Etica della scienza pura

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L'etica della scienza pura è quella branca dell'etica della scienza che ha quale obiettivo la codificazione dei presupposti etici della ricerca scientifica.

Si distingue dall'etica della scienza applicata o dall'etica della tecnica (es. bioetica), perché – a differenza di queste – non si interessa tanto delle questioni inerenti alle applicazioni del sapere scientifico, quanto dei princìpi, delle norme e dei valori che stanno a monte della ricerca. Con la stessa locuzione si indica l'insieme dei princìpi, delle norme e dei valori etici che de facto regola il comportamento degli scienziati puri. L'etica della scienza pura, non diversamente dagli altri settori dell'etica, può essere infatti prescrittiva o descrittiva. Nel corso della storia, numerosi filosofi e scienziati hanno sostenuto e argomentato che la ricerca disinteressata della verità scientifica deve essere vista come un valore etico.

Nel dialogo platonico Eutidemo, Socrate esprime molto chiaramente questo concetto, affermando che "la sapienza è un bene, mentre l'ignoranza è un male".

Studi pionieristici[senza fonte] tesi a descrivere, piuttosto che a prescrivere, l'etica della scienza pura sono stati effettuati dal sociologo statunitense Robert K. Merton, nel periodo tra le due guerre mondiali. A suo avviso, l'ethos che regola il comportamento degli scienziati si compone di quattro norme fondamentali:

  • il disinteresse, ovvero l’imperativo di cercare la verità al di là dei benefici materiali e personali che ne possono derivare;
  • il comunismo epistemico, ovvero l’imperativo di mettere in comune le proprie conoscenze senza chiedere nulla in cambio;
  • lo scetticismo organizzato, ovvero l’imperativo di dubitare di ogni affermazione non supportata da prove empiriche o razionali;
  • l’universalismo, ovvero l’imperativo di non discriminare i produttori di un’idea scientifica sulla base delle loro caratteristiche personali (età, sesso, razza, nazionalità, ecc.).

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