Esox masquinongy

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Muskellunge
Esox masquinongy.jpg
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Animalia
Phylum Chordata
Subphylum Vertebrata
Superclasse Gnathostomata
Classe Actinopterygii
Ordine Esociformes
Famiglia Esocidae
Genere Esox
Specie E. masquinongy
Nomenclatura binomiale
Esox masquinongy
Mitchill, 1824

Esox masquinongy, conosciuto comunemente come Muskellunge o Muskie, è un grande pesce predatore d'acqua dolce, simile al luccio europeo appartenente alla famiglia Esocidae.

Distribuzione e habitat[modifica | modifica wikitesto]

Questo pesce è molto diffuso nel continente Nordamericano: bacino fluviale del Mississippi, del Saint Lawrence e nei Grandi Laghi (fino agli estuari nella Baia di Hudson). È stato introdotto nei decenni passati in numerosi corsi d'acqua americani.
Abita le acque calme e limpide e ricche di vegetazione di laghi, stagni e fiumi.

Descrizione[modifica | modifica wikitesto]

Il corpo è molto allungato, siluriforme, con testa e mandibola inferiore sporgente. Le pinne pettorali sono vicine al ventre, mentre la pinna dorsale e quella anale sono opposte e simmetriche. La caudale è forcuta. La livrea è tendente al bruno-verde, più chiaro sui fianchi e biancastro sul ventre. Numerose screziature verticali dall'opercolo branchiale al peduncolo caudale interrompono il colore uniforme. Le pinne sono macchiate di scuro. Può raggiungere i 31,8 kg di peso circa e la lunghezza di circa 1.8 metri.

Riproduzione[modifica | modifica wikitesto]

La riproduzione avviene tra marzo e maggio: le uova fecondate esternamente dal maschio sono deposte quindi nella sabbia dalla femmina.

Alimentazione[modifica | modifica wikitesto]

Il Muskellunge è un grande predatore, che si apposta negli anfratti rocciosi o nella vegetazione in attesa di afferrare con le forti mascelle pesci, uccelli acquatici, serpenti e roditori. Predilige prede malate o deboli funzionando da equilibratore nell'habitat, inoltre impedisce il prolificare eccessivo di pesci ciprinidi.

Pesca[modifica | modifica wikitesto]

Una pesca fortunata

Nonostante sia stato dichiarato specie protetta in Ohio e Tennessee, il Muskellunge è oggetto di pesca sportiva e commerciale nel resto del continente.

Acquariofilia[modifica | modifica wikitesto]

Questa specie è inoltre ospitata in numerosi acquari pubblici.

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Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]

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