Esperimento della goccia di pece

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L'esperimento.
John Mainstone nel 1990.

L'esperimento della goccia di pece è un esperimento a lungo termine per misurare la velocità di discesa della pece nel corso degli anni. Altamente viscosa, a temperatura ambiente la pece impiega decenni per far scendere anche solo una singola goccia.

L'esperimento dell'università del Queensland[modifica | modifica sorgente]

La più famosa versione di questo esperimento fu iniziata nel 1927 dal professor Thomas Parnell dell'università del Queensland di Brisbane, in Australia, per dimostrare ai suoi studenti che alcune sostanze che appaiono solide sono, in realtà, fluidi altamente viscosi.[1] Parnell versò un campione riscaldato di pece in un imbuto sigillato e lo lasciò sedimentare per tre anni. Nel 1930 aprì il fondo dell'imbuto, permettendo alla pece di scendere all'interno di un bicchiere posto al di sotto.

La caduta dell'ottava goccia, il 28 novembre 2000, permise agli sperimentatori di calcolare che la pece ha una viscosità circa 230 miliardi di volte (2,3 x 1011) maggiore rispetto a quella dell'acqua.[1]

L'esperimento, originariamente, non era svolto in condizioni atmosferiche controllate, per cui la viscosità della pece variava nel corso dell'anno in funzione delle fluttuazioni di temperatura. Tuttavia, dopo la caduta della settima goccia nel 1988, il locale dell'esperimento fu munito di aria condizionata per stabilizzare la temperatura anche nella campana che protegge l'imbuto.[2]

Nell'ottobre 2005 per quest'esperimento fu assegnato il Premio Ig Nobel in fisica a John Mainstone e alla memoria di Thomas Parnell.[3]

In molte occasioni gli scienziati hanno perso il fatidico momento. Nel 1988 la settima goccia cadde mentre Mainstone era a prendere un caffè, e nel 2000 la webcam posizionata per monitorare l'esperimento si guastò poco prima della caduta dell'ottava goccia. Per questo motivo la nona fu ripresa da più telecamere che inquadravano anche un orologio di fianco alla campana di vetro, così da determinare con precisione il momento del distacco inseguito da Mainstone per anni.

L'esperimento, condotto al Livello 2 del Parnell Building della Scuola di Matematica e Fisica presso il campus Santa Lucia dell'università del Queensland, è attualmente visibile via internet tramite una webcam.[4][5]

John Mainstone è morto il 23 agosto 2013.

La nona goccia è entrata in contatto con l'ottava il 17 Aprile 2014.[6][7] Nonostante ciò è rimasta attaccata all'imbuto. Il 24 Aprile 2014, Andrew White, custode dell'esperimento, ha deciso di sostituire il recipiente contenente le otto gocce precedenti prima che la nona si fondesse con esse. Durante il sollevamento della campana di vetro si è però verificato un movimento della base di legno che ha staccato la goccia dall'imbuto.[8]

Tabella cronologica[modifica | modifica sorgente]

Pitch drop experiment graph - 2.jpg
Data Evento Durata

(Mesi)

Durata

(Anni)

1927 Inizio dell'esperimento: la pece viene versata nell'imbuto sigillato
1930 Il fondo dell'imbuto viene aperto
Dicembre 1938 Caduta della prima goccia 96-107 8-8,9
Febbraio 1947 Caduta della seconda goccia 99 8,3
Aprile 1954 Caduta della terza goccia 86 7,2
Maggio 1962 Caduta della quarta goccia 97 8,1
Agosto 1970 Caduta della quinta goccia 99 8,3
Aprile 1979 Caduta della sesta goccia 104 8,7
Luglio 1988 Caduta della settima goccia 111 9,3
28 Novembre 2000 Caduta dell'ottava goccia 148 12,3
17 Aprile 2014 La nona goccia è entrata in contatto con l'ottava (156) (13,4)
24 Aprile 2014 La nona goccia si è staccata dall'imbuto durante il cambio del contenitore 156 13,4

L'esperimento del Trinity College di Dublino[modifica | modifica sorgente]

Un esperimento simile, iniziato al Trinity College di Dublino nel 1944, ha permesso l'11 luglio 2013 di filmare per la prima volta una goccia di pece.[9][10]

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ a b The Pitch Drop Experiment. URL consultato il 19 maggio 2011.
  2. ^ Ig Nobel Prize. URL consultato il 19 maggio 2011.
  3. ^ Il Premio Ig Nobel. URL consultato il 19 maggio 2011.
  4. ^ La viscosità della pece. URL consultato il 19 maggio 2011.
  5. ^ Webcam sulla goccia. URL consultato il 21 luglio 2013.
  6. ^ Pitch drop touches down – oh so gently, University of Queensland. URL consultato il 19 aprile 2014.
  7. ^ By Matt Cantor, Big News in World's Longest Experiment, Drop of pitch falls after 13 years of waiting, Newser.com, 18 aprile 2014.
  8. ^ Pitch Drop Experiment enters an exciting new era, University of Queensland. URL consultato il 25 aprile 2014.
  9. ^ (EN) Trinity College experiment succeeds after 69 years, RTE News Ireland, 19 luglio 2013. URL consultato il 21 luglio 2013.
  10. ^ (EN) Megan Garber, The 3 Most Exciting Words in Science Right Now: 'The Pitch Dropped', The Atlantic, 18 luglio 2013. URL consultato il 21 luglio 2013.

Voci correlate[modifica | modifica sorgente]

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