Golfo di Carpentaria

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Coordinate: 14°00′S 139°00′E / 14°S 139°E-14; 139

Localizzazione del golfo di Carpentaria a nord dell'Australia.

Il golfo di Carpentaria è un ampio mare poco profondo racchiuso su tre lati dalla costa settentrionale dell'Australia e limitato a nord dal mare degli Arafura, che separa l'Australia dalla Nuova Guinea.

Fa parte dell'Oceano Pacifico.

Sulla scala dei temi geologici, è un mare giovane, fino all'ultima era glaciale l'area che occupa era terraferma. Le terre che circondano il golfo sono generalmente pianeggianti e di scarsa altitudine.

Il mare è limitato a ovest dalla Terra di Arnhem, regione all'estremo nord del Territorio del Nord. A est è limitato dalla penisola di Capo York, la regione a sud del capo è parte dello stato del Queensland è nota come Gulf Country o semplicemente the Gulf ("il Golfo").

Il clima della regione è contraddistinto da due stagioni calde. Una stagione secca che va da aprile e novembre, caratterizzata da venti molto secchi provenienti da est e sud-est generati da sistemi di altra pressione tipici invernali in movimento verso sud. La stagione umida dura da dicembre a marzo e la maggior parte delle piogge dell'anno è concentrata in questi tre mesi, durante questa stagione non è raro che le regioni a minore altitudine subiscano alluvioni.

Im molte altre regioni dell'Australia, la presenza di catene montuose parallele alla costa è responsabile di un brusco cambiamento di clima e habitat tra la costa, umida e florida, e l'interno, secco e desertico. Nella regione del Golfo, non essendoci rilievi montuosi rilevanti, tale transizione dall'habitat tropicale della costa a quello desertico delle regioni interne è invece più graduale.

Il primo esploratore europeo che visitò la regione fu l'olandese Willem Janszoon (scritto anche come Jansz.) nel 1606. Il suo conterraneo Jan Carstenszoon visitò l'area nel 1623 e battezzò il golfo in onore di Pieter de Carpentier, governatore all'epoca delle Indie Orientali Olandesi. L'area venne successivamente esplorata e cartografata da Matthew Flinders nel 1802 e 1803. Il primo esploratore a giungere nella zona via terra fu il prussiano Ludwig Leichhardt, che la attraversò nel 1844 e 1845. Fu seguito da Augustus Gregory della North Australian Expedition nel 1856 e quindi Burke e Wills nel 1861 e 1862.

Isole[modifica | modifica sorgente]

Sono situati nel golfo alcuni gruppi di isole maggiori contornate da altre più piccole:

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