, DSO, MC (in seguito 1º Visconte di Slim)
14 2 febbraio 1960 - 3 febbraio 1961 William Morrison, I visconte Dunrossil, GCMG, MC, QC, PC
15 3 agosto 1961 - 7 maggio 1965 William Sidney, VC, KG, GCMG, GCVO, PC
16 7 maggio 1965 - 30 aprile 1969 Richard Gardiner Casey, barone Casey, KG, GCMG, CH, DSO, MC, PC
17 30 aprile 1969 - 11 luglio 1974 Sir Paul Meernaa Caedwalla Hasluck, KG, GCMG, GCVO
18 11 luglio 1974 - 8 dicembre 1977 The Right Hon. Sir John Robert Kerr, AK, GCMG, GCVO, QC
19 8 dicembre 1977 - 29 luglio 1982 Sir Zelman Cowen, AK, GCMG, GCVO, QC
20 29 luglio 1982 - 16 febbraio 1989 Sir Ninian Stephen, KG, AK, GCMG, GCVO, KBE, QC
21 16 febbraio 1989 - 16 febbraio 1996 William George Hayden, AC
22 16 febbraio 1996 - 29 giugno 2001 The Hon. Sir William Patrick Deane, AC, KBE
23 29 giugno 2001 - 28 maggio 2003 Peter Hollingworth, AC, OBE
24 11 agosto 2003 - 5 settembre 2008 Michael Jeffery, AC, CVO, MC
25 5 settembre 2008 - 28 marzo 2014 [1] Quentin Bryce, AC
26 28 marzo 2014 - in carica Peter Cosgrove AK, MC

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ Statement by His Excellency Governor-General Michael Jeffery, 13 aprile 2008. URL consultato il 13 aprile 2008.

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