General purpose

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In elettronica e informatica per dispositivi general purpose si intendono dispositivi elettronici che non siano dedicati ad un solo possibile utilizzo, ma dispositivi versatili che di solito caricano componenti software che sono invece soluzioni specifiche a una particolare esigenza. L'esempio che tutti abbiamo sotto gli occhi è sicuramente quello dei personal computer (PC). Questi Software vanno personalizzati per poterli utilizzare in un contesto specifico.

Al contrario vengono definiti special purpose quei dispositivi che vengono realizzati per compiti specifici. Possiamo intuire il significato di special purpose pensando ai dispositivi di controllo, installati sulle moderne autovetture, che segnalano eventuali guasti o anomalie.